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重现音乐表情,最难:试听 Crystal Connect Van Gogh 讯号线

作者:郭汉丞 图:蔡承融 阅读数:194 发布日期:2021-02-17

摘 要:Crystal Connect?

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Crystal Connect?新品牌?不是,这就是大家熟悉的 Crystal Cable,只不过在 2020 年十二月宣布改名,同时也更动了使用十多年的商标,同一时间发表全新 Art Series:Monet、Van Gogh 与 Da Vinci,各系列讯号线、音箱线与电源线齐备,而我手上拿到的则是 Van Gogh 平衡讯号线。

创办人复出掌舵

2020 年因为 Covid-19,许多产业都受到影响,不过影音与乐器产业,似乎反其道而行,因为居家隔离与封城影响,更多人留在家里,让「宅经济」相关产业越来越蓬勃,Crystal Connect 也是受惠者之一,在官方公布的新闻稿显示,2020 依然成长,而且公司有许多重大改变,其一是 CEO Robert Winterhoff 离职,由创办人 Edwin Rynveld 重新掌舵,其二是创办人的两个儿子都进入公司任职,代表更强烈的家族企业走向。

有了年轻世代加入经营团队,会对产品带来什么影响?当然有,而且在 Art Series 全新系列马上看得到,就是线身上的圆形扁标签,那不是装饰品,而是 NFC Tag。要怎么用?请下载 Crystall Connect App,安装后开启,然后把手机凑到 NFC Tag 旁边,然后点一下 NFC Tag 上面的无线符号,App 就会辨认您手上的 Crystall Connect 线材型号与规格,同时邀请您上网注册产品,也可链接原厂新闻与产品信息。


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NFC Tag 搭配 App 防伪

为什么要加装 NFC Tag?这是为了防伪,要知道「人红是非多」,Crystal Cable 时代就有许多仿冒品出现在网络上销售,虽然正厂的线材都有产品序号,可以向荷兰原厂查询是否为真货,线材里面也藏着许多防伪记号(但原厂从来不告诉我究竟是什么),代理商一看就知道是真是假,可是一般消费者怎么可能分辨线材的真伪?

所以,现在 Art 系列全部装上 NFC Tag,只要用 App 扫描,马上知道手上 Crystal Connect 线材的身世,万一遇到数据扫描不出来的 NFC Tag,那就是假货。加装 NFC Tag 防伪是谁的主意?就是现在担任 COO 营运长的大儿子 Vitor de Leeuw,果然是年轻人的想法,用科技来解决仿冒问题。

第十代冶金技术「Infinite Crystal Silver」

Crystal Connect 目前的产品线包含五大系列,最入门款是 Special Series,比较多用在工程用线,再来是 Diamond Series,细小的线身与金银合金导体,是 Crystal Cable 十多年前创立时的产品样貌,也是奠定品牌基础的经典型号,我手上就有两条讯号线,用了十多年,依然好用。再往上走就是 Monocrystal Series、Future Dream 与 Art Series,这三者都是高阶系列,使用单结晶银导体,而 Art 系列使用的单结晶银,冶金技术更为精进,称为「Infinite Crystal Silver」。

Infinite Crystal Silver 比起之前的 Monocrystal Silver 差别在哪里?主要在于银结晶的长度,一般的银线有许多金属结晶的接触点,这会降低传导速率并增加阻抗,而单结晶银是利用特殊的冶金方法,让银结晶的直径尽可能拉长,如此一来,在 1~1.5 米长度的讯号线中间,几乎没有银结晶的断点,这样就能强化传导速率、降低阻抗,同时降低失真。从技术上来看,Infinite Crystal Silver 与 Monocrystal Silver,本质应该相同,但是 Infinite Crystal Silver 的结晶长度更长,所以在短距离的线材当中,银结晶的接触点更少。


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纯粹派的代表

在音响线材的世界里,我通常区分为两派,一是纯粹派,一是秘技派,两个派别都重视线材的结构设计,但是纯粹派重视导体的纯度,认为越纯粹的导体,越能让音乐讯号顺畅流动,而秘技派则是会加上额外的被动电路,或者作为滤波去除噪声,或者修饰音乐讯号。

用这个角度来看,Crystal Connect 很清楚就是纯粹派,想尽办法要提升导体的纯度,最大程度保留音乐讯号顺畅传输。最早的 Crystal 使用金银合金,然后进化到 Dream 系列的 Monocrystal Silver 单结晶银,到了 Art 系列,则是纯度更高的 Infinite Silver Crystal,最大程度减少银结晶的接触断点,以降低失真与阻抗。


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单芯线加上超级接地

除了更先进的 Infinite Silver Crystal 冶金技术之外,Art 系列的结构也有玄机。一律使用单芯线(Single Signal Conductor),他们认为单芯线具备低容抗、高动态的特性,讯号传输的时间与相位更准确,可以让音像聚焦更漂亮。过去 Crystal Connect 的线材大多使用单芯线,Art 系列没有改变,可是另一项技术就是新东西了:超级接地(Super Ground Topology)。

这是什么东西?不管是 Monet、Van Gogh 或 Da Vinici 讯号线,正、负极都是各一条导线,可是地线的数量「超量部署」,采非对称设计,Monet 有 3 条、Van Gogh 有 9 条,而 Da Vinici 有 15 条,每一条的线径都与正、负极相同,换句话说,Van Gogh 的接地端的导体面积,远大于正、负极。更大的接地有什么好处?原厂说这会降低阻抗与噪讯,强化解析力与动态,让音乐更显通透。


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最后一个改变,就是 Van Gogh 线身上的装饰环,尺寸变大一点,而且不光是拿来装饰用,实际上具备电气隔离(galvanically isolated)的功效,不过因为不敢拆开来看,我不太清楚里面到底怎么做电气隔离,但原厂资料有讲这件事,就该拿出来跟大家报告一下。还有,Van Gogh 的 XLR 平衡端子,选用日本 Oyaide Focus 1,不过和零售版本有点不同,零售版有红色与蓝色宝石装饰,做左右声道区隔,可是 Van Gogh 的端子都是透明宝石装饰。


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一听就知道的音色高贵感

技术部份讲得差不多了,该来听听声音了。Van Gogh 具备了 Crystal Connect 一贯的音色高贵感,温暖又明亮的音乐光泽,是我熟悉的 Crystal 之声(毕竟我用 Diamond 讯号线很多年),可是 Van Gogh 在各方面的音乐性都更丰富,音乐表情更自然,在试听 Van Gogh 讯号线这段时间,好像送来编辑部试听的每一部机器,都变得很好听,我知道 Van Gogh 讯号线帮每一部机器都加了分,可是也显示器材本身的性能很好,有了顶尖的讯号线加持,声音表现更高贵自然。

showimage (6).jpg不过 Van Gogh 的高贵音色,并不是为音乐加上什么染色,而是用宁静的背景,衬托出漂亮的音符颗粒。我想举许景淳唱的「阿爸的吉他」,那个时代的台湾流行音乐喜欢玩弄立体声音效,「阿爸的吉他」前奏是尼龙弦吉他 Solo,中间靠右,然后钢弦吉他从左边浮现,用 Van Gogh 来听,音乐背景相当漆黑深邃,衬托尼龙弦吉他与钢弦吉他两种音色的对比,当许景淳的歌声在音场中央浮现,Van Gogh 把许景淳的嗓音烘托得更甜美,歌声中带着忧郁孤单的情绪,讲着阿爸心里只有吉他声,怀念着妈妈,而无心照顾孩子。

清楚辨认录音的年代感

「阿爸的吉他」是听了多年,再熟悉不过的歌曲,可是配上 Van Gogh 来听,感觉音乐更为深情,情绪感染力更强,许景淳的歌声唱得深情,Van Gogh 把情绪渲染得更浓烈,尼龙弦吉他与钢弦吉他,一在右侧,一在左侧,藏在歌声后面弹奏,录音当中加入许多老模拟回音的效果,细节相当丰富,Van Gogh 加上去之后,这些录音室的效果更显清晰,还可听见录音的年代感。

我还想举一张台湾流行音乐录音,就是伍佰的「爱上别人是快乐的事」,这是伍佰出道早期的录音,那时候还不算大明星,可是台湾蓝调摇滚的味道更是浓厚,更有伍佰原始粗犷的音乐性格,那时才刚从地下乐团窜出头,录音不太可能花大成本,不过「台客」的味道更是浓厚,搭配着 Van Gogh 来听,不管是伍佰的歌声或是电吉他,都显得直接又粗犷。

 

台客摇滚的气氛真 High

showimage (7).jpg尤其是电吉他的音色,真是传神,那时候伍佰用的是一把鹅黄色的 Fender Stratocaster,副歌反复着「爱上别人是快乐的事」,电吉他在背后花俏的 Solo 着,伍佰自己唱,自己和音,还要念歌、唱装饰音,把这五轨音乐迭在一起,好像有五个伍佰出现在舞台上,搭配着 Van Gogh 来听,这些多轨录音效果真是活灵活现。

同一张唱片继续听下去,听「阿威、阿威」,听「钱的力量」,可以听得出当年这张唱片真的没有花太多成本,全都靠乐团自己克服,还有点地下乐团的影子,可是用 Van Gogh 来回味,更能感受到当年一个从乡下来台北的年轻吉他手,如何从没没无闻,只靠手上的电吉他,闯出「台客蓝调」的崭新音乐风格。

清楚分辨录音版本的细部差异

假如您喜欢版本比较,Van Gogh 会是相当好的讯号线搭配,它的音色纯粹、背景干净,音色带有明亮的通透感,同时具备权威感的低频。我在讲贝多芬钢琴奏鸣曲「悲怆」时,总会用好几个版本来比较,像是布兰德尔(Alfred Brendel)的 Philips 版本,钢琴音色通透,可是触键略微,少了点贝多芬的厚重。

换听季雪金(Walter Gieseking)的 EMI 版,第一乐章的速度更快一点,可是触键厚重,且延音踏板的变化丰富又果断,贝多芬的「悲怆」更显份量。如果听录音较晚的欧尔颂(Garrick Ohlsson),第一乐章的速度超慢,「悲怆」的气氛最为浓厚,钢琴重击之后,撑住细微的延长音,钢琴家巧妙地把音符连接起来,进入快板之后,速度也没飞快,而是深情地弹奏,在古典之外,增添一分浪漫的色彩。

用 Van Gogh 来听这三张贝多芬「悲怆」,彷佛每一位钢琴家都在面前演奏,三位钢琴家的想法与表情都不同,可是 Van Gogh 尽可能把演奏者的神情捕捉下来,重现在音响系统上,而试听 Van Gogh 的时候,几乎忘了线材的存在,很容易就专注在音乐上面。


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编制越大层次越漂亮

showimage (9).jpg再来换上钢琴协奏曲,听「贝多芬第三号钢琴协奏曲」的第三乐章快板,我最喜欢的版本是固尔达与维也纳爱乐的版本,原本的 Decca 版已经很好了,不过后来 Esoteric 推出的 SACD 版,母带后制做得很好,音色更为干净纯粹,有兴趣的人不妨两张都收藏。搭配 Van Gogh 来听,固尔达的钢琴演奏,左右手相当平衡,第三乐章快板的开头由钢琴领军,左手弹奏分解和弦,旋律在右手跑,固尔达让两个声部均衡发声,主客之间相互辉映,Van Gogh 把钢琴的轻重音色变化,用丰富的细节呈现,厚重时钢琴浑厚扎实,右手高音部拔尖之时,音符颗粒显得晶莹剔透,与乐团相互呼应,冲到尾奏之时,贝多芬愉悦的音符搭配乐团的切分音,真是 High 到最高点啊!



showimage (10).jpg再听编制更大的曲目,祭出「马勒第九号交响曲」,听李汶(James Levine)指挥费城管弦乐团的版本,这是我目前手上马勒第九号版本当中,演奏时间最长者,代表速度最慢,听厚重的第四乐章,弦乐群铺陈的和弦长音,大跳的音程催逼出音乐的张力,彷佛眉头深锁一般,然后一个大调的和声,彷佛拥抱一般融化了冰冷的心,弦乐群一片片地漂浮在空中,Van Gogh 把弦乐群的层次撑得很开,李汶超慢的速度,让和弦的铺陈慢慢堆栈,小提琴、中提琴、大提琴与低音大提琴的声部,交替在音场中浮现,当弦乐音量变小时,低音管形单影只地浮现在中央,然后再被浪漫至极的弦乐群淹没,等待铜管浮现引出音乐的希望与光芒。

马勒的音乐层次漂亮堆栈对比

Van Gogh 能把这些音乐声部的层次,用清晰的样貌重现,但是最让我着迷之处,还是那深情款款的音色,因为是银线,Van Gogh 在中高频段有着漂亮的华丽感,可是在中低频段的层次表情,还有细部音乐纹理,听「马勒第九号交响曲」的第四乐章,大幅度的乐团强弱对比变化,Van Gogh 让音乐的场面更为鲜活。

第四乐章中段只留下首席小提琴 Solo,其他声部反复着相同的乐念,音乐气若游丝,音量虽小,但是 Van Gogh 维持着漂亮的凝聚力,随后温暖的乐句慢慢浮现,彷佛安慰着小提琴,然后声部越迭越厚,越迭越重,都是相同的乐念,Van Gogh 让每一个声部的层次清晰呈现,同时融合出大片管弦乐团的样貌,我彷佛可以想见李汶指挥时,一边要小提琴声部撑住,一边要低音大提琴拉大音量,每一个句子出来时,谁要把第一个音符加大力度,用很慢的速度,撑开马勒音乐当中无限的深情。


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重现音乐表情,最难

Art 系列是 Crystal Connect 的最新大作,搭载最新冶金技术 Infinite Silver Crystal,还有诸多结构上的突破,Van Gogh 讯号线是居中的产品,也是听 Art 系列很好的起点。听过 Van Gogh,喜欢当然可以直接买单,可是也可提高预算冲 Da Vinci,或是想省点钱,就买 Monet。

在听过 Van Gogh 之后,我只能说,音响最难的地方,就是重现音乐的表情,而 Van Gogh 深情款款的音色,让聆听者可以更接近音乐家的情绪,是它最迷人的地方。当然,我知道 Van Gogh 不便宜,可是它拥有听过就难忘的音色、丰富的音乐表情,还有清晰分明的音乐层次,的确不枉其「艺术」(Art)之名。




 

器材规格

Crystal Connect Van Gogh

型式:模拟平衡讯号线
端子:XLR(另有 RCA 版本)
参考售价:请洽代理商
进口总代理:熊快乐
电话:07-536-9696,0938-066-890
网址:
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