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站稳利基山头,雄图全球市场:专访KECES执行长廖康喻

作者:戴天楷 图:戴天楷/KECES 阅读数:179 发布日期:2022-11-16

摘 要:台湾慧康旗下自有品牌KECES,是少数台湾设计、台湾制造、营销全球,具有一定规模的在地音响品牌。

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台湾慧康旗下自有品牌KECES,是少数台湾设计、台湾制造、营销全球,具有一定规模的在地音响品牌。

去年11月,KECES从原位于泰山的厂房,搬迁至板桥。新厂房的空间更大,经过全面规划,让新厂房有足够的空间可以执行组装、测试、装箱、变压器制造、仓储与设计研发等工作,让从设计到完工,乃助于出货,能一条龙地 in house 完成。新处所还规划了一间试听室,展示KECES自家器材,以及慧康所代理的波兰号角音箱hORNS,为了搭配自家的唱头放大器,现场也摆出了本地黑胶达人田昌政设计的唱盘。

廖康喻二代接班,自信重造品牌

KECES的执行长 Ronald 廖康喻年纪虽轻,但毕业后先进入视讯工程业,接受产品经理历练,之后再接班父亲的慧康电子,更扛起了KECES的品牌经营,几乎从零开始,打造起一个布局全球的音响品牌。廖康喻从学校毕业后的第一个十年,过得比很多同龄都要精彩。

「我大学念的是公共行政,从学生时代就对公共事务很有兴趣,跑活动,搞运动,是家常便饭。」廖康喻本以为自己毕业后,若不是跟其他公行毕业生一样去考公职,就是去从政,但是,他后来选了一条不一样的路。

他的第一份工作是在一家CCTV的公司做产品经理,先从企划经理(project manager, PJM)开始做起,负责承接案子,这让他学会了怎么和客户打交道;后来他又转做产品经理(product manager, PDM),开始构想产品,制订规格,其间他学习到怎么定位市场的需求,又如何和工程师沟通协调,让技术部门可以跟得上市场需求。在离开原公司前,他又被放到国外线,接手海外业务。短短两年多的历练,却让廖康喻学到了许多先前在大学里从没学过的东西,而这两年所蓄积的各种能力,奠定了日后接班慧康的基础。


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KECES这个品牌,本是张国平所创。当初他推出自己设计的套件与成品,帮助了很多年轻人乃至于学生族一圆音响梦。当初,张国平找上慧康电子,要订制变压器,就此,KECES与慧康搭上了线。可是,低售价的KECES,利润有限,囤料囤货的压力,让张国平心生放弃的念头。廖总英雄惜英雄,深知创厂容易,创品牌难。既然KECES的品牌慢慢打开了,不该轻言放弃。于是,他出手拉了一把,把KECES整合到慧康旗下,让张国平可以无后顾之忧地继续研发产品。廖康喻,也在这个时候,回来接手经营。

当时的慧康电子,还有一个主要业务,就是电子锁。但廖康喻认为,要把事情做好,就得专注于一件事,他不想脚踏两条船,到时候不小心就落得两头空。于是,面对他完全不熟悉的电子锁与音响事业之间,他选择了音响,这个选择,造就了日后的KECES。

这个重生的起点是在2015年。那年,廖康喻和张国平,可说是从零开始,整合慧康的资源,发展KECES的品牌。「我和国平两人,两张桌子在一起,我坐在这里,他在那里,我负责产品规划,他负责研发。」廖康喻舍弃了待遇优渥的经理职,回来所尝的,尽是筚路蓝缕的艰辛。

切入LPS利基市场,以外销为总体方向

一如国内许多音响品牌,KECES原初也是工作室的型态,现在,廖康喻要变法图强。「当时的业务量,营收连我一个人都养不起,所以得想办法。」他的解方很简单,外销。「台湾太小了,光靠内销养不活大家,一定得外销。」抱着雄心壮志,年轻的廖康喻带着张国平飞到海外去参展。第一步是上海音响展,那是2015年的事了。首度参展的成效虽然不错,他们正准备继续往前走,不料这时,却横生变量。

总工程师张国平因健康问题,需返乡静养,不得已而离开团队。廖康喻这下可头大了,「我只会规划产品,线路我又不懂,剩下的人就只剩作业员,这下公司要怎么办?」就在这看似绝路之境,他找到逢生的橄榄枝。

「还好我先前的工作,认识一些工程师,问了一些人之后,终于有人愿意跟我做看看。」当时第一个投入的案子,就是开启这些年KECES风光的P8线性电源供应器。「那时候,几乎没有人在做线性电源,我就想试试看。」早年玩CAS(computer as source)的玩家,电源要不是DIY,就是找一些工作室客制化线性电源供应,根本没有厂制的线性电源。廖康喻不想跟人拼成熟市场,他要找的是利基市场(niche market),而线性电源,正是他当时看见的未来商机。

开山辟路的大功臣-P8线性电源与BP系列隔离变压器

P8线性电源,具有两组可切换电压的输出,总计8A电流供应。同期,KECES也推出了BP系列平衡式隔离变压器,低噪声、大电流的性能,推出之后,与P8线性电源,立刻引起热烈回响。廖康喻再度带着成品挑战上海音响展,这次的成功更具体,他先后签下了香港和中国的代理商。次月,他又马不停蹄地飞往慕尼黑参展。KECES合理的售价,简约的设计,工整的线路布局,以及显著可辨的效果,立刻让他找到了德国的代理商。这下子,KECES打进了欧洲市场,尔后逐步散叶开花,代理商遍布欧洲。


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逐步摸索,渐渐理清产品线

可是,头几年的KECES,面临了一个产品周期太短的问题,经销商总感觉,才刚推广出一些眉目,怎么原厂又改款了。廖康喻自承:「到底我们那时候经验还不足,产品推出后,我们就发现了一些可以改进的地方。」他说,那些地方其实不影响功能和性能,只是一些小地方,让团队觉得还可以更好。廖康喻也不囉唆,干脆改弦易辙,直接改款上市。但经过几年调整步伐,他们现在的产品线就清楚了,S开头的Superior系列,是为KECES的高阶产品;E开头的Essential系列,则是提供给豫算有限的消费者最划算、性价比最高的产品。至于Pier系列,就是他们的线性电源供应器,而Ultimate系列,则是隔离式电源 供应器;两个系列的电供产品,解决了用家所有用电问题。


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论到厂商的制造策略,廖康喻指出,其实音响器材里,最考究的、最难设计的,就是电源供应的线路。以他们自家的电源分离式唱头放大器Ephono来说,单是制作成本,电源箱就比唱放箱要来的贵。正因为电源供应成本高,为了压低产品售价,让产品更有竞争力,厂商合理的作法,就是把电源拿掉,改附交换式电源就好了,这样,就连电压规格、安规认证都不用烦恼了。厂商的小伎俩,造就了KECES的大未来。廖康喻说:「我们的线性电源,这几年出货都是用『K』(千)当单位来计算的。」

利用线性电源和隔离变压器攻占了山头,廖康喻则再把版图扩大到前后级扩大机与译码器上。「到底DAC、唱放、扩大机这些才是系统的中心,我们有研发能力,当然也要去吃这一块。」KECES目前在非电供方面的器材上,有后级扩大机S300、平价小综合扩大机E40、DAC前级S3,以及两款电源分离式的唱头放大器Sphono与Ephono。目前他们正在进行的计划,则是一款串流播放器,和一部纯模拟的A类放大前级。


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放眼国际市场,积极建设品牌


「常有客人会打电话来找我,跟我提产品的建议,我也会问国外代理商,看他们觉得现在有什么可以做的东西。」廖康喻愿意听别人的意见,自认在Audio的领域,自己到底接触的时间不比人长,他愿意汲取多方的意见。每件产品推出前的SOP,就是先把样机打好,然后分送到各国代理商手上,自己手上留一两台,请一些发烧友帮忙听一听,然后请教各方的意见。他要做的产品,不是只能迎合小小众的口味,而是能求取市场的最大公约数。

在廖康喻的订价策略上,他尽量把售价压低,虽然利润比较少,但他可以利用低价格,配上高质量,抢占预算有限而精打细算的消费者区块。「我希望我的产品能走量,甚至有的产品我根本不求它能赚钱,我要的是让它带出市场动能,把KECES的市场推出去,把量做出来。」他所指的,就是旗下的综合扩大机E40,每声道50W的AB类扩大机,内建MM唱头放大和USB DAC,前面板上还有耳机输出,只要加上一对音箱,配上计算机就能唱歌。这样的一台综合扩大机,换成欧美厂商要卖多少?KECES刚推出时的订价,只有16,500元,而且是道道地地的台湾设计、台湾制造。廖康喻坦言,这台E40确实赚不了钱,但是量开出去,品牌的能见度也就跟着开出去了。

「我要做的,不只是产品,更是品牌。」如果从他口中的故事算起,KECES的东山再起,是在2015年前后的事。但短短几年间,在廖康喻的打理下,KECES早已脱离了当年张国平时期的格局,整个世界都容他插旗。



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用P28宣示KECES在线性电源领域的龙头地位

在老本行线性电源这一块,早年竞争者少,但近两三年类似产品越来越多,对后进者而言,目标当然是想分食KECES的市场大饼。面对这样的挑战,廖康喻就想,那我就把线性电源做到极致。在香港代理商的建议下,KECES的工程师倾其之力,把所有能掌握的技术,都塞进P28里面,打造出这一台共有6组独立输出,从5V到24V皆能对应,且最高可达10A电流的线性电源,且其第六组输出的USB端,更具有USB隔离的功能,足能带来十分有感的听感提升。今年,他们再推出从P28衍生出来的平价款P6,移植了P28的电路架构,采晶体管分砌的稳压线路,比起前几年热卖的P3,效果更佳。对KECES来说,技术,就是最大的竞争力。「论销售量,LPS这一块,还是我们的最大。」廖康喻依旧胸有成竹。

访谈之后,在廖康喻的引导下,我参观了他们的厂房,请详参后文。


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厂商信息

制造商:KECES
电话:02-2901-1018
网址:
www.kecesaudio.com.tw


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