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氮化镓 D 类扩大机即将问世:专访 NuPrime 执行长 Jason Lim

作者:林治宇 阅读数:231 发布日期:2023-09-15

摘 要:如果我说我是全球最死忠的 NuForce / NuPrime 使用者,可能一点都不过分,我从 NuForce 刚成立不久便已推出的 Reference 9 开始使用,至今是用 NuPrime 的 Evolution One,20 多年来我后级的品牌从来没变过,从 NuForce 用到 NuPrime,够死忠了吧!

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如果我说我是全球最死忠的 NuForce / NuPrime 使用者,可能一点都不过分,我从 NuForce 刚成立不久便已推出的 Reference 9 开始使用,至今是用 NuPrime 的 Evolution One,20 多年来我后级的品牌从来没变过,从 NuForce 用到 NuPrime,够死忠了吧!也因此,这次难得访问到 NuPrime 执行长林伟民(Jason Lim),实在非常高兴,让我有种见到偶像的感觉。Jason 不仅是 NuPrime 现任执行长,也是当年 NuForce 的创立者之一。

误入音响界

Jason 说,当年他创立 NuForce 时,对音响一点都不了解,简直就是误入音响界。Jason 是新加坡华人,早年在美国从事设计计算机 CPU 的工作,后来 1995 年转做浏览器,在当年大名鼎鼎的浏览器先驱 Netscape 做软件开发,赚到第一桶金,打算自行创业。2004 年 Jason 遇到一个美籍越南人,这位美籍越南人当时在做太阳能光电逆变器,也不是做音响的,他设计出一款 D 类扩大机,重量只有 3 磅,但不知道声音好到什么程度。他们还有一位朋友叫 Casey,是发烧友,音响玩得很凶,曾经一度同时有 10 台黑胶唱盘,Casey 听了这台 D 类扩大机觉得声音相当好,很有潜力,于是三人合伙成立 NuForce,就在 2005 年带着扩大机,也就是 Reference 8,去参加 CES 展。

Reference 8 在 CES 一鸣惊人,展上许多人听了都非常惊讶,因为在这之前,从来没有 D 类扩大机的声音这么好的,「NuForce 应该是全球第一个把 D 类扩大机带入 Hi-End 音响的先驱。」Jason 说。NuForce 成立之后,他们仍持续研发,不仅让 D 类放大电路更加完善,声音表现也更为精进。

不过,到了 2014 年,当时采行的高阶音响和消费型随身音响双线并行的方式,营运不易,致使财务出现状况,Jason 只好将公司改组,把 NuForce 品牌和消费型产品线卖给 Optoma,Jason 则保留原有的 D 类放大技术和高阶产品线,和台湾名杰电子联手创立 NuPrime。

源源不绝的研发能量

目前 NuPrime 公司总部、研发部门和生产线都在台湾,有近 40 位员工,包括研发、生产和管理…等人员,不仅自主设计和制造,所有 D 类放大方面的关键技术都是自己的,而且独步全球。Jason 说:「2014 至 2015 年公司变动时我们很幸运,找到 Kevin 萧明维担任技术长,这样的人才是可遇而不可求的」,萧明维同时具有交换式电源、射频放大和音响扩大机的背景和技术,是最适合开发 D 类扩大机的人才,让 NuPrime 有源源不绝的研发能量,也因此 Jason 能够有底气地说:「在 D 类扩大机领域不断追求创新的,我们是唯一一家」。


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与高质量、高音质画上等号

谈到销售,以区域来看,NuPrime 现在以欧洲的占比最高,若用国家做区别,则是法国、德国、韩国这 3 个国家卖最得最好。再以产品线来看,目前以中阶的 9 系列卖得最多,此外,旗舰 Evolution 系列销售量近年来成长快速,越卖越好,足见 NuPrime 在许多音响迷心中不再只是高 C/P 值品牌,更逐渐与高质量、高音质画上等号。

NuPrime 花了 5 年时间逐步布建产品线,直到今年总算趋于完整,达到预期的规划,包括 Evolution 系列、AMG 系列、9X 系列、Omnia 系列、微型化产品...等,从入门、中阶到高阶一应俱全,接下来的目标则是要往 Hi-End 音响前进,将 Evolution 系列继续往上延伸。


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NuPrime IA-9X


据 Jason 表示,NuPrime 过去最高价的产品是卖 4 位数美金,下一步要做出 5 位数美金的产品,「以 NuPrime 的技术与音质来和其他品牌相比,其实可以卖到 5 位数美金,但我们没这么做,因为我们自己觉得还不够好」,他说,「直到最近推出的 Evolution STA,已经具有世界顶级扩大机的水平」。这并不是 Jason 自夸之词。他告诉我说,据荷兰音响网站 hifi-advice 编辑藉由自己的 CH Precision A1.5 后级进行 A/B 比对,从 A1.5 切换到 Evolution STA 时,声音象是从一台 high-end 扩大机换到另一台 high-end 扩大机,差异主要在于声音的品味和精致度,而非声音的质量。这样的评价给了他们非常有力的鼓舞。


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NuPrime Evolution STA


已经做出氮化镓 D 类扩大机

NuPrime 下一步计划是什么呢?就是要把现在当红的氮化镓放进 D 类扩大机里,做出使用氮化镓功率元件的 D 类扩大机。Jason 说,其实 NuPrime 研发氮化镓 D 类扩大机的时间超过 5 年,以前就已经做出来了,但声音并没有比他们当时的扩大机好,如果只为了秀技术而推出,他觉得没有什么意义。最近 NuPrime 已经找到新一代的氮化镓功率元件,也做出样品机了,声音相当好,工作也很稳定,所以已经列入 NuPrime 下一阶段的重点计划,希望最快明年慕尼黑音响展时就可以公布。

除此之外,NuPrime 的技术创新并不只为高阶产品而做,也有专为入门或小型产品研发的技术,例如新上市的 STA-100 迷你后级扩大机,便用上了独特的 Adaptive Voltage Switching Power Supply自动调变电压交换式电源。这是 NuPrime 的交换式电源团队研发出来的技术,当扩大机的电流需求小的时候,电源转成低电压供电,需求大时,立刻变成高电压供电,藉由这样的设计,扩大机不仅可以做得很小,而且音乐在小音量乐段仍有丰富细节,大音量乐段则可提供充足的能量和活跃的动态,可说是动静皆宜。


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NuPrime STA-100


绝对值得大家相挺

听完 Jason 所言,我更清楚地知道,自己多年来力挺 NuPrime 可不是白挺的,NuPrime 的好声音不仅建立在札实的技术上,更得自于多年来从不间断的创新和研发,以及台湾制造的高质量,绝对值得大家相挺。

厂商信息

NuPrime 总代理:进音坊
电话:(02)8792-5679
网址:
www.gloriaaudio.com.tw

 


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