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为数位串流妆点光鲜亮丽:试听 Way Cables Mind 网络线

作者:郭汉丞 图:郭振荣 阅读数:260 发布日期:2020-08-13

摘 要:2020 年 U-Audio 编辑部换装了 Ansuz d-TC Suprerme 交换器,让网络串流播放与 CD、黑胶平起平坐,这才发现交换器是网络串流的瓶颈,解决了这个问题之后,我才有信心来试听网络线。

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2020 年 U-Audio 编辑部换装了 Ansuz d-TC Suprerme 交换器,让网络串流播放与 CD、黑胶平起平坐,这才发现交换器是网络串流的瓶颈,解决了这个问题之后,我才有信心来试听网络线。这次听过 Way Cables Mind 网络线之后,我更相信网络线与网络交换器,两者都是数字串流好声的最后一哩路,这两个部分一起解决,就能妆点出数字串流光鲜亮丽的丰富音乐色彩。

来自塞尔维亚的线材新秀

Way Cables 来自塞尔维亚,公司成立时间约莫 2013~14 年,博韵音响在 2019 年引进台湾市场,我则是第一次试听 Way Cables 的线材。因为引进台湾的时间还不算长,Way Cables 主事者 Miroslav Popovic 还没机会来台湾参访,而我在 2019 年慕尼黑音响展上也失之交臂,没有认识原厂,所以对 Way Cables 还有点陌生,不过这款崭新推出的 Mind 网络线,倒是设计内容满满,话题多得很。

虽然是线材厂商新秀,但是 Way Cables 很懂得创造「专业名词」,基本上从导体、绞绕、绝缘、屏蔽、包覆......,线材的每一处结构都有 Way Cables 的专有名词,甚至连手工制作的流程,都要称为 FNICA-WAY,而这些专有名词,全部都有注册商标,每一个字尾加上 WAY 字样的材料或工法,全部都是 Way Cables 的知识产权,旁人不得侵犯。


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线身很轻又很柔软

如果您只看照片,Mind 网络线看起来要比一般网络线粗壮得多,但是如果您实际拿到 Mind 在手上把玩,会发现这条网络线相当的轻,至少比外观看起来更轻,而且线身的柔软度相当好,鲜艳的红色外观,是 Way Cables 亮眼之处,他们家还有好几款讯号线、电源线与音箱线,都是大红色外层批覆,凑成一套大红色系 Way Cables 线材,肯定抢眼。2019 年慕尼黑音响展上,他们与瑞士 CH Precision 连手展出,用的就是全套红色 Way Cables 线材。

大红色线身只是为了好看吗?当然不是,Way Cables 设计线材,每一处都有学问,而我也重新温习了线材的基本设计概念。先从规格上来谈,Mind 网络线是 Cat8 规格,这是美国通信工程协会(TIA)在 2016 年发布的规格,其传输速率到达 25 Gbps 与 40 Gbps,带宽则是 2000 MHz,光是这个数字,大家只会觉得速度很快、带宽很大,但是比较一下,大家就知道 Cat8 有多快。

规格超好的 Cat8 网络线

大部分家用的网络线属于 Cat5 与 Cat6,Cat 5 的传输速率是 1000 Mbps,频率为 100 MHz,而 Cat6 的传输速率是 1000 Mbps,带宽则是 250 MHz,相较之下,Cat8 的传输速率以 G 来计算单位,速率超过百倍以上,而带宽 2000 MHz,相差 8~20 倍,您就知道 Cat8 规格有多好。

但是平常家用为何很少见到 Cat8?原因是传输距离,Cat5 与 Cat6 的传输距离约 100 公尺,而 Cat8 只有 30 公尺,所以 Cat8 网络线大多使用在云端数据库的调制解调器房内部,应用在需要超高速传输,但不需要长距离的场景。所以,把 Cat8 拿来用在音响系统的影音频号传输,根本是开机场跑道等级的高速公路,只给一辆车子飙速,讯号永远不怕塞车。



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5N 单结晶银单芯线导体

讲 Cat8 是工业规格,而 Way Cables 可是抱持着 Hi End 音响线材的心思来打造 Mind 网络线,且让我们从内到外来看看 Mind 网络线的设计。Mind 网络线的导体是 5N 单结晶银,而且是单芯线,原厂称之为 UXD5-WAY,每一条导体都有独立多层屏蔽,因为是网络线,Mind 内部有 8 股导体,每一股线径是 22.51 AWG,原厂的设定是所谓 EQL-WAY,代表每一股线径都相同。

入手 Mind 网络线,您会发现其线身特别柔软,那是原厂所谓的 UXD-WAY:Unique Xtreme Damping System,用来隔绝振动、噪讯与电磁波干扰,其架构是分离与多层屏蔽。此外,Mind 网络线质地柔软还有另一个原因,就是内中用做绝缘的材料,采用天然纯棉。


采用天然纯棉绝缘取其低介电常数

采用天然纯棉做绝缘,原厂称之为 COT-WAY,绝缘使用的材料,会影响线材的容抗,要让线材的容抗低,绝缘材料的介电质(dielectric)常数就要低,而且越低越好。什么绝缘材料的介电质常数最低?空气,介电质常数是 1.0k,而天然纯棉呢? 1.3k,还有没有其他材料可以做比较?我去
德国参访 In-Akustik 时,技术长谈过绝缘材料的介电质常数,一般 PVC 大约是 3.5~4.5k,PE 大约是 2.2~2.4k,铁氟龙则是 2k,从这些数字来看,除了空气之外,天然纯棉的电介质常数 1.3k,确实优于 PVC、PE 与铁氟龙。

绝缘使用天然纯棉,取其低介电质常数,降低线材容抗,而屏蔽则是用多层铝箔与纯铜隔离网,其实一般使用铝箔屏蔽效果已经很好,不过 Way Cables 还要双管齐下,不仅用多层铝箔,还要加上纯铜隔离网,就是不让任何外界 EMI/RFI 噪讯混入线材当中。


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用钱买得到最好的 RJ45 端子

最后我们要谈到 Mind 网络线的端子,采用德国 Telegartner 最高等级的端子,这家德国品牌的 RJ45 网络端子,大概是目前用钱买得到最好的产品,所以许多 Hi End 网络线都不约而同使用相同的端子,Mind 网络线使用的版本是采用镀金接点的 RJ45 端子。接线的方式是压接法,没有焊锡,在端子的两端,还有天然竹子饰环与手工缠绕的银色线圈。

您看,光是一条网络线,Mind 就有这么多故事可以说,虽然诸多注册专利的专有技术名词,看起来像是 Way Cables 强化故事性的作法,但是深究其中的技术内涵,确实每一处都有道理,而且从导体、绝缘、屏蔽到批覆,几乎每一项线材设计的基本功夫,Way Cables 可说面面俱到,处处着眼,Mind 确实是一条讲究到家的网络线。

一听就知道升级效果明显

试听 Mind 网络线的过程都在 U-Audio 自家试听室,搭配的器材为 MSB Discrete DAC(搭配网络输入模块),用 Mind 网络线连接 Ansuz d-TC Supreme,做为 NAS 与对外网络的中介,扩大机则是 Linear Acoustics LAV 60 MK II,驱动 Wilson Audio Alexia 2 音箱。

原本我们使用的网络线,都是网管自家手作的光华牌,就是 DIY 制品,这样才能按照需求裁切所需的网络线长度,不过这次试听过 Mind 网络线之后,我认真思考要寻找优质网络线纳入参考系统使用,因为 Mind 网络线的效果确实相当明显,只换一条网络线,音场变得更为开阔,定位更为清晰,音像凝聚更漂亮,整体音乐表现更为光鲜亮丽,原来,不仅网络交换器是瓶颈,连网络线都有很大的影响。


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彷佛回到音乐现场的宽阔音场

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showimage (5).jpg我想举 Eva Cassidy 的「Live At Blues Alley」为例,这是 1996 年 1 月在乔治敦的 Blues Alley 爵士酒吧的现场音乐会,是我很喜欢的一张 Eva Cassidy 专辑,在这张专辑录制完成后十个月,Eva Cassidy 就因癌症过世,可说是她生前最后演出的身影,但是现场录音的状况之好,完全想象不到 Eva Cassidy 会英年早逝。加上 Mind 网络线来听这张现场录音,音乐背景变得更为漆黑。

像是听「Bridge Over Troubled Water」时,酒馆背景细微杯盘碰撞的声响,藏在电吉他分解和弦弹奏中,烘托现场录音的气氛,Eva Cassidy 清新亮丽的嗓音,漂浮在空中,等电贝斯与爵士鼓加入,整个舞台感就丰满了起来。音响最让人着迷之处,就是能穿越时空,彷佛回到录音现场,搭配了 Mind 网络线,这种现场音乐的真实感,更为强烈。

高解析录音是听串流的优势

showimage (6).jpg数字串流比起 CD,优势在于高解析音乐母带,我换上 Eagles 的经典名曲「Hotel California」,听 24/192 档案,十二弦钢弦吉他的 Solo 开场,电贝斯撑住厚实的低频,爵士鼓敲击铙钹,大鼓重击两下之后,Don Henley 开唱,电吉他闷声拨奏在右侧,左边则是十二弦吉他,中央则是电吉他弹奏 Power Chord。「Hotel California」是从年轻就爱听的曲子,再熟悉也不过了,可是搭配了 Mind 网络线,音乐的鲜活感让聆听的情绪更为高涨,Don Henley 的歌声唱得真挚,乐团用丰富的装饰,让摇滚的气氛变得更 High。





showimage (7).jpg我还想举一张经典的发烧片,Muddy Water 的「Folk Singer」,这是音响展上经常拿来当示范片的软件,我听的是 24/96 高解析档案。加上 Mind 网络线之后,不仅音场变宽,音像更是凝聚漂亮,几乎可以数人头,开场的钢弦吉他,戴上指套滑音弹奏合弦,细微的钢弦碰撞声嘶嘶作响,Mudy Water 唱起「My Home Is I Delta」,老南方腔调的嗓音,厚实地凝聚在音场中央,右侧还有一把吉他合奏,贝斯与爵士鼓则在音场左方,原本只用普通 DIY 网络线时,依然可以听到录音当中的音场配置,但是细节刻画相对比较模糊含混,换上 Mind 网络线,整个音场定位的画面感,更显真实漂亮。

弦乐四重奏可以轻松数人头

开阔的音场与漂亮的定位,听弦乐四重奏时几乎可以数人头,我从 NAS 上面找到 Engegardkvartettn 在挪威 2L 唱片的录音,24/352.8 的录音母带,听海登弦乐四重奏 Op. 76, No.5 的第四乐章快板,这是精神抖擞的乐章,四重奏细微的呼吸声提示开始,四把弦乐器齐奏双音动机,反复两次,再连续三次,进入飞快的旋律,左边是第一小提琴与第二小提琴,右边是中提琴与大提琴,您可以轻松数人头。

即便是精神抖擞、速度飞快的快板,但是加上了 Mind 网络线之后,弦乐四重奏清晰的配置,让声部交替的高低变化,更富有戏剧性,左边是高亢的小提琴,右边是低沉的大提琴,相呼呼应着快速的旋律,同样的乐句高高低低、左左右右抛来抛去,音乐画面真是生动。

忠实再现的低频权威感

1597325439739458.jpg最后,我要用葛济夫指挥基洛夫管弦乐团,演奏「史特拉汶斯基:春之祭」,来描述 Mind 网络线的低频表现。我想说 Mind 网络线并没有刻意强化的低频,而是忠实呈现录音样貌的低频权威感,与亮丽宽阔的中高频对比,拉开漂亮的音乐场景。「春之祭」从一段声响怪异的导奏开始,随后春之苏醒进入猛爆的音乐场面,原本使用 DIY 网络线,低频听起来显得轰隆隆地,有量感却收不紧,加上 Mind 网络线之后,增加的不是低频量感,而是收束有劲的速度感,让低频更显明快,强化「春之祭」的音乐张力。

铜管与木管在音场深处窜出,弦乐不时敲打着琴弓,怪异的和声当中还有三角铁敲打的声响,「春之祭」是很有现代感的音乐,特立独行的和声未必人人喜欢,但是如果音响效果不好,恐怕连听都听不下去,根本是噪音,Mind 网络线把音乐的线条整理得清晰分明,拉开高低音域的对比,让我们更能进入作曲家狂癫的音乐想象世界,史特拉汶斯基的春天,可真是暴力音乐美学啊。

处理数字串流瓶颈需要几条线?

虽然是第一次接触 Way Cable 的线材,而且听的是我相对比较不熟悉的网络线,但是 Mind 改变了我对网络线的看法,在数字串流的世界当中,交换器与网络线可能是要一起处理的传输瓶颈,我只加上一条 Mind 网络线,就能有明显的提升,我不禁想象着:如果加两条呢?

让 NAS 进交换器那条网络线也换上 Mind 呢?很有可能一部优质交换器,加上两条 Mind,就能解决局域网络的联机瓶颈。那如果是三条呢?连外网络 AP 进交换器那条网络线也换 Mind,不是解决云端聆听的数字串流联机瓶颈吗?

听过就知道厉害

我不知道答案,因为我只有一条 Mind,用在最关键的数字串流播放器上面,已经有很明显的升级,让音乐变光鲜亮丽又活泼。假如您已经拥有优质的数字串流播放器,想寻找升级用的网络线,Mind 值得一试,它让音场开阔深邃、音像凝聚有神的能力,试过就知道厉害。





器材规格

Way Cables Mind 
型式:Cat8 数字网络线
外部屏蔽:UXD5-WAY 阻尼与屏蔽
导体:EQ:-WAY 5N 单结晶银单芯线
线径:22.51 AWG / 0.29 mm 平方(单股,共 8 股)
绝缘:COT-WAY(1.3 电介质常数)
屏蔽:多层铝箔与纯铜隔离网
网络端子:Telegartner RJ45 端子
参考售价:请洽代理商
进口总代理:博韵音响
电话:(02) 2838-6199
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