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泽森音响

灵感来自英国皇家歌剧院设计 —— 贵涵极致宇宙之声 Graham VOTU MAX

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Graham VOTU MAX

位于英国德文郡的Graham Audio古堡后院花园,图片为新旗舰VOTU MAX(代表最强大极致的MAX,不妨称之为极致宇宙之声)。




搭乘伦敦地铁皮卡迪利线(Piccadilly Line),从伦敦西区柯文特花园 (Covent Garden)出站,漫步于弓街的古老建筑,始建于1732年的英国皇家歌剧院(Royal Opera House)就座落在此,是伦敦最负盛名的老牌歌剧院,也是世界四大歌剧院之一,柯文特花园还有皇家芭蕾舞剧院及皇家管弦乐歌剧院。享有国际声誉的艺术家们纷纷来此登台献艺,1734年至1743年间,亨德尔曾在此上演其歌剧《阿尔西那》、《塞墨勒》,他的神剧清唱剧《弥塞亚》也在此作伦敦巡回公演。除了两次世界大战期间有过中断以外,每年都在特定的伦敦演出季上演歌舞剧作品。皇家歌剧院曾在1808年及1856年遭遇过两次火灾,经过重建及两百多年的数次改建,并增设了由Linse事务所设计的新酒吧和230个餐厅,歌剧院已经成为一个富丽堂皇且新旧交融的时尚音乐生活空间。

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01

贵涵VOTU 系列起源

Graham VOTU MAX


在2017年的扩建中,主演出大厅及新启用的林伯里厅礼堂作为皇家芭蕾舞团和皇家管弦乐歌剧院的实验场地向公众开放表演,并不是每场歌舞剧都由管弦乐团现场伴奏,剧院需要更换更先进的电声技术设备,重新开发System3D系统之PA音箱的任务被交给了Derek Hughes老先生,要知道他可是当年BBC研发部核心人物Spencer Hughes(思奔达Spendor品牌创始人)之子,与父亲一样曾经在BBC工作,从事扬声器研发经历超过五十年,目前是Graham Audio的首席工程师。因为Graham公司的复刻版BBC LS5/9也被皇家歌剧院用作录音室监听喇叭,深受好评,而PA公共广播扩音音箱的设计除了必须承受大功率大音压,还要在音质音色频响上实现细腻的高保真重放,Derek Hughes肩负使命完成了皇家歌剧院的设计任务。回到位于英国德文郡的Graham Audio本部,Derek Hughes与公司创始人Paul Graham决定,除了已有名声在外的经典BBC LS5/9、LS5/8、LS5/5、LS3/5监听系列扬声器,再开发一个基于System3D研发成果的全新系列,并命名为VOTU,即Voice Of The Universe的缩写,中文意思是“宇宙之声”。
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开发System3D系统之PA音箱的任务被交给了Derek Hughes老先生

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第一代VOTU采用3路4单元低音反射式设计,由上而下是1只和Volt合作开发的75mm凸盆中音单元,再往下是1只和SEAS合作开发的34mm软半球高音,2只向Volt订制的250mm低音,喇叭箱体的部分,VOTU延续当年BBC设计音箱的薄壁箱体(thinwall)设计理念,除了要让箱体能够避开特定频段的共振,还要能产生与乐器共鸣般的美丽谐振

苦苦等待数月,这对超级大喇叭终于来到中国,3月底于广州佳乐音响城领峰•声越美举办了Graham 新旗舰VOTU MAX国内媒体发布会,而随后的深度测评也都在这个面积约40平方米的一号试听室进行。

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“极致宇宙之声”VOTU MAX以初版VOTU的设计为基础,但具有更高的功率处理能力,和更低的低频范围,低至25Hz。现场看到之前官方图片里的这对大音箱其实是四套件,每边采用双箱式设计,在声越美小周师傅的协助下用卷尺测量,实际尺寸为:上箱体650x600x 460mm(高x宽x深),下箱体1070x600x 600mm(高x宽x深)。所以VOTU MAX连脚钉垫片总高度约为1.75米,而且无论是上箱体还是下箱体,采用的都是thinwall薄壁12mm多层桦木板(Graham坚持遵循独特的BBC声学箱体设计理念)。前方没有预留网罩,上下各有两个倒相气孔,除了固定喇叭单元外部箱板见不到一颗螺丝,在后方则可看到以镀金螺丝固定障板。

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高音为seas的34mm(约1.4英寸)软球顶高音单元,中音是Volt的大振膜75mm(3英寸)软球顶单元,两只中低音是Volt的250mm(10英寸)单元

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下部箱体使用的超低音是Volt的450mm(18英寸)单元

VOTU MAX喇叭单元:



高音为seas的34mm(约1.4英寸)软球顶高音单元
中音是Volt的大振膜75mm(3英寸)软球顶单元
两只中低音是Volt的250mm(10英寸)单元
下部箱体使用的超低音是Volt的450mm(18英寸)单元



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VOTU MAX的喇叭单元是由seas和Volt特别提供的,绝非市面能买到的普通型号,在振膜涂层材料的处理、磁体和音圈支架的匹配上都是根据VOTU MAX量身定制的。比如高音单元加大丝膜,3英寸“馒头”中音单元,从外观上看也较普通的Volt中音大了一圈,它使用一个比磁体间隙稍长的单层铜音圈来获得更长的线性位移,以拓展中频下限,加厚涂层的振膜以保证频响的平滑和一致性,振膜后面的第二层折环用以保持音圈稳定性,为获得高灵敏度,使用八寸200mm超大直径的磁体,牢固地附着在涂漆铸铝盆架上。而10英寸的“八爪鱼”低音单元也是全世界绝无仅有,有幸在VOTU MAX上第一次见到,和18英寸单元一样都采用轻质的碳纤羊毛复合材料振膜,在瞬间大动态冲击下能保证充足的刚性。

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说起Volt的“八爪鱼”低音单元,我们再从剖面图来解读一下这种结构奇特的喇叭。英国高端扬声器制造公司Volt由英国人David Lyth戴维·利斯在40年前创建,上世纪80年代末David 提出了名为“Radial chassis 星型支撑架”的设计方案,并于1990年获得同名技术专利,这就是我们熟悉的八爪鱼结构。
八条支撑悬架位于音盆前方,固定螺栓穿过音圈中心位置,固定在底部导磁板上,由于整个悬架都暴露在外中,因而可以把音圈产生的热量迅速导走;而在前导磁板上还装有鳍状散热片,进一步加强散热效果;此外,音盆前后振动带来的气流振荡也有利于八爪鱼悬架的散热。也就是说,八爪鱼悬架相当于一个被动散热器,把热量从箱体内导出到外部,有助于磁体保持一个较低的温度,从而减少磁体升温给音圈带来的负面影响,所有这些散热措施都是为了提升扬声器单元的性能和稳定性。它还有有对称的磁路设计和延伸的中心夹板以得到超长的线性冲程,在长时间大功率工作状态下,依然可保持很小的功率损失和完整的动态范围。音响行业对大功率负载且能稳定工作的喇叭需求与日俱增,因此八爪鱼单元很快就被世界一流的音响公司和录音室采用。目前其它一些音箱品牌如Martin、Quested、PMC、ProAc也有使用Volt低音,但仅限专业型号才会配备八爪鱼单元,可见Graham VOTU MAX的定位之高端。
 VOTU MAX箱体有独立的分频网络,四路五喇叭分频点为120HZ,800HZ,4KHZ,采用高性能的空芯电感器,以及高等级的聚丙烯电容,不会因饱和效应而失真。高音单元负责4KHZ以上至18KHZ的高频段,“馒头”中音覆盖了从800HZ至4KHZ人耳所能听闻的大部分频段,两只10英寸“八爪鱼”播放120HZ至800HZ的低频,18英寸“大八爪鱼”负责将120HZ以下的超低频尽收囊中。
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VOTU MAX音箱有两种可选输入,一种是类似双线分音的高级接线柱,另一种是专业的4路Speakon音箱插头连接器
VOTU MAX的铭牌显示这是第一对编号为“1A和1B”的珍贵首版音箱,高音可作正负1dB的调整。VOTU的字母“O”并不是个圆圈,看上去像CD黑胶唱片,更像带轨道光环的行星,宣示着这来自太阳银河系的“宇宙之声”。
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泽森音响
沙发

  Re:灵感来自英国皇家歌剧院设计 —— 贵涵极致宇宙之声 Graham VOTU MAX

我们最开始以较为保守的搭配,仅用一台瑞士达萧108立体声功放推动VOTU MAX,此时将两组接线柱以短路电缆连接,也就是说每声道150W要同时驱动上下两个箱体中的5只单元,包括18寸大八爪鱼,感觉推力稍有欠缺。

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试听器材清单

前级:瑞士达萧NHB-18NS MKII二代 

后级:瑞士达萧二代立体声功放darTZeel NHB-108 model two(每声道150W)

CD机:Esoteric k01xd黄金限量版(限量100台) 

电源线:德国阿卡佩拉Authentic旗舰

信号线:CD机到前级信号线是德国阿卡佩拉High La MuskiaMKⅡ

前级到后级信号线是达萧原厂50欧bnc连接线

喇叭线:德国之声reference HD参考旗舰喇叭线



然后再多动用一台darTZeel NHB-108 后级,接线方式类似驱动双线分音,即一台直推上面箱体的高音、馒头中音和两个10寸低音,另一台单独对付下面箱体的18寸八爪鱼低音,上下各150瓦,每声道300瓦,总计600瓦的功率, VOTU MAX 8Ω额定阻抗,90dB也算是较高灵敏度,这次把宇宙之声的潜力基本发挥出来了。但要达到极致表现,功放日后还可用达萧的单声道后级旗舰NHB-468(每声道500瓦,8Ω),四套件箱体用足四台就是2000瓦,那才是真正的极致宇宙之声。
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02

音乐试听:鸣放VOTU MAX

Graham VOTU MAX


伦敦迪卡之声


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这张被发烧友称为“火车头”的录音史上最令人称道的典范,出版于1958年刚进入立体声的时代,是一张精彩的“立体声之旅”,ffss是full  frequency  stereophonic  sound即全频段立体声的缩写,最开始用LONDON标发行,后来再版才改为DECCA迪卡标。

第一TRACK就是一列蒸汽机车快速行进,铁轨声卡塔卡塔……解说员以充满磁性标准的伦敦音介绍:“这是一个进入音响世界的旅行,在旅途中,你会体验到新的空间、新的色彩和新的价值观,还有全新经历——立体声!”接着火车进站,咆哮气喘地停在面前,旅客上上下下,然后汽笛拉响,列车缓缓开动,渐渐远去。在VOTU MAX上重播,八爪鱼喇叭仿佛变成巨大的蒸汽机车轮,层层气浪迎面扑来将我们掀倒在沙发上,你甚至可以听出列车员为火车车厢关上车门时的风声,还有旅客上下车时的轻声交谈和碎碎的脚步声;第八段赛车飞驰同样无比震撼,发动机的轰鸣、油门控制和轮胎与地面的摩擦,瞬间将我们从听音室带到赛车场;现场跳踢踏舞那段的现场感令人叫绝,皮鞋伴随着强烈的音乐节奏就在面前跃动,其逼真程度令人怀疑是否是上世纪50年代末的录音,更代表着人类录音史上在立体声初期竟有如此惊人成就!

可以说即使用VOTU MAX听音效看电影都没有任何问题,那么欣赏音乐更是其强项,别忘了它来自伦敦皇家歌剧院的身世。索尔蒂指挥瓦格纳的歌剧《女武神》第三幕选段,女声质感强烈,音乐鲜明,层次感极好;指挥大师安塞美和瑞士罗曼德乐团排练斯特拉文斯基《春之祭》的实况,他老人家打着拍子用法语喊着“一、二、三、四”来指挥乐团演奏敲击部分,其中的低频冲击十分强劲,定音鼓及低音和弦动态犀利无比! 还有《true love》这首曼托瓦尼乐队的招牌,当年他们来中国演出,第一场就在广州天河体育中心,我清晰记得那如水帘瀑布的弦乐齐奏现场音效,如今竟然在VOTU MAX中寻得美好回忆,非一般的立体声旅程。


行星组曲——星际宇宙之声


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若要用音乐来诠释“宇宙之声”,怎能少了英国作曲家古斯塔夫·霍尔斯特(Gustav Holst)的《行星》组曲。神秘浩瀚的宇宙,一直引起人们无穷的遐想,人类探索宇宙奥秘的理想和追求正在逐步实现。用音乐来表现宇宙的作品中,霍尔斯特历时三年创作的管弦乐组曲《行星》就是一部典范之作,1920年全曲公演的这部作品被认为是科幻音乐的开端,并影响了后来的《星球大战》等电影配乐。

我选择这张由BBC交响乐团演奏的版本,马尔科姆·萨金特(malcolm sargent)作为该乐团的首席指挥,将霍尔斯特通过太阳系各大行星以交响乐描绘的曼妙宇宙之声呈现给大家。《行星组曲》是一部庞然巨著,整个作品分为七个乐章,分别以太阳系九大行星中的七个星球(地球和当时尚不为人类所知的冥王星除外)命名,而且乐队编制也异常庞大,启用了一般很少登台的低音长笛、低音双簧管、低音单簧管、低音大管、次中音大号等管乐器,以及管风琴和众多的打击乐器,在最后一个乐章中还有一段六声部的女声合唱。看到这么多“低音”乐器,你们可以想象VOTU MAX即将接受一场怎样的考验!

第一乐章火星,一开始乐队的全奏就展示出了地动山摇的气势,尤其是由打击乐器和弦乐器弓杆击弦奏出的蛮横激昂的渐强型节奏,就令VOTU MAX的6只八爪鱼按捺不住激情,给人以一种咄咄逼人的紧迫感。第三乐章水星,音乐异常机敏灵活,是一首急板谐谑曲,俏皮的旋律让VOTU MAX的中高音喇叭水性灵动。第六乐章天王星,这段音乐也是《行星》组曲中的精彩段落。霍尔斯特在这里运用了变幻无常的调性和配器色彩,以及力度的突兀变化等现代作曲手法,从而达到了扑朔迷离的魔幻般的效果,令VOTU MAX通过如此众多的乐器组合产生了极为丰富的音响色彩。

希望你能把“金木水火土”星和天王星、海王星七大行星乐章都认真听完,“海王星”是最后一个乐章,VOTU MAX宇宙之声所表现出的神秘莫测的太空景象,竟然在音乐中呈现出无穷无尽的的梦幻遐想。


弥赛亚


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如本文开头所述,1743年《弥赛亚》在伦敦上演的地点就在柯文特花园 (Covent Garden)的英国皇家歌剧院(Royal Opera House)。据说当时的英皇乔治二世亦有亲临剧院,当听到第二部分终曲《哈利路亚》大合唱时,国王按捺不住内心的激动,站立起来听完了全曲,其他人见状亦一同站立起来,结果成为现今《哈利路亚》大合唱时听众便会自动站立的传统。

《弥赛亚》(Messiah即救世主),歌词全部节选自《圣经》,叙述了耶稣出生、受难以及复活的全部过程。是巴洛克时期著名音乐家亨德尔创作的大型清唱剧,也是他最为有名的作品之一。亨德尔的音乐以旋律的简朴流畅、气势的雄伟、音响的明亮以及对人物、情节生动的描绘而著称。他使咏叹调的性格更多样化,使宣叙调的音调更旋律化,并加强了序曲、间奏曲、器乐伴奏的标题性和造型性。对合唱的运用方面,他不拘泥于复调音乐,而广泛地运用主调音乐,使两者有机地揉和在一起,大大提高了合唱在清唱剧中的地位。《弥赛亚》首演时只有18人唱诗班,使用了33件乐器;1869年美国波士顿“和平日节庆”演出时,更创下了万人合唱《哈利路亚》、超过500件乐器伴奏的记录。

如此庞大的演唱和演奏阵容,看来又是VOTU MAX的强项。但我们尝试了另一种“乐高积木”玩法,暂时不让下边的超低音开声,只单独接上面的那对音箱,相信中高音足够完美,两只10寸低音也有足够音压,因为《弥赛亚》的人声清唱部分从男低音到女高音,频率基本都在120HZ以上。听男低音“看哪黑暗遮盖大地”(For behold darkness shall cover the earth) 幽暗遮盖万民,以相当大的力度强调“耶和华却要显现照耀你”;男高音“那坐在天上的”(He that dwelleth in heaven),自然语句和自由的音调唱出令人向往的天堂;再来听女低音及女高音:他必牧养自己的羊群 (He shall feed his flock),温顺润泽而轻盈明亮的音色充满慈爱。从120Hz-18KHz整个上半身有效频段,对应的人声量感表现有着绝佳的平衡度。当大合唱哈利路亚(Hallelujah)唱响,我们不禁从座位站立起来,此时接通下半部分18寸超低音,所有的声部和器乐包括管弦乐、管风琴齐鸣,强有力的管弦乐团在呈现欢庆和严肃性的同时提供了无穷的活力,全宇宙都在颂赞欢呼!

有趣的是,国内俗称的“馒头”中音,在国外更多被形象地称为“驯鹿鼻子”(Reindeer Nose),如果将高音单元看作“驯鹿之眼”,而刚劲有力的“驯鹿角”比起“八爪鱼”更能成为低音喇叭的守护,VOTU MAX于是化身为承载着希望和使命的驯鹿,从伦敦迪卡之声,到星际宇宙之声,再到弥赛亚救赎之声……这对编号为1A、1B的VOTU MAX于发布会后即被神秘买家迎接回府,虽然疫情仍然此起彼伏地蔓延着,俄乌战争也让人捉摸不透世界未来的景况,好在生活中还有Graham VOTU MAX相伴!

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