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自然才是真美:MSB The Discrete DAC

作者:林治宇 图:蔡承融 阅读数:226 发布日期:2020-09-25

摘 要:过去曾在许多场合听过 MSB DAC,例如历年的音响展与不同的音响店,感觉得出这是很好的 DAC,但是有多好,好到什么程度,我却答不出来,毕竟,要在一个不熟悉的空间里,藉由一套不熟悉的系统分辨出讯源的优劣程度,并不是容易的事。

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过去曾在许多场合听过 MSB DAC,例如历年的音响展与不同的音响店,感觉得出这是很好的 DAC,但是有多好,好到什么程度,我却答不出来,毕竟,要在一个不熟悉的空间里,藉由一套不熟悉的系统分辨出讯源的优劣程度,并不是容易的事。但这一次,我说得出有多好了,答案是非常好,非常的自然流畅,温暖舒适,很有模拟的感觉,而且,这还只是 MSB 入门级的产品 — Discrete DAC,让人不禁心痒了起来…

R-2R ladder DAC 的领先者

MSB 之所以好声,关键自然在于自家开发的基于 R-2R ladder DAC 架构的 DAC 模块,目前有两款,包括高阶的 Hybrid DAC 模块,以及入门的 Prime DAC 模块。什么是 R-2R ladder DAC?这要从 CD 开始发展的 1980 年代说起,当时的 CD 唱盘搭载的都是多位 DAC 芯片,不同芯片运用的技术不同,而 R-2R ladder 电阻式 DAC 便是当时的技术之一,它是利用一连串阻值为 R 与 2R(例如 1 kΩ 与 2 kΩ)的电阻组成梯形网络,当输入数字讯号字节时,R-2R 电阻网络会输出对应的电压,也就是模拟讯号,当输入连续的数字讯号,R-2R 电阻网络输出的电压也会跟着变化,形成波形。

这一类的多位 DAC 对于组件精密度要求甚高,不然会产生严重失真,它的设计难度较高,制造成本也较高。后来到了 1990 年代,开始出现单位元(1 bit)DAC 芯片,其原理是将数字讯号超取样后转换成 PWM(脉冲宽度调变)或 PDM(脉冲密度调变)讯号后进行转换,转换后须送入一个低通滤波器后还原成模拟讯号。单位元 DAC 对组件精密度的要求不像多位 DAC 这么高,可以在一定的制作成本内取得良好的转换精确度与够低的失真,而且声音还相当线性,因此逐渐取代多位 DAC,其中又以基于 Delta-Sigma 调变的 DAC 更是广受欢迎,截至今日,市场上大多数 DAC 芯片都是 Delta-Sigma 架构。


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这样说起来,R-2R ladder DAC 不就是过时的技术了吗?技术没有过不过时,只看如何运用。R-2R ladder DAC 的优点是噪讯低,动态范围大,瞬时反应快,只要达到足够的电阻精度,同样也能做到低失真表现,最重要的是,它不须经过低通滤波即可输出模拟波形,免除了一个劣化音质的关卡,完全切中音响发烧友的要害。反观 Delta-Sigma DAC 有良好的线性,失真低,容易做到高位 / 高取样率的支持度,但噪讯较高,且需经低通滤波方能输出模拟波形,大有影响音质的疑虑,较不符 Hi-End 音响期待。由此可知,R-2R ladder DAC 更有机会达到完美数字讯源的标准,前提是电阻的精度要够好,或是技术够厉害,而这正是 MSB 一直在做的事。

延伸自旗舰系列的技术

MSB 从 1999 年便开始设计制造离散组件的 R-2R ladder DAC,经过多年持续研发,拥有许多独创的先进技术,早已是业界的领先者。MSB 将他们的 R-2R ladder DAC 制成模块,用金属外壳封装,看起来像是桌上型 PC 的内存,但质感好的多。目前 MSB 共有两款 DAC 模块,包括高阶的 Hybrid DAC 与入门的 Prime DAC,然后利用这两款 DAC 模块搭配出四个等级的产品。四级产品有何差别?旗舰的 Select DAC 用了 8 支 Hybrid DAC 模块,老二 Reference DAC 用了 4支Hybrid DAC 模块,老三 Premier DAC 有 4支Prime DAC 模块,入门的 Discrete DAC 则搭载 2 支 Prime DAC 模块。

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Prime DAC 模块。


Prime DAC 模块虽是较低阶的款式,所用的技术延伸自 Hybrid DAC 模块,因此具备和 Hybrid DAC 模块相同的特性,那些特性?首先,Prime DAC 模块不受文件格式与取样率的限制,什么都能解,对 PCM 最高运作频率达到 6 MHz,对 DSD 则来到 50 MHz,不仅可完整对应现在通行的音频格式,未来就算格式提升了,它也能支持。运作采两种模式,多位 PCM 与单位元 DSD,意即两种格式分开运作。其次,单支 Prime DAC 模块就是全平衡架构,讯号路径上没有任何 I/V 转换、暂存缓冲或晶体管。越高级的机种运用越多支模块并联输出,藉此提高性能并降低输出阻抗。此外,模块采用金属外壳封装的目的除了屏蔽外,更重要的是可严格控制温度,以维持组件稳定运作。

 

与时俱进的模块化设计

输出 / 入接口方面,Discrete DAC 和高阶机种一样采取模块化设计,可自行抽换模块,不会有闲置的接口。不过 Discrete DAC 不像其他机种所有输出入接口都是模块式,它的数字输入接口是固定的,位在背板中间的位置,备有 2 组光纤、1 组 RCA 同轴、1 组 AES/EBU 及 1 组频率输入。背板右侧提供两个插槽,让使用者可自行添购其他输入接口。模拟输出部分,Discrete DAC 标配 1 组 XLR 平衡输出模块,用户如需 RCA 单端输出,必须添购模块来置换标配的 XLR 输出。主时钟部分,MSB 也采用模块方式,让用户有升级空间,但只限于 Discrete DAC 以上的机种,Discrete DAC 是不能更换主时钟的。

 

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Network Renderer V2 模块


MSB 采用模块式设计的优点,除了前述不会有闲置接口,用不到的接口就拔掉,可减少干扰外,还有一个优点就是能让主机不断与时俱进,功能异常强大,因为只要有新的接口、规格或功能问世,MSB 就可以藉由新的模块支应。MSB 的每个模块都用金属外壳密封,只露出接点,因此屏蔽与隔离的效果特别好。此外,Discrete DAC 能安装的数字输入模块和其他高阶机种一样,并不因为是入门机就让功能受限。这次送评的 Discrete DAC 便已加装了 Network Renderer V2 模块,可支持 UPnP、Roon Ready 与 MQA,让 Discrete DAC 除了原有功能外,也是一台性能强悍、功能丰富的串流播放器。


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接着看到电源。MSB 一率采用外接电源,Discrete DAC 也不例外,它标配一台 Discrete Power Supply 电源,机壳为一体式铝合金经 CNC 车制,内部配备两组独立的低噪讯线性电源,为 Discrete DAC 稳定供电。好还要更好,你也可以再添购一台 Discrete Power Supply,用双电源共四路为 Discrete DAC 供电。要是这样还不够,那就直接升级至更高级的 Premier Powerbase 电源,一台就有四路供电,彻底释放 Discrete DAC 的性能。

 

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显示屏幕使用音频时钟

Discrete DAC 的显示屏幕看起来颇阳春,不过就是用一颗颗 LED 排列组成,只能显示很基本的信息,以其身价为何不用全彩屏幕?当然是为了声音着想。屏幕是很大的噪讯来源,尤其复杂的屏幕必须使用专用时钟,会对音频频率产生影响,因此 Discrete DAC 采用简单明了的显示屏,一共就 119 颗 LED,可以和音频时钟同步,不必另外备置时钟,而且屏幕只在音频讯号处理的间隔才会刷新,大大减少了电气干扰。事实上,MSB 其他高阶 DAC 的屏幕也是采用同样设计,只是 LED 更多颗,显示得更精细而已。


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Discrete DAC 带有音量控制(0 - 106),因此可接连接后级使用,组成精简的系统。如果你用的是前后级或综合扩大机,建议你务必做两件事,第一,将 Discrete DAC 的音量输出调成固定输出,把它当纯 DAC 使用;第二,Discrete DAC 的输出电平(增益)有高 / 低两档,请调至低档,此时输出阻抗更低,细节、层次、绵密感的表现更好。调为固定音量后,面板就不会显示音量。此外,Discrete DAC 随附两组脚锥,可锁在底部四角,一组是金属的硬质脚锥,一组是橡胶软质脚锥,两者声音走向差异蛮大的,可自行选用来调音。


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试听工作在我家里进行,搭配 Electrocompaniet EC4.8前级与 NuPrime Evolution One 单声道后级,音响是 Aurum Cantus Grand Harmony。这次送评的 Discrete DAC 已装有 Network Renderer V2 串流播放模块,可支持 Roon Ready,我是 Roon 与 Tidal 用家,我的 Roon Core 是 QNAP NAS,因此试听过程我全部采用串流播放。Discrete DAC 搭配 Roon 真好用,完全不须在 Roon 做任何设定,因为 Roon 自己就会设定至最理想状态,各种格式、取样率都支持,且能完整解译 MQA,是聆听 Tidal 的利器。

轻松表达圆滑曲线

showimage (11).jpg整个聆听过程中,Discrete DAC 没出过任何状况,从来没 lag 或 中断,工作极度稳定。Network Renderer V2 模块最高可支持至 24bit / 384kHz PCM 与 DSD512,我播放 DSD256,例如 2L 唱片公司的高解析档案,挪威作曲家 Kim André Arnesen「Magnificat」专辑中的《Et misericordia》一曲,随按即播,顺畅的很。这是一首很慢很慢的歌曲,在残响绵延的教堂中录音,以室内乐团替一个青少年合唱团伴奏,当中还有一个女主唱,这首曲子很需要绵密感。透过 Discrete DAC 的播放,音乐非常流畅、舒缓,起伏的线性真好,从弱到强,再从强到弱,像是海浪涌起、落下,不是瞬间冲上去或掉下来,而是慢慢拉起,再缓和落下,是曲线。要 0 与 1 的数字讯源表达圆滑曲线,这不容易吧?Discrete DAC 轻松做到了。



showimage (12).jpg有这么绵密的声音与线性的线条,听弦乐是什么感觉?就像在音乐厅里听到的,有着丰富的共鸣感,一整个和谐,没任何紧绷感。例如阿巴多指挥柏林爱乐演奏马勒第九号交响曲第四乐章,弦乐群像是密织而柔软的布一层又迭过一层,庞大而缓慢,声音非常浓郁,非常的厚,非常绵密,充满了弦乐琴腔「嗡」的共鸣声,音乐很沉重,听起来却不笨重。当中还有木管的声音,柔和沈郁,细腻优雅,声线清晰,定位精确,听到此处,我对 Discrete DAC 的赞赏又再深了一层。






1601034853623659.jpg又例如弦乐四重奏 Quatour Ebene 的「Fiction」专辑,乍听之下弦乐音色好像没什么特别,光泽不特别明亮,也没有黏稠的甜美质地,感觉起来,Discrete DAC 没有什么美化音色的作为,不会为音色加油添醋,但是听起来一点都不单调,不仅音色非常好听,而且纹理丰富,厚实绵密,鼻音丰润,松香味飘逸,因为我听到的就是昂贵弦乐器原本的音色质地,Discrete DAC 毫不遗漏将其忠实传达出来而已,原本的音色就如此丰富美妙,何需矫揉做作。只要你的系统播得出这些细节,你就能轻松体会那种美。更棒的是,用 Discrete DAC 聆听弦乐四重奏,无论开多大声都不会觉得尖锐紧绷,线条感却又极为清晰。别以为这很容易做到,你可以用自己的系统试试用大音量听弦乐四重奏,很少不飙的。

力量瞬间涌现如同爆发

1601034870127795.jpg一般而言 R-2R Ladder DAC 的噪讯低,动态强,瞬时好,是真的吗?我在 Discrete DAC 身上确实听到了这样的表现。例如Audio Physic 二十五周年测试片,第 8 轨是马勒第一号交响曲节录乐段,节录的部分是第三乐章后半进入第四乐章高潮的乐段。前面一大段沉重缓慢的铺陈,当中像是巨人脚步声的低频,以大鼓轻敲,加上定音鼓的咚声,弱而清晰,下沉感非常自然,上方弦乐声部线条清晰,各部层次分明,全频解析力皆优异,弦乐、铜管、木管纷呈,音色非常丰富。接着高潮来临,力量瞬间涌现,如同爆发,Discrete DAC 拉出清楚的起伏阶调,如同陡升的弧线,而不是一根垂直线条,徒然只有单调的强弱落差而已。此外,Discrete DAC 播出的是一个满满的音乐画面,声音非常饱满,但里头每个元素都能清楚分辨,分毫不乱,结构井然有序,所有声音融在一起,却又能被一一解读,毫无困难。我想这就是 Discrete DAC 厉害之处,将数字讯号完整、精确地解译,把应有细节条理分明地还原播出。

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