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畅谈新旗舰与无线音箱趋势:专访 Dali 亚太区总监 Gilles Brun

作者:戴天楷 图:戴天楷/Dali 阅读数:221 发布日期:2022-11-02

摘 要:自2020年Covid-19疫情爆发后,这三年间,鲜少有国外原厂人士来访,无论是原厂采访或产品发表会,都移到了在线。但随着欧洲国家的解禁,以及台湾入境检疫规定放宽,既无需隔离,商务旅行成本降低,也就重新打开了原厂访台的大门。

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自2020年Covid-19疫情爆发后,这三年间,鲜少有国外原厂人士来访,无论是原厂采访或产品发表会,都移到了在线。但随着欧洲国家的解禁,以及台湾入境检疫规定放宽,既无需隔离,商务旅行成本降低,也就重新打开了原厂访台的大门。Dali首当其冲,在台湾政策放宽的几天后,亚太区总监Gilles Brun就来台访问,我们相约在代理商极品音响见面。

我才去到极品音响,就急着找Dali今年才推出、技惊四座的旗舰音箱Dali Kore,却遍寻不着。一问Cindy才知,音响展后,那对Kore就被买走了。那下一对什么时候来呢?Cindy 不知道,Gilles也不知道。

疫情加上战争,打乱了原厂的节奏

因疫情关系,过去两年的营业额有明显提升,去年Dali的营收甚至出乎预期地成长了44%,但是他们却因为疫情和乌俄战争影响,缺工、缺料、缺能源,连带使得产量减少,好不容易东西做好了,却因为航班问题,货出不去,整个供货进度跟不上销售速度。极品要订Kore,没问题,但什么时候才能拿到货,不知道;这样的窘境,全世界都一样。

一个法国人在亚洲

Gilles本身虽是法国人,却与Dali渊源颇深。他曾在Focal的前身JMlab工作两年,2007年起就转投Dali,同样负责亚太地区的业务。做了十几年的业务,Gilles想出去闯一闯,便在2011年离开Dali,开了自己的公司。可是,Dali的执行长却希望他回来帮忙,于是,Gilles在离开Dali后六年重新归队,并于2020年派驻吉隆坡,方便照管亚太地区的营运。


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在Gilles不在Dali的这段期间,公司最大的变化,就是Dali在中国宁波开设了工厂,将入门级产品的制造,移到宁波厂。但他们依旧以原厂的严谨规格来进行管理,因此,生产成本得以降低,制造质量却仍然不坠。而因为在中国设厂,中国和香港的代理权也被收了回来,改由Dali自己直营销售。

在外转了一圈后,许多事情都不一样了。Gilles赶上了两件Dali近年的大事,也是这次访问的两大重点,一个是新旗舰音箱Dali Kore的问世,一个是数位主动无线音箱的扩张。

酝酿十年以上才问世的旗舰音箱

事实上,早在Gilles之前离开Dali前,公司内部就讨论旗舰音箱的计划,因此,严格来说,Dali Kore并非横空出世,而是深思熟虑下的产物。订价8万欧元的Dali Kore,是Dali有史以来所做过最贵的音箱,但重点不在售价,而是它宣示了Dali累积近40年的技术与技艺的高度。「它让市场重新认识我们是谁,并且知道我们的能力。」


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整个丹麦厂,只有三个人有资格组装Dali Kore

Gilles表示,Dali Kore之所以让人感到兴奋,是因为它从头到尾都是新的,新的技术,新的设计,新的材料,无论是单元、箱体、底座、前障板,还是端子,都是新的,以前都没这么做过。比起其他系列的产品,Kore的制作细节繁多,而且制作难度远比其他Dali音箱要高。Gilles说,整个Dali丹麦厂,80个员工里,技术上够资格来组装Kore的员工,不过区区3人;而这3人倾全力下去做,一个礼拜,最多最多,也只能生产两对。这还只是组装而已,考虑到其他部位的制造,都是以往所未见的复杂,更是耗时费力。Gilles再三强调,每一对Dali Kore的诞生,都非常不简单。

桦木夹板曲折成形的箱体

Gilles第一个指出在制作上创新,且制作难度高的项目,就是Kore的箱体。过去Dali的音箱都是MDF制成的,但Kore那犹如水滴或叶子形状,带有圆滑曲线的箱体,却是桦木积层夹板制成。这是Kore首度尝试以桦木积层夹板,并且将之曲折以制作箱体。这个水滴状的箱体,有助于降低箱内驻波的产生。而因为Kore的体积很大,它的表面木纹贴皮也是一项挑战。Kore的箱体贴有黑檀木皮(amara ebony veneer),表面且经过总共6层涂布的亮面处理,营造出绝佳的质感。问题是大型音箱的贴皮难度相对较高,加上Kore的箱体弧度大,后面的尖端转角角度更大,这都是箱体制作上困难的地方。困难,是可以克服的,但制作时间就得拉长,连带着成本也要提高。


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每个单元背后各有一个独立腔室

不只这样,Kore的箱体内部,上下两颗11.5吋的低音背后都有自己的独立腔室,确保低音的背波不会干扰到中高音。而上下两颗低音的反射孔也是独立的,从背面可以看到两个状似散热片一样的金属格栅装置,那就是低音反射孔的开口,藉此设计降低气流扰动;这是Dali首度使用这样的技术。中音背后也有一个三角状的腔室,透过逐渐收缩的腔室空间,使背波能量得到衰减。而其隔间所使用的木料,依旧是桦木夹板,用料可谓讲究。


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中高音固定在铸铝前障板上,底座采特殊复合材料

Kore箱体的秘密还有更多。为了减少箱体共振,并且因应单元工作的特性,他们在前障板使用上,也有讲究。他们固定中音以及复合高音的前障板,用的是铸造铝,求其坚固和低共振特性;为了降低绕射,他们还挖出了特殊的曲线形状。在低音单元的前障板,用的则是高密度的聚合物性质的复合材料。而Kore的分音器则藏在底板内,底板材质也是高密度的聚合物,单是一块底板,重量就高达34公斤之多。这种设计,也是Dali近四十年来前未见的。


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SMC Gen-2技术,搭配平衡式驱动单元

不只是箱体,单元也不一样。Gilles展开3D示意图,表示Dali的招牌技术SMC(Soft Magnetic Compound)能有效降低失真,而Kore的低音单元和中音单元,则使用了SMC Gen-2的技术,比起Epicon系列的SMC技术,效果更佳。而Kore的低音单元更用上一个特殊的平衡式设计,透过一组几乎镜相对称的磁力系统——包括弹波、音圈、磁铁,构成所谓的平衡式驱动(balanced drive)。这个平衡驱动设计,同样用在中音单元上,能大幅降低单元失真,特别是让人不悦的奇次谐波失真。过去Dali一向采用木纤维纸盆振膜,这次,为了强化低音,他们在Kore的低音上,首度使用三明治结构振膜,前后两层仍是木纤维层,而中间则夹着蜂巢式结构。Gilles表示,这种蜂巢结构的振膜,过去Dali从没用过,这是第一次。


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EVO-K进化版混合式高音

Kore也搭载了Dali招牌的混合式高音(hybrid tweeter),这个高音总成,包括了一个铝带高音,以及一个软半球高音,而这个新的设计,称为EVO-K 混合式高音。Dali在Kore上所使用的也是全新设计,软半球高音的尺寸为35mm,比起过去他们习用的25mm高音要大上许多,总面积几乎是2倍。这颗高音与中音的分频点设在2,100Hz,这也是Dali混合式高音的用意,希望透过分工合作,让两个不同性质的高音分担不同区段的高频,好降低中音低通的分频位置,减少中音单元负担,好让其工作更为线性。而这混合式高音的铝带高音和软半球高音之间,不设分频点,乃让两颗高音自然衰减。在高音背后,则有一个子弹型的腔室,用以吸收并衰减背波。





力求失真低、控制力佳、易于驱动

综合上面关于单元的诸项新设计,都是为了降低失真,并且提高单元的控制力。Gilles对此表示,很多人听音乐,为了听见一些细节,不断开大声音,其实这是因为音箱的控制力不够好,没办法完整重现音乐当中的讯息,所以用家往往得将声音开大、再开大。可是,Kore的失真低,控制力也好,这就不需要太大的音量,即能得到完整的音乐动态,掌握到音乐中的讯息。另方面,Gilles强调Kore的阻抗变化平坦,对扩大机来说相当友善,「你几乎可以用任何扩大机来推Kore,你可以用1000W的扩大机推,你也可以用12W的管机来推,都没问题。」

分音器为点对点焊接,并采用SMC电感

还有一个重要功臣,就是分音器。Dali希望Kore虽然是一对豪华的音箱,却不希望它在声音上带有任何音染色彩。为此,他们严谨挑选零件,并透过计算机模拟设计分频拓朴。分音器虽然有用上PCB,但线路元件全都是点对点焊接,只是借用PCB做个底座来固定元件,事实上是搭棚制作。根据不同音路的分音,Kore的分音器有两组线路,一组线路供低音的低通分频,装在那个复合材质的底座内部。至于中音和高音的分频线路,则装在中音、高音背后腔室之中。让分音线路兵分两路,就能降低串音,并能让bi-wire和bi-amp的效果更显著。Gilles更强调,在Kore的分音器上所使用的电感,同样采用SMC技术,以第二代SMC铁芯来绕制SMC Kore电感。这个技术的好处是可降低直流电阻、缩短讯号路径、降低电感间的串音,以及更低的能损。


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面向新世代的无线音箱蓝图

单是Dali Kore,我们就聊了一个小时,接下来,Gilles继续谈到这几年Dali的一个重大发展,就是数位主动无线音箱产品。目前,Dali旗下,除了Katch系列外,有三个原本的被动式家用音箱系列,加入了数位无线主动版本,分别是Opticon C、Callisto C、Oberon C。Gilles表示,这些无线音箱的出现,其实有一部分是来自市场的需求,呼声最大的是北欧和北美。一方面,这是基于现在很多人的音乐来源都是Spotify、Tidal、Apple Music等串流服务,这样,我们可以用智能型手机当作讯源或控制器,再把串流播放、DAC、扩大机整合到音箱里面,听音乐就变成很简单的事了。


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不仅为串流的便利,更为剧院拉线困扰解套

但在另一方面,Dali会开发这么多款无线音箱,还出了三个系列,还不只是为了因应串流趋势。更深层的动机,是为了多声道的剧院应用。一般家庭若非在装修房子时,就规划好多声道的架设,日后再想要安装,拉线是一个很大的问题。而Dali推出无线音箱的目的,正是为此,他们要让消费者不必再为牵线烦恼,透过他们的无线音箱就可以达成。Gilles表示,那三个系列的无线音箱,单买任何一对,就可以享受无线串流播放的乐趣,但那纯粹是两声道而已。如果想要整合多组音箱,建构多声道的剧院系统,就要另购他们Equi系列的Sound Hub,最多可连接10颗音箱。如果用家连超低音也想无线传输,Dali推出了一个专供超低音使用的无线接收器,可搭配任何品牌(不限Dali)的主动式超低音,这样一来,透过Sound Hub的整合,即可组成全无线的剧院系统。


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通过模块化与外部Sound Hub,满足日后升级需求

「很多人问我们,为什么不干脆把HDMI什么的各种端子,都做到音箱上,像KEF一样,不是更方便吗?」Gilles自己提出问题,显然这是很多人的疑惑。Gilles表示,Dali考量的是未来性的问题。「如果未来出现了其他的新界面,用家可以继续用原来的音箱,只要换新的Sound Hub就好了。而且可见的未来,Wifi技术也会进步,到时候,只要抽换模块就可以了。」Dali对于无线音箱系统的规划,不是一味地追求多功能整合,而是以Hi End的思维再考虑每个细节。

而且,Dali也有着与其他无线音箱厂商不同的思维,他们并没有开发自己的App。Gilles说,Dali的无线音箱都设计的很人性化,根本不需要藉助于App就可以设定好,就算要整合多声道,也只需要直接在Sound Hub上操作即可。只要连上网络,就可以直接透过串流平台的App来播放音乐,会直接找到Dali无线音箱,「我们根本不需要App;如果我们可以简单地完成事情,何必要把事情弄得复杂呢?」


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期待未来的旗舰技术下放

在Kore之后,Dali还有什么新的计划吗?Gilles表示,新产品还在规划中,但不确定何时推出。「一个成功的产品,具备三个重要的支柱(pillar),分别是正确的产品、正确的价格,与正确的时间。」单是「正确的产品」一项,其实就足以让原厂伤脑筋,因为每个地区、每个国家的市场环境不同、需求不同、偏好不同。Dali需要审慎评估后才能推出正确的产品,回应市场需求。而产品推出的时机,也是问题,推出太早或太晚都不对。但可以想见的,Dali有了Kore的成功研发经验,日后,将会渐渐把旗舰技术往下延伸,看看如何能在简化设计、节省成本的条件下,将Kore的技术下放到其他系列。

厂商信息

Dali 代理商:极品
地址:台北市敦化南路一段57号2F-1
电话:+886-2-2792-9778
网址:
www.topaudio.tw
脸书粉丝专页:www.facebook.com/topaudio.tw/

 


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