免费注册

预告更多新产品:专访iFi全球销售总监Miles Roberts

作者:蔡承融 图:蔡承融 阅读数:2276 发布日期:2024-02-23

摘 要:Miles 概略简介了自己的工作经历,早年他曾经在几家专业音响录音公司工作,例如 Studer Revox、Soundcraft、SSL(Solid State Logic)以及 Euphonix,累积了许多录音室和广播技术方面的相关经验。

1.jpg


资深音响玩家应该对 Miles Roberts 这号人物不陌生,记得上回他来台湾是 2018 年的事,然而这次

再度来访不是代表喇叭名厂 PMC,而是另一个英国品牌 iFi Audio。Miles 自 2019 年起加入 iFi 团队

已经有四年多的时间,目前担任 Global Sales Director 全球销售总监一职,这次趁着参加香港、台湾

音响大展的机会,和我们聊聊 iFi 未来的产品发展策略。


在专访开始前,Miles 概略简介了自己的工作经历,早年他曾经在几家专业音响录音公司工作,例如 

Studer Revox、Soundcraft、SSL(Solid State Logic)以及 Euphonix,累积了许多录音室和广播

技术方面的相关经验。在 80 年代末、90 年代初数字录音设备崛起时,他是第一个将数字广播混音

控制面板安装在 BBC 的外部转播车的工程师,用来录制 Last Night of the Proms,而 BBC 也是全球

最早使用数字录音而非磁带的广播之一。


他告诉我们,自己见证了模拟录音转换成数字录音的变化,记得那个时候 BBC 每年都会买数百台双轨磁

带录音机,但就在差不多一年之内,这样的采购就几乎停止了!因为像是 DigiDesign 这样的计算机录音

公司进入了这个领域,整个行业发生了变化,就连后期制作也是一样。无论是电视或商业广告,都在 2000 

年初期完全转型为数字编辑、数字录音。


2.jpg


2002 年 Miles 进入 PMC,一待就是 18 年,最后的职位是 MD(Managing Director),后来因为企业进行

二代接班,他认为合理的状况就是交棒给年轻一代,于是选择转进 iFi Audio。对 Miles 来说,iFi 是一家相当

进步的科技公司,很多技术和自己早期的工作相关,像这种专注数字音频技术的公司对他来说,就好像回到自

己的根本一样,这时候转换跑道反而是一个很好的时机。


集结众人意见开发新产品


iFi 进入台湾市场已经有好长一段时间了,期间推出了各种各样的产品,我问 Miles 产品研发的创意与想法从何

而来?他幽默地回答,如果能够告诉你,是我们团队非常聪明的缘故就太好了!但实际上当然不完全是这样。一

直以来,iFi 和全球各地代理商、经销商以及消费者都保持着良好的关系,除了倾听他们的回馈意见,也花很多

心力去各大网站讨论区、论坛,看看现在消费者需要的是什么,从中获得了一些想法之后,再加入研发人员的构

想并予以落实,最终推出各式各样的产品。


3.jpg


其中有一个很好的例子,就是在 2012 年公司创立初期,iFi 想要创造出一些携带型(Portable)的产品,于是就

以募资的形式在网络上搜集网友们的建议,最后发展出来的成果就是当年非常受欢迎的 micro iDSD。


4.jpg


搭载全新高通芯片,支持 aptX Lossless 译码技术


话题回到新产品计划,Miles 表示,iFi 是一家以科技闻名的公司,永远都有新产品,我们跟一些芯片厂例如 

Qualcomm 高通就有很好的关系,所以我们的 R&D 可以跟对方团队密切合作交流,得以更深入的了解他们

的蓝牙芯片与电路设计。他透露在即将推出的 Neo iDSD 2 和 iDSD Diable 2 身上,都会搭载高通最新的芯

片组,支持 aptX Lossless 无损蓝牙解碼技术。Miles 很有自信地表示,可能是市场上最早推出具备无损蓝牙

解碼支持能力的消费产品!可以传输 CD 等级的音质。


5.jpg
iFi Audio Neo iDSD


他进一步说明,能够做到这一点是因为早在 6、7 个月前,我们的 R&D 团队就已经和高通进行合作。不过目前

只有极少数的手机具有相对应的支持能力,估计大概要 6 个月的时间,才有更多新手机支持 aptX Lossless。但

无论如何,我们应该是目前市场上的先驱者,Miles 自豪地说。


至于这两款新产品什么时候会推出?Miles 预告,Neo iDSD 2 最早可能在这个月底就会发布,而另一款 Diablo 2 

将会在 9 月底推出。至于台湾的上市日期尚未确定,还请大家持续关注代理商键宁的最新消息。


6.jpg
iFi iDSD Diablo


产品定位向上提升


过去我们对于 iFi 的产品定位就是归类在入门等级,未来还会持续这样的策略吗?Miles 回答,不完全是!他提到 

iFi 是 AMR 旗下的子公司,而定位在 Hi End 等级 AMR 这次也有参加 2023 香港高级视听展,同时预告未来 AMR 

将会推出一系列具备最新技术的产品。然而在母公司的技术加持之下,iFi 没有理由不能将产品等级向上提升,换句话

说,未来产品发展策略将不会限制在入门等级的范畴。


譬如这次在慕尼黑音响展上发表的 iCAN Phantom,就是一款全新的旗舰级耳机扩大机兼前级,在平衡耳机输出

模式下,可提供高达 15,000mW 的输出功率(@ 16Ω),非平衡输出也有 5,760mW(@ 16Ω)的惊人数据。

不仅如此,iCAN Phantom 同时也是一台静电耳机扩大机,还可切换晶体/真空管模式。


1708661061107794.jpg
iFi Audio iCAN Phantom


预计在明年 2 月份还会推出一款能够和 iCAN Phantom 搭配的新产品,具备最新的 DAC 以及 Streaming 串流技术,

价格将会逼近美金 5000 元。不过 Miles 说,如果产品等级再往上走,可能就属于 AMR 这个品牌的范畴了。


至于其他既有的产品线,例如被公认为高 C/P 值的 Zen 系列将会跟着芯片与技术的发展持续推出新品,虽然不知道

可以发展到第几代,但是目前的策略是会一直持续下去。


即将推出具备 ANC 功能的 Switch


话锋一转,聊到配件方面,Miles 说,大家熟知具备 ANC 主动降噪的电源供应器以及 USB 接口,在过去 5、6 年以

来一直有很高的评价。现在我们有新的计划,有鉴于串流播放的趋势,接下来 6 到 8 个月左右的时间,将会推出 

Switch 之类的网络相关器材,价格约在 500 元美金左右,同样具备 ANC 主动降噪功能。同时我们也在研究 HDMI

 线材的 ANC 功能,但目前没有推出新的网络线材,甚至传统音响线材的计划。


推出新品牌 iFi Studio,主攻专业录音需求


过去几年疫情严峻的那段时间,由于人们经常待在家中,有更多时间可以享受音乐,对音乐设备的重视程度也会更高

,对于像 iFi 这样的音讯设备公司来说,业绩反而有所增长。但随着疫情趋缓,人们生活回复正常,偏偏遇上全球经

济景气不佳、欧洲局势不稳等因素,使得他们近一年多来的业绩也受到影响。但即便如此,把时间拉长来看,Miles 

认为整体的业绩还是相当不错的,对于未来的发展依然深具信心!


他告诉我们,iFi 将获利用来持续投资,不论是料件的库存,还是新产品的开发,譬如在四月推出的新品牌-iFi Studio,

目前共有五款产品(Pro iCAN Studio、Pro iDSD Studio、xDSD Gryphon Pro Pack、Zen CAN Studio、Zen One Studio)

,接下来还会有更多。


8.jpg


Miles 说,这是专门为了宅录、专业录音、母带后期处理等需求新发展的产品线,为此还特别成立新的网站

https://ifi-studio.com/)。甚至在欧美地区找来专业音乐人做品牌大使推广他们家的专业产品,预告未来

在亚太地区也有机会看到很厉害的合作!


仔细研究 iFi Studio 的产品会发现,原厂是将现有的产品,在功能方面做一些调整,让它们更适合应用在专业

录音的领域。另外又采纳了专业录音师、表演者的建议加入了许多小的巧思,譬如增加了扣具,可以固定在鼓架

上方便鼓手监听使用,又譬如将输出功率提升至 1000mW,符合表演者对于监听音量的需求。其中一款 

ZEN One Studio 还可以一键快速切换各种讯号源,而价格依然是从入门等级的 249 元美金开始。有宅录或是

专业录音需求的朋友们不妨多加留意看看!


9.jpg
ZEN One Studio


解放线材束缚的 GO pod 无线耳挂模块


最后,Miles 拿出 iFi 近期新上市的 GO pod 无线耳挂模块,特点是可以将传统有线耳机转变成真无线耳机,摆脱

线材的束缚。然而为了要搭配各种不同的耳机,GO pod 的连接线为可拆卸式设计,原厂随附 MMCX、2pin,至于

其他连接线材必须另外选购。详细介绍可以参考「自动侦测耳机阻抗并对应调整-iFi Audio Go Pod 无线耳挂模块」。

对于声音表现,代理商相当有信心地表示,GO pod 可以搭配 1000~2000 美金的耳机,可以发挥出几乎等同于有线

耳机的音质。Miles 也强调,到目前为止,在他遇过的人当中,只要有试听过 GO pod 的人都给予正面评价。


看来,从本月底一直到明年农历年前,将会是 iFi 产品大爆发的时刻,就让我们耐心期待接下来会看到什么有趣的新

产品吧!



推荐商家

更多