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dCS Bartók APEX 同级解码器的皇者

作者:昇和影音集团 阅读数:478 发布日期:2024-04-12

摘 要:《音响技术》/ 文:梁锦晖

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《音响技术》/ 文:梁锦晖

dCS的音色取向和音效,我有不少记忆,这个英国音响品牌有几款产品曾经是《音响技术》的参考讯源及解码,例如十多年前服役一套三件的Scarlatti旗舰SACD/CD重播器及2012年进入试音室成为参考讯源的四件头Vivaldi维瓦尔第。另一方面,Vivaldi维瓦尔第也在大草兄家中服役了一段长时间,作为「草庐」常客的我当然对dCS的印象更加深刻。至于在我家中的参考组合,我亦曾经商借Vivaldi维瓦尔第解码器回来一尝dCS在自家系统的音色和音响表现,虽然四件头我只借了其中的解码器,但我已经很喜欢dCS的签名音色及其极高的分析力。


今回钱大姐和大草兄问我有没有兴趣为dCS Bartók APEX写一份试音报告,dCS实在太有吸引力,加上我从来未在家中组合试过APEX的升级效果,所以我想了不够一「秒」便欣然答应了!


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APEX

有关dCS的历史,坊间文章大都已经详细交代过,我不再重复,反而我想讲一下APEX。dCS设计音响器材的理念,是尽可能让产品可以不断更新,尤其像解码器和串流器一类跟随科技進步而成长的产品,厂方透过软件升级替产品更新,就好像2017年他们为Ring DAC作出大升级,更新Ring DAC內部的演算法,以及2020年耳机优化,都是纯软件操作,但今次APEX就不同了,厂方不能只透过软件升级来达成,需要更换硬件。


在新冠疫情期間,dCS的产品发展总监Chris Hales埋首专注自2017年之后另一次Ring DAC的重大升级,目标是解码线路板和模拟输出级,为了这次升级,整个dCS团队也同时把他们的测量器材提升,用来量度解码模拟输出的器材本身已经很准确,但dCS团队把它的精确度再进一步提升。有了升级版的量度设备,团队便可以很有效率和精准地评估每一块原型线路板的音效表现,就这样dCS团队花了几个月密集式为多个原型进行了实验,去证明产品发展总监Chris Hales心目中那套靓声理论。


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当然,用仪器测量音效只是第一步,经过筛选之后,厂方得出较少数的原型,下一步就是用人耳细心聆听,毕竟人耳比仪器敏感得多,然而经过多轮的聆听测试,dCS团队终于研发出APEX升级方案。根据厂方的描述,拥有APEX的解码器无论在分析力、动态、节凑感及速度上都有明显的提升,声音比以前从容和自然,人声较精确和富味道,弦乐更加真实。


APEX的硬件改动主要集中在两个环节,分別是参考电源和輸出级。


参考电源的作用是提供一个基准电压给解码器,解码器收到数码输入讯号后进行解码,然后给出一个模拟输出讯号,这个讯号会乘以基准电压才变成解码器的输出电压,所以参考电源的稳定性对整台解码器的音效起了十分关键的作用。此外,参考电源的输出阻抗也非常重要,APEX的改动降低输出阻抗,減少噪音对解码线路的影响,稳定输出电压。


输出级是今次APEX另一个焦点,输出级的作用是Ring DAC输出模拟信号的一个缓冲,这个缓冲的作用是当解码器连接到下游的前级放大器、合并放大器或功率放大器时不受这些器材的输入特性影响而输出足够电流。除了下游器材,信号线的电容、电阻及电感特性也是输出级面对的操作环境因素,换句话说,APEX型号的解码器在匹配不同器材时会比以前非APEX型号更加稳定,表现更加一致。


除了参考电源及输出级,厂方还升级了一些晶体管及优化线路板上元件的排列方式,使解码器线路的噪音进一步降低,以及把其线性表现提高12dB。



Bartók + APEX

Bartók巴托克是dCS的APEX硬件升级的第三站,之前两站分别是Vivaldi维瓦尔第一套四件旗舰CD/SACD数字讯源及一套两件的Rossini罗西尼数字系统。除了Ring DAC APEX外,厂方把最新一代的时钟构架及数字处理平台都灌注入这款解码器内。Bartók APEX是一台带有网络串流功能的解码器,此外,用家可以选择附加耳扩功能,耳机界面支持平衡及非平衡输出,对应高阻抗和低阻抗耳机。


网络串流功能方面,Bartók巴托克支持TIDAL、Qobuz、Deezer及网络电台,厂方提供的dCS Mosaic控制程序及Roon都可以作为用户界面。此外,Bartók巴托克支持AirPlay、Spotify Connect及UPnP制式。


讲到数字界面,在市场上云云同价位的解码器中,Bartók巴托克在界面多元化程度上可算是数一数二了,输入方面,Bartók巴托克拥有一对AES端子,可以以Dual AES方式运作,dCS Transport的用家可以透过Dual AES界面去回放SACD。SPDIF端子有三枚,分别是RCA、BNC及Toslink。USB端子有两枚,一枚Type A,支持USB On-the-go,另一枚是Type B,两者都支持最高24bit 384kHz PCM及DSD 128格式。


网络RJ45端子有两枚,NETWORK MAIN和NETWORK LOOP,前者是用来从互联网或本地网络串流音乐,这个端子已经做了电气隔离,用家不用担心解码器会跟网络设备接地相连。NETWORK LOOP目前是没有用途的,可以忽略。


最后来到dCS强项之一,时钟界面,Bartók巴托克有两枚时钟输入和一枚时钟输出,前者用来连接外置时钟,后者用来接驳讯源如CD/SACD Transport,使CD/SACD回放跟解码器保持精准的同步。Bartók巴托克支持多个时钟同步模式,我实试时发觉设定一个正确同步模式对声音尤其重要,例如,当我接驳Esoteric K1 SACD/CD播放器到Bartók APEX时,如果用Bartók巴托克时钟提供时脉信号到K1时,音效会比只用音频信号内的时脉好上至少20%以上。可惜我手头上没有适合的Word Clock,不然我可以试一下Bartók巴托克配外置时钟的威力。


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CD重播表現

在我的参考组合中,作为CD Transport的Esoteric K1以一条Viborg纯银平衡数字信号连接到一台Denafrips Terminator Plus 12th解码器,再以一对Siltech Ruby Crown平衡模拟信号线连接到Kondo G-1000i前级放大器,今次测试Bartók APEX的方法就是把它直接取代Denafrips Terminator Plus 12th,其他配置完全一样。


换入Bartók APEX之后,我马上感受得到这款解码器的优点,音色通透平衡,高音平顺丝滑,即使我评价很高的Denafrips Terminator Plus 12th都完全不是它对手,Ring APEX绝对不是省油的灯,我完全忘记了自己在听数字讯源,因为声音实在太有模拟感了!



效果迫真

我顺手拿出「原音精选2010」,人声是非常有血有肉的,蔡琴的嗓音突显Bartók APEX中音和高中音的声音厚度和质感,夏韶声唱「追忆」时,嗓子的阴阳变化非常明显,男声的磁性亦尤其浓烈,其音乐感其实一早叫人忘记什么分析力、层次感、立体感、高低伸延等等Hi Fi元素,坐在皇帝位的我很快已经投入了音乐世界里面。「原音精选2010」内有几首歌曲令我印象特别深刻,例如郑京和演奏的布拉姆斯小提琴协奏曲第三乐章,小提琴和每一个声部的定位和比例都十分真实,音场阔度深度和舞台感都比很多我以往听过的解码器都要出色。另外,「当铺爵士」那一首「High Life」有着惊人的临场感,很多录音现场的细碎声音好像是第一次听的一样!



串流表現

先旨声明,用Bartók APEX玩串流的方法很多,每一种方法都有优点和缺点,然而我以下所描述的方法并非我心目中最靓声的方法,但这个方法最大的优点是纯用Bartók APEX便可达成,不需要外加其他器材和辅件,资深的串流玩家应该知道发烧音响级的网络线和交换器是有助提升音效,但我故意不用,原因是想听听在没有外力帮助下,Bartók APEX是否能够播放靓声的串流音乐。我今次用的是普通的TP-LINK网络交换器和20港元都不用的无屏蔽CAT 6网线,因为Bartók APEX的网络界面已经有电气隔离,理论上很大程度不受外来网络环境噪音的影响,加上解码器内网络信号会重新被buffer和re-clock,所以数据完整性理论上很大程度受到保障。


我选播「原音精选2010」的音乐档案版,音档在我的音乐库NAS内,以本地串流形式送到Bartók APEX,据我的经验,这个串流方式比用TIDAL靓声很多,此外,在TIDAL上也不可能找到「原音精选2010」,不能跟CD回放作比较。


结果符合预期,如果要量化Bartók APEX的音效表现,网络串流的音效是回放CD讯源音效的80%-85%,音像的立体感、音场深度、音像清晰度都是以CD讯源较为优胜。


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USB End Point玩法

当Bartók APEX直接从本地网络或互联网串流音乐时,它需要额外处理一大堆音档数据传送的动作如flow control、buffering、handshaking等,这些额外工作进行时,少不免会产生高频噪音,影响解码器其他线路的运作,劣化声音,这是我对串流跟CD播放之间音效差异的说法,为了验证我这个说法,我加入一个USB End Point,这个End Point是我沿用多年的Sonore optical Rendu,输入端是光纤网络,输出是USB,我把它的USB界面连接到Bartók APEX的USB端子,把讯源转为USB,播放同一张专辑,音像清晰度及立体感马上提升了,音场阔度和深度都改善了许多,背景也宁静了!如果跟CD讯源比较,以USB End Point方式进行串流的音效可达到90%-95%,如果不作A/B比较,很难察觉两者的差异,因此,对于不玩CD只玩音档的发烧友来说,这个USB End Point的方案是十分理想的,可以尽情发挥dCS Ring APEX的威力。



结论

在解码器领域中,dCS可谓是当今皇者,你选不选他们的解码器取决于你的音色口味及你的预算。APEX的诞生把dCS解码器产品带上另一个境界,预算充裕的发烧友挑选一套四件的旗舰Vivaldi维瓦尔第可说是毫无悬念,想有接近Vivaldi维瓦尔第的音效但又没有足够音响架位去容纳那么多件头的发烧友可考虑Rossini罗西尼;对于已经有CD Transport,但又想享受到dCS Ring APEX的音效的粉丝来说,Bartók APEX是一个相当完美的解决方案,一机玩尽CD、USB、网络讯源,如果选用有耳扩的版本,更可以玩高阶耳机,价位又属于很多Hi Fi发烧友的射程范围内,兼且dCS还提供免费软件更新,使你的投资「Future Proof」,那么多卖点,市场上还有多少对手呢?


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参考器材:

  • 喇叭:Wilson Audio Alexia(喇叭线:Siltech Ruby Crown Speak)

  • 黑胶:JR Transrotor Tourbillon唱盘、Acoustical Systems Axiom唱臂、Acoustical Systems Palladian唱头、Kondo IO-M唱头

  • 唱放:Kondo GE-10i(电源线:Kondo Avocado)

  • 升压牛:Kondo SFz(Ls-41版)

  • CD转盘:Esoteric K1(电源线:Viborg Kanas)

  • 解码器:Denafrips Terminator Plus 12th(电源线:Siltech Ruby双皇冠)

  • 后级:Jadis JA200 MkII(电源线:Shunyata Zi-Tron Sigma HC)

  • 前级:Kondo G-1000i(电源线:Siltech Ruby双皇冠)

  • 地盒:Tripoint Troy,Entreq Olympus Ten

  • 地线:Viborg纯银地线,Tripoint纯银地线

  • 低频处理:PSI Audio AVAA

  • 电源处理:Isotek V5 Titan,Shunyata Hydra V-ray II

  • K1→Denafrips Terminator Plus信号线:Viborg Yamdrok

  • Denafrips Terminator Plus 12th→Kondo G-1000i信号线:Siltech Ruby Crown XLR

  • Kondo GE-10i→Kondo G-1000i信号线:Siltech Ruby Crown XLR

  • Kondo G-1000i→JA200 MkII信号线:Siltech Ruby Crown



Bartók APEX 技术规格

  • 解码器:dCS Ring DAC

  • 数码输入:RJ45支援最高24bit/384kHz PCM及DSD 128(DFF/DSF)、USB2.0支援最高24bit/384kHz PCM及DSD 128(DoP)、USB On-the-go支援最高24bit/384kHz PCM及DSD 128(DFF/DSF)、AES/EBU(x2)支援最高24bit/192kHz PCM及DSD 128(DoP)、Dual-AES支援最高24bit/384kHz PCM及DSD 128(DoP)SPDIF(RCA、Toslink及BNC各一)支援最高24bit/192kHz PCM及DSD 64(DoP)

  • 数码输出:RCA一對及XLR一對

  • 输出电平:可選0.2V、0.6V、2V、6V

  • 输出阻抗:3Ω(XLR) 52Ω(RCA)

  • 时钟:字钟输入×2 支援44.1、48、88.2、96、176.4或192kHz / 字钟输出×1 / 可与主时钟进行同步

  • MQA:全面解码和Rendering(网络及USB 2输入)其他输入则只进行final rendering

  • 讯噪比:-113dB(20Hz-20kHz,6V输出)

  • 尺寸:444×430×115 mm(不包括机背端子伸延距离)

  • 重量:16.7kg


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