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满足你是我的荣幸:iFi Audio Neo Stream 无线串流播放机

作者:林治宇 阅读数:124 发布日期:2022-11-21

摘 要:对于音响玩家的满足,iFi Audio 从来没有觉得足够的一天。

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对于音响玩家的满足,iFi Audio 从来没有觉得足够的一天。从最新推出的 Neo Stream 无线串流播放机身上,你会知道我这句话一点都不假。

支援多种传输形式

Neo Stream 的定位是网络串流播放机,能支援的串流传输形式当然是越多越好。请注意这里说的是传输形式,而不是串流服务喔!它能支援包括 DLNA/UPnP、Roon Ready、Tidal Connect、Spotify Connect、Apple AirPlay、NAA 及 AIO 界面,让你可以透过各种平台的设备进行遥控播放。其中比较特别且少见的是 NAA,它可以让 HQPlayer 播放软件的使用者将 Neo Stream 当作串流转盘,然后藉由网络线将 HQPlayer 特有的网络音频讯号传给支援 NAA 的 DAC 播放。此外 AIO 界面其实就是浏览器形式的控制播放界面,只要在浏览器网址列打入 http://ifi.local,就可以连进 Neo Stream 进行控制、设定和播放。


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Neo Stream 面板左侧是个小型彩色显示屏,中间有个音量旋钮,旋钮同时也可压按,右侧则是功能键和电源键,藉由荧幕、旋钮和功能键,即可切换上述的传输形式及其他操作功能,不过操作的方式不是太直觉,必须阅读说明书并操作个几次方能熟悉。

具备 SC 光纤网络界面

Neo Stream 的另一大特色是具备异常多样的网络连接界面。多数串流播放机就只提供 RJ45 网络线插孔,有些则多给 Wi-Fi,让使用者可以无线传输,Neo Stream 不仅这两种都有,而且还多给了两种,就是 M12 和光纤网络。

M12 是工业级的乙太网络接头,通常不会出现在家里,而是用在工厂、室外、车、船等环境严苛的地方,我以前也不知道有 M12 这种网络线规格,是因为写了 
Telegärtner M12 Switch IE Gold 网络交换器评论才知道的。M12 的插头和插座是用旋入的方式固定,旋紧之后非常牢靠稳固,可谢绝振动,加上头和座都是金属制,具有良好屏蔽效果,很适合吹毛求疵的音响使用,不过,家里的串流播放器都只有 RJ45 插孔,就算你用了厉害的 Telegärtner M12 交换器,但网络线接播放器的这一端仍必须是 RJ45 头,也就是说 M12 网络线的好处只得了一半。Neo Stream 就不同了,它直接提供 M12 插座,因此可以直接使用两端都是 M12 插头的网络线。


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更特别的,Neo Stream 居然还提供了光纤网络界面。光纤的好处是抗干扰,不会受到电磁或外界噪声的影响,因此在传输过程中讯号不会被污染,而且长距离传输时讯号衰减极低,在家中即便接很长的光纤线,衰减都可以忽略不计,如果你的交换器必须离 Neo Stream 很远,运用光纤传输倒是不错的方式。重点是 Neo Stream 已随附一台 OptiBox 和配搭的光纤线,买回去立刻就可以使用。OptiBox 是光纤接收器,它的输入是 RJ45,用以连接家中的网络交换器,输出是 SC 光纤,连上 Neo Stream 的 Optical 插孔即可。


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或许你会问,Neo Stream 具有这么多种网络界面,哪一种最好听?我的建议是多试多比较,找出你喜欢的那个。这些界面未必哪个一定比较好听,但总有一个最适合你的系统或耳朵,Neo Stream 都提供给你,不仅让你玩得尽兴,也留有充分的调整空间,让你搭配系统调出更好的声音。

输出界面同样完整

接着谈到 Neo Stream 的输出界面,同样的,有够充分!Neo Stream 兼具模拟输出和数位输出,以供连接各式后端器材。模拟部分包括一组 RCA 立体声输出和一组 4.4mm 立体声平衡输出,所以如果你想连接具有平衡输入的扩大机或耳扩,也不是做不到,只要准备一条 4.4mm 转 XLR 的转接线即可。

数位输出更是完整,背面具有 AES/EBU、光纤、RCA 同轴、I2S(HDMI,原厂网站规格表中有脚位说明)各一组,以及 2 组 USB A,另外面板上还有一组 USB C。Neo Stream 不论是背后的 USB A 或面板的 USB C,都可以连接 USB DAC 或 USB 储存装置,也就是说要输出音频给 DAC 或读入档案都可以,非常方便,而且所有 USB 端子接搭载自家的 ANC II(Avtive Noise Cancellation)主动噪讯消除技术,可降低 USB 带来的噪声干扰。除此之外,Neo Stream 的 SPDIF 输出界面也搭载了自家的 iPurifier 技术,用以隔离数位噪声。


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DAC 部分,Neo Stream 采用 4 通道 Burr-Brown True Native DAC 芯片,最高可支援 768kHz PCM 和 DSD512 播放,且由于有 4 通道,PCM 和 DSD 具有各自的路径,播放 DSD 时无须先转换成 PCM 的多位元格式,而是维持源文件的 bit perfect 直至数模转换。此外 Neo Stream 搭载 16 核心 XMOS 处理器,能完整支援 MQA 全译码。不仅如此,Neo Stream 具有 4 种数位滤波模式可供选择,包括 Bit-Perfect、GTO(Gibbs Transient Optimised)、Minimum Phase 及 Standard,让使用者可变化音色口味,尽情享受多变的聆听乐趣!

Neo Stream 的彩色荧幕虽小,显示的信息倒是完整,包括音量、讯号来源、讯号输出、音讯格式、取样率、IP 位置、曲目信息、唱片封面…等,让使用者充分掌握当下信息。此外,这个荧幕还会自动转方向喔!因为 Neo Stream 可以平放,也可以藉由随附的立架直放,当变换摆放方向时,荧幕也会自动跟着转 90 度,就和手机一样。




 

光纤 vs. RJ45 vs. Wi-Fi

试听工作在 U-Audio 聆听室进行。Neo Stream 提供多达 4 种网络连接界面,由于不同界面的听感并不相同,因此试听前我先花一些时间比较不同界面的差异,不过手边没有 M12 网络线和交换器,所以只比较 RJ45 网络线、光纤网络线和 Wi-Fi 无线网络的差异。由于 Neo Stream 的 Wi-Fi 和乙太网络会同时连线,让人不确定听到的是哪一个的声音,因此我将 Wi-Fi 关闭,先比较 RJ45 和光纤网络线的差别。试听时透过 Neo Stream 的 AES/EBU 输出给 Merging NADAC,后面陆续接着 EC 4.8 前级、EAR 509 真空管后级和 Wilson Audio Alexia 2 音箱,播放存在 NAS 的音乐档案。


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Neo Stream 标榜其 OptiBox 光纤接收器是自行设计,而非坊间买得到的一般光电转换器,可将来自路由器的 LAN 讯号重新生成并重整时脉,再藉由 SC 光纤传至 Neo Stream,没有寄生电容和电感的问题,而且不怕外界噪声干扰。透过聆听比较,光纤的声底较为通透干净,明晰透亮,象是一尘不染、不食人间烟火的感觉,或是像在抽丝剥茧听音乐。但这并不是说 RJ45 的声底就不干净了,事实上 Neo Stream 用 RJ45 的声音也是十分干净清爽,比之同类型或同等级的产品绝对有过之而无不及。

Neo Stream 的光纤网络线还有一个优势,就是它在小音量乐段显得更鲜明一些,强弱落差之间的阶调划分得更细,对比的层次也更清楚而丰富,这在播放一些大编制或大动态乐曲时,优势更为显著。相比之下 RJ45 的能量输出较为直接、明快,力量更集中,声音显得比较厚,听起来更壮、更有力,也更有刺激感。


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光纤和 RJ45 的音场形貌也不太相同。光纤的音场窄而深远,乐团前后的层次拉得更开,音像较小,分离度更清晰,音场和空间表现较好,残响更长一些。RJ45 的音场开而靠近,往两边敞开,深度不比光纤,但音像较大,形体较浮凸,规模感更好,声音的权威感也更强。

那 Wi-Fi 呢?和前二者相比,Wi-Fi 的声底没这么通透,甚至有一点雾,但音质较为蓬松、柔软且温暖,水分比较多,也比较有肉感,听起来更自然舒适,也更耐听。事实上三者各有擅长,各有优势,也各有其聆听的乐趣,让人不易取舍,但又何必取舍呢?反正 Neo Stream 一次都给你,慢慢玩不急。

音乐画面像 3D 立体透视图


滿足你是我的榮幸-iFi Audio Neo Stream 無線串流播放機 - U-Audio 試聽報告_8.jpg我喜欢光纤网络线优异的解析力、分离度和层次感,以此聆听「Tutti!」这张 RR 唱片的交响乐示范录音,精准的声音显得更为收敛紧实,每个乐器声部、每个声音都非常清楚,轮廓极为鲜明,因此能轻松辨识其定位和形体,各部之间不论前后、左右都保持明确的分离感。虽然用光纤时的音乐权威感不是那么足够,声音重量感也较轻,但音乐画面象是一幅清楚的 3D 立体透视图,前、中、后的关系条理分明,可说是一目了然。

我也喜欢 RJ45 网络线兼具清晰、厚实与能量的全面表现。播放标榜发烧男声和优质低频的测试片「Uncompressed World Vol. III」,可以感受到 Neo Stream 充分具备了优质串流转盘的应有条件,低频不仅有清楚的声线、轮廓和合宜的规模,而且高、中、低三频的比例恰当,让音场形成漂亮的柱形,而不是失衡的三角形或菱形。此外 Neo Stream 的厚度也颇为足够,让男歌声兼具厚实和灵动,气氛感十足。



滿足你是我的榮幸-iFi Audio Neo Stream 無線串流播放機 - U-Audio 試聽報告_9.jpg我更喜欢 Wi-Fi 所带来的更为开放的音场,规模感更大,重量感更好,听起来更轻松柔和,或许通透感、分离度和形体感比不上前二者,但音乐性一点都没少。同样播放「Uncompressed World Vol. III」,音乐形体变大了,音场有更靠近的感觉,而且歌声中的暖意增加了,声音表情更柔和了,深情程度跟着提升了。此时的低频变得蓬松了一点,歌声和伴奏乐器的分离度稍减,但仍不失清楚轮廓与条理,仍是极为健康的声音。

纯、真、活

上述试听都是把 Neo Stream 当作串流转盘,还未用到它的模拟输出,表现如何呢?立马就来测试。搭配的系统也换成价位和规模相近的器材,包括 Linear Acoustic LAV-60 MKII 综合扩大机和 Castle Richmond 纪念版书架音箱,试听时 Neo Stream 以 Wi-Fi 连网。

简单地讲,Neo Stream 的模拟表现可以用纯、真、活三个字来形容。Neo Stream 正如同我听过的众多 iFi Audio 器材:干净,且安静。这一点尤为不易,因为 Neo Stream 在狭小的机壳内塞入这么多功能,当中还包括网络串流,仍有办法避免复杂的干扰,还原纯粹的讯号,重播出通透清爽的声音,可见 iFi Audio 的技术确实十分高明。其次,好的讯噪表现也让解析力更容易发挥,进而呈现出更多的细节,让我听到更写实的音色、更具体的音像,及更丰富的气氛感,此之谓真。再者,iFi Audio 的声音从来都不是呆板的,Neo Stream 也不例外,它不仅强弱鲜明、起伏活跳、对比利落,而且色彩缤纷,让音乐画面更显生动,此之谓活。


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小小一台 Neo Stream,堪称现阶段最强悍的小型串流播放机,不仅可以满足各方面的需要,让使用者用自己最习惯的方式聆听串流音乐,还具备了目前业界最多元的网络输入界面,其中的神来一笔莫过于 SC 光纤,而且连光纤接收器都一并给了,买回去立即可用,也不会有兼容性的问题,你需要做的,就是好好地玩,好好地享受就是了。




 

器材规格

iFi Audio Neo Stream
型式:无线串流播放机
输入:Wi-Fi,RJ45 网络线,M12 网络线,SC 光纤网络线
支援串流方式:Tidal Connect,Spotify Connect,Roon Ready,AirPlay,DLNA/UPnP,NAA
模拟输出:RCA 立体声,4.4mm 平衡输出
数位输出:USB A,I2S,RCA 同轴,光纤,AES/EBU,USB C
数位输入:USB A,USB C
支援最高格式:PCM 768 kHz,DSD512,MQA
尺寸:214 × 151 × 41 mm
重量:1 kg
建议售价:40,000 元
代理商:升岐欣股份有限公司/ifi Taiwan
地址:新北市淡水区坪顶路 102 号
电话:02-8626-0773
网址:
ifi-audio.tw


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