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Berkeley Audio Alpha DAC Reference Series 3 即插即用的DAC解决方案

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在过去的几年中,数字音频技术取得飞跃性的进步。尽管应用范围很窄,但仍有许多专业公司以最先进的技术生产真正出色的数字播放系统,无论是在应用技术和工程方面的卓越表现,还是旨在实现最高水平的音频性能。其中Berkeley Audio Design的Alpha DAC Reference Series 3便是对数字播放发起的全面革新。

 

噪声污染

 

位于加州的Berkeley Audio设计公司凭借其性能卓越的Alpha DAC于2008年首次面世而闻名。AlphaDAC凭借其相对实惠的价格,通过多种滤波器为专有技术提供了全面的音乐风格,同时还提供HDCD解码功能和出色的声音表现。它成为了其他价格或高于该价格的DAC的标杆。

 

Berkeley Audio Design是Pacific Microsonics联合创始人Michae l“Pflash” Pflaumer(HDCD播放过程的发明者)和Michael Ritter合作的产物。该团队负责Pro Audio Model One和Model Two 的ADC和DAC产品,许多音频工程师认为这是最好的。Pro Audio产品的出色音质获得巨大的成功并广受赞誉,这都是Pflaumer和Ritter开发DAC的强大动力,这些DAC可能会将音质提升到最高规格的发烧友标准。

 

自最初的Alpha DAC(非参考系列)以来,Berkeley Audio Design已发布了更新的Series 2版本,该版本具有许多关键改进,尤其是在时钟操作方面。但是该公司的旗舰DAC以及其全部技术资源的接收者是Reference DAC。现在第3系列(即第三代)的Tour-de-force Alpha DAC Reference Series 3就是本测评的主题。

 

毫无疑问,Pflaumer和Ritter将他们的全部精力投入到Reference 3的设计中。工程团队选择了24位/192kHz多bit平台,而不是常用的单bit。设计任务的基本方面是将数字电路与电气噪声隔离,控制处理阶段的潜在失真,注意最终时域稳定性并应用适当的机械隔离。

 

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考虑到Reference 3 DAC设计团队所遵循的严格的工程原理,我联系了Michael Ritter以获取进一步的见解。我首先问Ritter在芯片等方面正在使用哪种DAC技术。

 

对于D到A转换设备,这是一种具有极高转换精度的商用sigma / delta设备,我们以独特和专利技术使用它。仅使用DAC内核,并且关闭了设备内置的所有其他功能。没有滤波,没有处理。这些功能由我们自己的出色软件在外部DSP中提供,并且由于在器件中除了进行D到A转换以外没有其他处理,因此使器件基板上的电流反弹最小化,从而大大提高了转换精度。以这种方式使用器件所产生的结果要优于使用定制的FPGA设计。

 

DSD播放而言,Berkeley Audio Design再次向大多数DAC制造商转移。Ritter这样解释:“Alpha DAC Reference Series 3将通过使用音乐服务器或计算机来实时再现1位至176.4 kHz,24位 PCM的音频,或者最好通过创建176.4 kHz,24位的音频来再现高质量的DSD文件。提前提供PCM文件。这种方法可显着改善声音质量,并且操作简单,就像播放DSD文件并将其输出为DoP或本机DSD一样。”

 

Reference Series 3不使用DoP。我们考虑使用该方法,因为它很流行,易于解释且无需花费任何实施成本。包括我们使用的大多数DAC器材都有DSD输入。DAC器材中的处理会在转换之前将DSD从一位转换为多位,但这是最糟糕的方法,因为从一位到多位的处理和数模转换是在同一块硅片上同时发生的。

 

升级将是在单独的DSP处理器中使用我们自己的代码执行多位转换。Reference Series 3具有很多DSP处理能力,并且易于实现。但仍然存在来自物理上与DAC设备相邻的DSP设备的额外处理噪声。我们对DAC器件所处的噪声环境保持高度警惕,因为其固有性能非常出色,并且一位到多位的转换处理噪声会降低该性能。

 

经验丰富的听众说,他们听到的DSD录音的最佳再现是通过Alpha DAC Reference Series 3使用外部一位到176.4 kHz,24位的PCM转换。

 

除了Berkeley认为与噪声相关的至关重要的问题之外,我对为何对避免USB连接的其他原因感到好奇。

 

Alpha DAC Reference Series 3故意没有USB或以太网连接,因为这样做会将DAC的接地连接到计算机或音乐服务器的接地,并将这些设备的接地连接到所有RF噪声。

 

噪声隔离对音频质量至关重要。Alpha USB应该被视为Alpha DAC Reference Series 3的组成部分,并且始终与USB一起使用,以实现最佳的音频质量。Alpha USB的存在是为了将DAC与计算机或音乐服务器数字音频源产生的所有形式的噪声隔离开来。对于我们知道的任何计算机或服务器,它都具有USB和平衡的AES / EBU输出,使用Alpha USB将改善音频质量。Alpha USB还将以我们所知道的任何具有USB和平衡AES / EBU输入的DAC价格来提高任何DAC的音频质量。

 

Alpha USB使用先进的系统,旨在最大程度地隔离输入到输出的噪声。输入USB收发器电路由USB线材上的电压供电。Alpha USB的USB输入收发器电路与Alpha USB的极低相位噪声重新计时的数字音频输出是电隔离(DC)、电容和电感性隔离的。

 

使用Alpha USB时,就RF噪声而言,最好将USB输入线材视为“污染源”,并使其远离AES / EBU输出线材以及任何模拟线材。Alpha USB不应放置在DAC的顶部。它的位置至少应在1英尺左右,以物理隔离“嘈杂”的USB线材。但是Alpha USB的电源和接地应与DAC和模拟组件相同。

 

设置Reference 3很容易。该设备通过BNC连接器(75欧姆)接受两个S / PDIF输入,通过XLR(110欧姆)接受AES / EBU和一个TosLink光纤。如上所述,没有USB输入。顺便说一下,也没有互联网网络连接(固件升级是通过翻录到CD并通过信号输入进行通信的数据文件进行的)。因此我们确定现在这种情况不太普遍(尽管不是唯一的),尤其是在USB的情况下,但Berkeley Audio Design已在上面讨论了这样做的主要原因。该公司认为,USB /网络环境必须与Reference 3的高度调谐数字电路隔离,以便控制电噪声和其他公司认为会影响音质的潜在因素。

 

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为此,Berkeley Audio Design提供了可选的Alpha USB,这是一种精心设计的定制接口,具有高质量的时钟和线性电源。Alpha USB将USB数据转换为S / PDIF或AES / EBU。问题解决了。但如果您运行带有USB输出的服务器/串流器,那么Alpha USB或现在可用的许多USB转换器中的任何其他转换器将需要考虑额外费用。就我的432 EVO高端服务器/流媒体/ Roon Core而言,通过其备受赞誉的Musical Fidelity V-Link USB转换器与Reference 3的连接,可通过其高质量的USB输出实现连接。当然,运行CD传输器的S / PDIF同轴输出没问题。

 

因此,我们已经介绍了Reference 3的数字输入选择。模拟输出通过平衡的XLR和非平衡的RCA输出,而IEC插座是组装得相当牢固的后面板上的最后一项。实际上,整个装置是由坚固的6061-T6铝合金坯料大规模加工而成,该坯料加工至严格的装配和精加工水平。我很欣赏设备顶部面板上刻有希腊字母Alpha的符号,该符号为阳极氧化黑色,与底盘的其余天然铝饰面形成对比。几乎每一个功能和选项都可以通过相当坚固且外观优雅的遥控器进行选择和/或激活。

 

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倾斜的前面板带有完善的按钮和中央信息显示屏。从左到右,我们有许多与通过方形金属按钮选择的输入相对应的小LED灯。另外三个LED灯通过其附带的方形按钮用于同步“锁定”、HDCD处理和相位转化。中央的三位数LED显示屏通知菜单导航状态,并通过相应的+/-方形按钮自动恢复输出电平(0至60dB)。Reference 3可以直接连接到功率放大器。如果为安全起见,关闭交流电源,音量输出电平会恢复为低“ 25”,然后可以通过遥控器轻松调节音量。另外五个LED分别表示立体声播放、左右声道用于平衡音量、采样率和滤波器。这些功能的组合通过侧面的“Mode”按钮和+/-按钮进行控制。最后,“Dim”按钮可控制显示屏的亮度。没有开/关按钮,因为Berkeley建议让Reference 3保持通电状态,以实现最佳性能。

 

除上述功能外,其他菜单选项还包括独立调节通道平衡(0.1dB步进)和通道增益(0.05dB步进)的能力。平衡的通用增益可通过两个最大值+ 18dBu(6.15Vrms)和+ 12dBu(3.1Vrms)的设置获得,推荐选择后者以获得最佳性能。Berkeley还默认将滤波器1插值滤波器作为推荐选项,以实现最佳声音效果,同时提供最小相位/最小预振铃滤波器2作为替代方案。过滤器1和2均提供16位和24位的替代选项。您可以尝试一下自己的心仪搭配。我更喜欢24位过滤器1的设置,该设置与Berkeley专家的建议相吻合。Reference 3具有MQA播放功能。MQA渲染(和HDCD处理)将自动进行,并通过中央状态窗口显示状态。请注意,作为渲染器,第一个MQA展开将需要通过播放软件(例如Roon)进行处理。

 

在运行中,必须说Reference 3是完美无缺的。输入被识别并马上同步。所有菜单选项都很容易访问,大多数都是通过遥控器进行的, 所有功能方面都是无可挑剔的。基本上,Reference 3是即插即用的DAC解决方案。

 

关闭麦克风

 

Berkeley的官网上,它用一句夸张的话来描述声音表现:即时性和音乐再现性比以往任何时候都更接近麦克风馈送。虽然有点言过其实,但一旦你聆听了Reference 3,您可能会认为考虑Berkeley这个描述近似真理。我播放的第一首曲目的前30秒 - 通过Tidal播放Youn Sun Nah专辑《Same Girl》里面的《My Favourite Things》 - 便证明了这句话的真实性。这可能是我在系统中听到的最透明、最纯净、最细微和自然的数字播放。

 

这要归功于多方面原因,其中主要的原因可能是超低噪声本底。我猜想Pflaumer和Ritter在电路隔离和噪声消除方面下了功夫。在那条音轨上,支持kalimba或mbira的清晰度和谐波含量令人惊讶。如果您认为自己了解高音单元,请再考虑一遍。将Reference 3插入系统能发现扩展、细节水平、漫长的衰减和谐波复杂性,这确实是非同寻常的。


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Reference 3的分辨率强大。带有逼真的细节感 - 这毫不夸张,而且房间内的氛围令人上瘾。来自Jeff Goldblum有趣的爵士音乐会现场的专辑《Capitol Studio Sessions》里面的《Cantaloupe Island》让我进入了洛杉矶的观众席。乐队跳着布吉舞,Goldblum弹着钢琴,而Reference 3为您提供了对音乐的启示。而且声场非常神奇!宽阔、深邃、高大且充满氛围,所有这些都构成了真实现场表演的再现,妙不可言。

 

所有这些清晰度和固有的自然性适用于整个带宽。强大的低音轨是音色真正平衡共鸣、真实谐波再现、富有表现力动态和完全精确性的罕见例子。除了我听过的其他曲目外,Nenad Vasilic的《The Art of Balkan Bass》和Renaud García Fons的《Solo》中录制的贝斯手风琴带来纯粹的音乐快乐感。Reference 3拥有强大而富有节奏的低音。层次感和细节饱满,DAC呈现出瞬时的节奏,您几乎会不由自主地踩脚和敲鼓。这是一种引人入胜的声音,您为之沉醉。


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沙发

  Re:Berkeley Audio Alpha DAC Reference Series 3 即插即用的DAC解决方案

不管怎样,Reference 3都将这种真实感最大程度展现出来。您会听到真实的演奏和内在的清晰感,这会让您感到惊讶。Pinchas Zukerman的小提琴弹得非常棒,Reference 3可以同样熟练地进行再现。这是一首非常优美的作品,你几乎可以感受到小提琴的弦上的松香了。Zukerman的乐器仿佛在颤抖,并带有逼真的振动,甚至可以展现大师的指压。这令人着迷。

 

至于人声方面,通过Tidal 播放Chris Cornell在Songbook现场演唱的歌曲《Can’t Change Me》,听得让我几乎流下了眼泪。不仅因为我知道麻烦缠身的Cornell的悲伤过世,还因为Reference 3用这种清澈的声音来展现他的声音,对歌曲有如此清晰的演绎,并从根本上证明了他无与伦比的才能。Cornell的人声咆哮和高涨(这是我们时代最好的摇滚声音之一),而DAC则以Cornell想要展现的所有情感、含义和表达来再现他的声音。

 

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在专辑《The Best of Ella Fitzgerald and Louis Armstrong on Verve》中,Fitzgerald和Afstrong合唱的《Let’s Call the Whole Thing Off》再次展现出Reference 3所具有的出色的透明度、连贯性和饱满的细节水平。有趣的互动、甜美感和喉音,既很好地相辅相成又各自独立。他们是两种截然不同的人声,分别代表着惊人的真实和纯净感。

 

在动态表达方面,我内部几乎没有DAC能够达到Reference 3的水平。Gustav Holst的《The Planets》很好地说明了Reference 3 DAC可以让您的系统发挥最强大的功能。在《Mars the Bringer of War》中,号角部分阴沉的演奏增强了情绪并灌输了……恐惧感。虽然感觉如天崩地裂,Reference 3对感官强烈的冲击会让你喘不过气来。此DAC不会成为系统中动态表达的瓶颈。而且通过它的润色,最细微的细节和最微妙的章节也变得闪闪发光。《The Planets》里面其他曲目也可以体味到Reference 3宽广的声场和精确的结像能力。

 

结论

 

Berkeley Audio的Alpha DAC Reference Series 3 获得我测评过最佳DAC的称号。是的,它的设计无懈可击,工程架构也无懈可击。它避免了可能与许多服务器和串流器有关的USB输入,而没有其他类型的输出连接。这是一个带有足够简单解决方案的局限性。当然,您最好通过Berkeley自己的USB转换器和额外的线材接口来预算增加的费用。


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除了可解决的方面之外,Reference 3还可以随意播放各种您喜欢的音乐。这是进入音乐的透明窗口。它以其他DAC没有达到的水平传达出对音乐家意图的认知见解。从根本上讲,它的准确性非常高,并且在不强调带宽的任何区域都达到了平衡–它从不苛刻和高调,不柔和也不会过分强调低音。

 

对于“ Reference”一词的最真实的解释,当涉及到Alpha DAC Reference Series 3时,我只能添加一个简洁的词来展现其最纯粹的含义:成功。

  

相关设备

 

  • 音箱:Wilson Audio Alexia Series 2, Axis Loudspeakers VoiceBox S(nearfield monitor), Vermouth Audio Little Luccas Mk.II

  • 功放后级:Gryphon Audio Antileon EVO

  • 前级放大器:Supratek Cortese, Lightspeed Attenuator LDR passive

  • 音源:Digital: 432EVO High-End Music Server Roon Core, Yamaha CD-S2100 transport, Totaldac d1-core DAC.

  • 模拟:Transrotor Crescendo with Konstant Studio controller, Reed 1x Tonearm with upgraded internal wiring, Shelter Harmony cartridge, Supratek Cortese & REDGUM Audio RGPH2 phono stages

  • 处理器:DEQX PreMate

  • 线材:Vermouth Audio Reference loom, Vermouth Audio Black Pearl Mk.II loom

  • 音响架:SGR Audio Statement Model V

  • 声学处理:Vicoustic Multifuser Wood, Wavewood Ultra, Cinema Round Premium and Super Bass Extreme

  • 其他设备:GigaWatt PF-1 EVO, Les Davis Audio Viscoelastic CLD discs, VRC Vinyl Record Cleaning system plus miscellaneous accessories

 

原文链接:

https://www.soundstageaustralia.com/index.php/reviews/483-berkeley-audio-design-alpha-dac-reference-series-3

作者:Edgar Kramer

已进行英译中。



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