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你该买发烧网络线吗?:网络线召集令

作者:网络线召集令 阅读数:182 发布日期:2020-09-30

摘 要:这几年网络串流播放已成为发烧友主要的聆听方式,因此网络设备在一套音响系统中的重要性也越来越高,其中网络线是一个看似无足轻重,实则颇为重要的环节,有多重要?

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这几年网络串流播放已成为发烧友主要的聆听方式,因此网络设备在一套音响系统中的重要性也越来越高,其中网络线是一个看似无足轻重,实则颇为重要的环节,有多重要?光从多家音响线材厂纷纷推出发烧级网络线,即可嗅出一些端倪。但令人好奇的是,这些颇为昂贵的发烧网络线和一般网络线比较起来,声音有何不同?我们有需要用到所谓「音响级」的网络线吗?为了解答这个问题,U-Audio 一次借来多条发烧网络线,透过实际聆听比对的方式,看看它们有何差异。

音响级网络线重声音表现

音响级网络线和一般标准网络线最大的差异,在于目的不同。一般网络线的目的是要能在精准传输数据的前提下,达到规范的传输速度,例如所谓的 CAT-5、CAT-6、CAT-6e、CAT-7 或 CAT-8 网络线,它们都必须达到各自标称的传输速度,才能符合规范,也才能把那「CAT-x」的字样印在线身与包装上。但传输速度对音响级网络线而言就不是主要的评估标准了,声音才是。事实上,单就传输速度而言,CAT-5e 就很够串流音乐播放使用,因此音响级网络线并非一味要求速度,而是要传得准确,传得稳定,才会得到精准的声音,或是在音色上求变化,调出有风味、讨喜的声音。

在谈发烧网络线之前,我们先来看看标准乙太网络线是怎么做的。不论是 CAT-5、CAT-6还是 CAT-8,他们的结构都差不多,内中共有 8 条导体,各自绝缘之后,两两相绞成一股,称之为双绞线(twisted pair),共有四股,两两相绞的目的是相互抵销电流传输时产生的磁场,借以降低干扰。接着四股线绕成一束,经批覆后就是一条网络线了。传输速度越高,频宽越大,越容易受到干扰,这时候就必须有屏蔽层了,象是 CAT-8 多半会采用 S / FTP(Shielded / Foiled Twisted Pair)结构,意思是有铜网隔离及铝箔包覆的双绞线结构,藉由双重屏蔽达到更严密隔离效果,其中铝箔是包裹在双绞线之外,因此每一对双绞线都包了一层铝箔,接着四股线再以细芯铜线编织的隔离网包裹起来,成为一整束。


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接头部分也是关键重点。网络线接头的规格是 8P8C,也就是我们熟知的 RJ45,采用透明塑料制成,所以俗称水晶头,塑料是不具备屏蔽能力的。讲究一点的网络线,或是像 CAT-8 这样很容易受干扰的网络线,会使用金属包覆的水晶头,目的是为了防止噪声从接头部分窜入。

网络线的国际规范

接着谈到测试标准,也就是网络线的官方规范。目前主要的网络线定义标准有三个,包括美规 TIA/EIA-568、欧规 EN-50173,以及国际标准组织 ISO/IEC 11801,国内也有规范,称做建筑物屋内外电信设备设置技术规范 CLE-EL 3600。这些规范大同小异,不过它们规定的内容并不是网络线要怎么制作,而是线做好或布好之后,测试出来的数据必须达到什么样的标准。测试哪些项目呢?这里就不赘述,因为实在太复杂了,有兴趣的朋友可用 CLE-EL 3600 搜寻,即可查到完整的规范内容。

换句话说,市面上有打上「CAT-x」字样销售的网络线,基本上都经过仪器测试,并符合前述规范的要求,只要你的网络环境够好,买回去接上应该就跑得到标称的速度。不过音响级网络线并非以速度为诉求,又不会在调制解调器房中使用,更不可能长距离布线,因此合不合规范其实不太重要,好听才是重点,所以这次评测的网络线中,有些有标明 CAT 数,有些则无。

既然如此,音响级网络线如何做到好听呢?如同其他类型的音响线材,不外乎从导体、结构与屏蔽三个方面着手,透过更精纯的导体材质,更好的绝缘与披覆材料,加上特殊结构或避震方式,调制出想要的声音。


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和参考网络线一较高下

为求公平与客观,这次所有受测网络线都在相同条件下试听,并与同一条参考网络线进行 A / B 比对,受测网络线之间则不互相比较,因为我们的目的是找出这些音响级网络线的声音特性与优点,提供发烧友们选购的参考。大家一定很好奇,参考网络线是哪一条?其实就是一般市售的 CAT-8 网络线,长度 2 公尺,品牌叫做 Linkomm,其导体为纯铜绞线,采 S / FTP(双重屏蔽双绞线)结构,两端接头有金属外壳,可提供最高 40 Gbps 网速(30 公尺内),它宣称通过各种布线标准,包括 TIA/EIA-568、EN-50173、ISO/IEC…等,出厂前皆通过 Fluke 专业线缆分析仪器测试,规格符合企业级布线与数据中心要求,简单地讲,就是一条规格优异的标准网络线。初听之下,这条 Linkomm 网络线的细节丰富,层次清晰,高低两端延伸轻松自然,音场开放,定位也挺不错,我想以做为参考线材而言,应该够称职了。

试听时使用的器材则包括:Synology DS212 NAS、Ansuz D-TC Supreme Power Switch 网络交换器、MSB The Discrete DAC、Norma Audio Revo SC-2 LN 前级、Norma Audio Revo PA-160 MR 单声道后级,以及 Wilson Audio Alexia 2音响。受测网络线安插在 Ansuz D-TC Supreme Power Switch 交换器与 MSB The Discrete DAC 之间,如果你只有一条好的网络线,放在这个位置就没错了。

接下来,我们会针对各条网络线撰写单独的试听评论,文中将提及线材设计、技术与声音走向,希望能提供各位未来选购网络线时的参考。

受测网络线明细(以品牌名称顺序排列)

1. Ansuz X
2. Crystal Cable CrystalNetwork Diamond(定价30,200 元/1M)
3. Montaudio Rakaia EH-1(实售价29,800元/1M,32,400元/1.5M)
4. Neotech Neet-1008(定价15,000 元/2M)
5. 
Siltech Classic Network
6. SOtM dCBL-CAT7(实售价14,400元/1M,16,000元/1.5M)
7. Telegartner MFP8 Gold IE