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一听就知道,它不简单:Ferrum Erco DAC耳机扩大机

作者:戴天楷 图:蔡承融 阅读数:368 发布日期:2022-06-29

摘 要:波兰的新锐音响品牌 Ferrum Audio 你听过吗?

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波兰的新锐音响品牌 Ferrum Audio 你听过吗?这是一个你应该记得的名字。艺声音响在一年多前将之引进台湾,当时 Ferrum 旗下也只有他们的首款产品,也就是直流电源供应器 Hypsos,但无论其沉稳简约的外观,或输出连续可调的罕见设计,抑或是让人印象深刻的使用经验,一在台湾上市,就立刻引起热烈讨论,商品卖到供不应求。

相隔半年多,2021 年中,Ferrum 推出了他们的第二部作品,那就是纯耳机扩大机 Oor。原厂称这台耳扩是「唯一有灵魂的耳扩」(The only headphone amplifier with a soul),因为他们在 Oor 上实现了超低失真、庞大动态、极丰细节与绝无疲惫的听感,并且足能驱动所有的耳机,毫不费力地使之发挥最大的潜能。

Hypsos 我领教过,而且这种 DC 电供从来都是加上就有效,其 5V 到 30V 连续可调的广泛适用性,更是同级产品中绝无仅有的产品。但 Oor 这耳扩被写成这样,就让我有点不是滋味了—「这 Ferrum 的文宣有必要这狂吗?」

今年二月,Ferrum Audio 再推出他们的第三款产品 — Erco DAC 耳扩。看到这个新闻,我的兴趣来了。


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Ferrum的母公司HEM是数位专家

透过官网所提供的信息,这个 Ferrum Erco 当真是个厉害的东西。第一,Ferrum 撷取了 Hypsos 和 Oor 上的电源与耳扩技术,将之整合一起而造就了 Erco 的诞生。第二,Ferrum Audio 虽是新品牌,但成立超过 20 年的母公司 HEM 却是经验丰富。他们长年在数位译码领域占据技术先进的地位,尤其专擅于 Hi-Res 高解析音讯、DSD 译码、MQA 译码等技术,在硬件和软件开发上都有独到见解。他们更提供多面向的 OEM 与 ODM 服务,与许多知名的音响品牌关系匪浅,DAC 名厂 Mytek Design 的产品,背后就是由HEM负责操刀设计。单是这两个因素,Ferrum Audio 首款 DAC 耳扩 Erco 就富于话题和吸引。

移植自Oor的双级补偿架构耳扩线路

我们更进一步细究 Erco 怎么汲取了 Oor 和 Hypsos 的技术。原厂表示,其实 Erco 的耳扩线路正是移植自 Oor,他们在 Oor 上设计了一个双级补偿架构(two-pole compensation scheme),透过前后两级放大之间的反馈,降低整体失真率。只不过,Oor 是纯耳扩,因机内空间足够,因此放大线路为全离散式的。但 Erco 还包括了 DAC 线路,机内空间有限,因此改采 IC 放大,但线路布局上仍是第一级作放大,第二级作缓冲。虽然反馈损失了一点输出电流,也让频率响应受到一点限制,却仍在 20kHz 以下的可聆听区间内,成功消弭了失真。


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电源供应严谨,还可透过FPL连接Hypsos

其次,Erco 内部的电源供应线路,也是从 Oor 的电源线路衍生而来,具有双重滤波的交换式稳压器(switching regulators),内部电源供应不仅将数位模拟分开,更将左右声道供电独立,借以达到更好的声道分离度。Erco 有两组电源输入,一个是常见的 2.5mm/ 5.5mm 的 DC 端子,另一个则是在音响器材上较少见到的 4 pin Weipu 端子,Ferrum Audio 称这个 Weipu 端子走的路径为 FPL(Ferrum Power Link),搭配使用 Hypsos 时可透过其 4TSD 的功能,维持稳定的电压供应。

 


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再者,Erco 向 Oor 看齐,内部的讯号路径走的是全平衡。用作放大的 OP 放大器共有 4 颗,一个声道用 2 颗,才能达到平衡输出。Ferrum 表示,在 Erco 线路上没有用上任何变压器或电感,甚至连音控(ALPS RK27)与增益线路也是全平衡的。除了有 USB(type C)、同轴、光纤各一组数位输入外,还有一组 RCA 模拟输入,但模拟讯号经过单端的 RCA 输入后,输入放大器会将之转成平衡。负责译码的 DAC 芯片是 ESS 9028 PRO,同样采取差分线路,也就是说,无论模拟进,还是数位入,讯号在 Erco 里面都是走平衡。

 

搭载ARM微处理器做MCU控制核心

至于 Ferrum 沿袭自母公司 HEM 老本行的数位部分,更是他们所骄傲的。Erco 使用 ARM 的微处理器作为控制芯片,Ferrum 的工程师亦将相关的软件指令写入,包括了他们家特殊的以 Audio Path 与 Audio Engine 构成的软件架构,与 MQA 的渲染与译码。据原厂表示,事实上,Erco 几乎所有的功能,无论是数位端还是模拟端,都要经过 ARM 微处理器的控制。

支援PCM 384kHz、DSD256译码,且可解MQA

USB type C 除了提供数位音讯输入,还可供做韧体升级之用,这个设计也是在一般 DAC 上所少见的。USB 端输入的音乐讯号采异步传输,资料的时间序列全由 Erco 内部的主时钟来负责校正,因此,在 USB 传输下不会出现劣化音质的时基误差。

Ferrum Erco 搭载 ESS9028PRO 作为 DAC 芯片,支援取样率最高达到 PCM 32bit/ 384kHz 和 DSD 256。原厂白皮书里还提到,DSD 讯号送入 Erco 之后,经过侦测为 DSD,就会跳过 PCM 的处理路径,执行纯 DSD 译码;意思是在所谓「Audio Path/ 声音路径」上不经过任何数位处理。至于输入的音乐讯号是何种格式,则简单地以面板上的 LED 灯号显示之。MQA、PCM、DSD 和模拟输入,各由不同颜色代表。


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会说故事的工业设计

Ferrum Audio 的设计功力,不只在电子电路和软件算法,其工业设计水平也够高。就像前文提及的灯号显示,比起用荧幕显示更清楚完整的信息,灯号提示其实更诗意一些,而且不会让显示屏抢走面板上独特且富有巧思的商标设计。整个前面板看起来简单,使用起来十分直觉,视觉上也好看。左侧看起来象是木头的褐色饰板,其实是一种称为耐候钢(Corten Steel)的天然成色,经过自然氧化而生成的铁锈色,透着几许工业风格。镂空雕刻的商标字样,在背后白色 LED 灯的照射下显出品牌标志(机背还有调节转盘可调亮度)。若你再知道 Ferrum 品牌正来自拉丁文的「铁」,而铁矿又是波兰的重要矿产,且老板 Marcin Hamerla 还是出身铁匠家庭;一个面板设计,就说了这许多的故事。

耳机输出有三段增益可调

Erco 配有两个耳机插孔,一个 6.3mm 单端输出,一个 4.4mm 平衡输出。Oor 的平衡耳机输出是 4 pin XLR,但 Erco 则配上 4.4mm 的 Pentaconn 端子。输出方面,单端输出为 300mW @ 300 ohms、1.7W @ 50 ohms,平衡输出为 1.2W @ 300 ohms、6.1W @ 50 ohms。在耳机孔右侧的两个小旋钮,一个是开关兼档位选择,一个是增益调整。Erco 提供三段增益调整,用家可针对自用耳机的阻抗、灵敏度,透过增益和音控来搭配调节。在产品设定上,Erco 是「耳机优先」,因此即便你透过模拟输出连接主动音箱或扩大机,一旦插上耳机,就只会保留耳机输出,模拟输出会自动切断。

Erco 工作时的温度蛮高的,原厂表示,他们将会发热的输出放大置于主机板的下方,紧靠着铝合金底板,这样就可以透过机箱导热并散热。只要你开机一段时间,用手摸 Erco 的机箱,就会感到温温的,机器下方比上方又更热一点,底板摸起来甚至会烫。机器热好啊!我们都喜欢机器热一点不是?总觉得摸得到温度,声音才好听。


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加上Hypsos电供,声音有全面进步

试听时的搭配,耳机方面有 Sennheiser HD800S、Sennheiser HD700、Westone Mach 60,这三副耳机分别代表:高阻抗耳罩耳机(300 ohms)、中阻抗耳罩耳机(150 ohms)、低阻抗 IEM(35 ohms)。音乐来源则是以 MacBook Pro 跑 Roon 和 Audirvana,提取内存档案和 Tidal 与 Qobuz 的在线音乐,透过 Ferrum Erco 随机附上的 USB type C 线传输。这里也补充一点,Roon 和 Audirvana 这两个播放软件都可以辨识 Erco,但无论你用什么软件,使用前请先确认播放软件关于 MQA 的设定,这才能享受 Erco 的 MQA 译码乐趣。


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我向艺声商借器材时,一并连电源供应器 Hypsos 也借了来。就连 Ferrum Audio 官网上,也建议消费者 Erco + Hypsos 或 Oor + Hypsos 这样成组购买,可以收得最佳的效果。Erco 原厂附上的是明纬(Mean Well)的交换式电源,输出为 24V/ 2.5A。我在一开始试听时,就犯了一个「错误」。我不是从「标准」配备开始试用,而是直接「跳级」。按理,我该先搭明纬的电源供应器,之后再搭配 Hypsos 作为参考。但我一收到这两箱 Ferrum,就迫不及待地把它们「合体」得来听。这么一来,就听不回去了。我两度想要换回明纬,即便努力说服自己不能太倚赖 Hypsos,但就是办不到,听不完一张专辑,就忍不住换回 Hypsos 供电。

showimage (6).jpg差别在哪里呢?加上了 Hypsos 之后,声音更扎实圆润,密度、凝聚感都更好了,连带细节也更清楚,层次更清晰,分离度更高。这很难分辨吗?不,我信任何人来回一比,很快就能察觉箇中差异。例如「一个巨星的诞生」电影原声带中的「I’ll Never Love Again」一曲,开头的钢琴,在加上 Hypsos 之后,琴音的凝聚性更好,颗粒感更明确,尾韵的延伸以及琴音的光泽也更漂亮。Lady Gaga 的歌声形体更清楚,发声、咬字的细节也较为清晰,更黑的背景,让每个发声体的聚焦都更准更好。当 Lady Gaga 唱到激昂之处,歌声动态拉起来,声线也显得更滑顺,起伏更从容自然,甚至感觉音乐的动态也拉开了。加上 Hypsos 之后,增进的可不只是音响性,连带音乐性也更好,歌曲听起来更感人了。

微调Hypsos电压,可以改变Erco的声音

明明写得是 Erco,却劈头直讲 Hypsos 的好。这不是要喧宾夺主,而是要告诉你:单买 Erco 还不够,实力还有一部分被电源供应给封印了起来,你想它发挥完全的实力,还得靠 Hypsos 来解除封印。而且,Hypsos 可微调输出的功能,能够帮助你去找到搭配 Erco 最「甜蜜」的电压值。标准值是 24V,你可以调高一点或调低一点;调高,声音会更饱满、强壮,冲击力更好;调低,声音则会略往柔和、细致的方向倾斜。

声音干净、透明、明亮、细节多


回头说 Erco。摒除 Hypsos 的变量,综合以言,Erco 的声音干净,透明度很好,细节丰富,明亮而活泼。它在中频段的解析相当好,可以听见许多歌手演唱时的细节信息,那些细微的唇齿音、振颤音,都能毫不费力地呈现出来。低频方面表现得很均衡中性,并不强调丰厚饱满的低音放送,而是更倾向明快、解析、有细节的低频。贝斯听起来比较爽朗干脆,声纹的细节更清楚。在音场表现方面,Erco 不算真的很开阔宽广,但由于分离度够高,因此音场也连带得以推展开来。整体说来,Erco是一台让人一听就知道不简单的耳扩,堪为专业者和爱乐者的参考器材,耳机的爱好者也会因为它的强悍功能而感兴趣。

在使用上,也建议能用平衡,就优先使用平衡。全平衡架构的 Erco,以平衡输出时各方面表现都要比单端输出更杰出;除非,你偏好更柔软、温暖的声底;否则,平衡输出应该总是优先的选择。

音调自然,质地真实

showimage (7).jpg听 Chris Thile 弹曼陀林,与低音提琴演奏家 Edgar Meyer 合作的 Bass & Mandolin 专辑,曼陀林是比吉他音域为窄、声音较为短促、共鸣较短、乐音较圆润的拨弹乐器,Erco 能够清晰重现曼陀林的拨弹,重要的是那个质感,那是直接而真切的,没有丝毫刻意而为的渲染,声音自然,质地真实。而且拨奏的细节清楚,似乎把演奏的动作都看清了。至于低音提琴的表现,Erco 能把低音提琴拉奏时的纹理描绘的清清楚楚,还能把低音提琴的重量描绘出来,在低音域的解析力、重量感、厚实度与下潜力上的平衡,拿捏得真是巧妙。

关于增益调节的经验谈

Erco 的耳扩输出有三档增益可调,在前面板上仅有 -dB、0、+dB 这样示意性的标示,究其实际的增益值来说,单端输出的三档增益分别是 -11.8 dB、0 dB、+11.8 dB,而平衡输出的三档增益则是 -5.8 dB、+6 dB、+17.8 dB。从这数据不难推算出,平衡比单端高出 6dB 的增益。

依原厂建议,低阻抗、高灵敏度的耳机,如多数的 IEM,可以尝试以低增益来推;一般的低阻抗、高灵敏度的耳罩耳机可用中间档位;至于低灵敏度、高阻抗的高阶耳机再推到高增益档位。实际使用上,我认为低增益档位实用性太低,即便是阻抗 50ohms 以下、灵敏度超过 100dB 的耳机,在低增益档位下推起来总觉得音乐平淡而缺少起伏和表情。中间档位是一个不错的起点。原厂说明书要大家从低增益档位开始尝试,我看是免了,直接从 0 档位开始即可。

 

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用在桌上系统也很合适

除了是 DAC 耳扩外,Erco 因为有模拟输出,也可当作 DAC 前级,连接主动式音箱或扩大机,作为桌上系统的控制中心。而作为前级使用时,其声音表现约略与当作耳扩使用时差不多,同样是透明干净,明亮活泼,均衡自然的声底。用在桌上系统时,无须开很大声,就可以获得清楚的细节信息。而且,用在桌上系统时,有没有加上 Hypsos,差异还是很明显。

总结的话:已经很好了,将来还可升级

最后,总结一下。Erco 作为 Ferrum 的第一部 DAC 耳扩,还可兼做前级使用,以 Ferrum 母公司 HEM 的经验和名气,Erco 的精彩,就算没听过实机表现,也没读过我的文章,Erco也值得深深期待。比起最高支援到 PCM 384kHz、DSD256 的译码规格,可解 MQA 一项更吸引人,如果是 Tidal 的用户,这就是大福音了。耳机输出同时备有单端和平衡两组,且有三段增益可调,对耳机的适应性够广。搭配原厂 Hypsos 电源供应器,可以解除被封印的性能,让声音再上层楼。

总结之后:跟着读一下「er-tso」

Erco 要怎么读呢?一般人看到多会读成「air-co」,或者是「er-co」,至少我就是这样的。原厂特别指正,Erco 应该读成「er-tso」,那个 C 要发成近似注音里的「ㄘ」的音。如果你也想去试试 Erco,去到店里,记得讲对:「我想试听 U-Audio 戴天楷说很厉害的耳扩,叫做『er-tso』。」

 

器材规格

Ferrum Erco
型式:DAC耳机扩大机
模拟输入:RCA x1
数位输入:同轴x1(24-bit/192 kHz, DoP64)、光纤x1(24-bit/96 kHz, DoP64)、USB type C x1(384k/ 32bit; DSD 256)
模拟输出:RCA x1、XLR x1
耳机输出:单端6.3mm x1、平衡4.4mm x1
DAC芯片:ESS Sabre ES9028PRO
频率响应:10 Hz – 30 kHz (+/- 0.05 dB) 10 Hz – >200 kHz (+/- 1 dB)
总谐波失真:平衡输出/ < 0.00018% / -115 dB, 1 mW into 16 Ω; < 0.00018% / -115 dB, 100 mW into 16 Ω;单端输出/ < 0.00032% / -110 dB, 1 mW into 16 Ω; < 0.00057% / -105 dB, 100 mW into 16 Ω
动态范围:模拟/ 130dB;数位/ 120dB
输入阻抗:47k ohms
输出阻抗:单端/ 22 ohms;平衡/ 33 ohms
尺寸:217 x 206 x 50 mm (W x D x H)
重量:1.8kg
总代理:艺声
售价:75,000元
电话:02-2391-7999
地址:台北市重庆南路二段71号1F
网址:
www.soundart.com.tw


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