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三十年方才磨成的 G3 系列:Avantgarde 国际业务谈 G3 世代产品

作者:戴天楷 阅读数:1026 发布日期:2023-09-22

摘 要:Avantgarde 最近这一年,产品全面换代,迈入 G3 世代,不仅外观质感提升,性能也有长足进步。

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Avantgarde 最近这一年,产品全面换代,迈入 G3 世代,不仅外观质感提升,性能也有长足进步。Avantgarde 负责国际业务的 Jérôme André 特来台举办媒体见面会,解开 Avantgarde Acoustic G3 世代音箱的秘密。

G3 世代,什么都不一样了

论道 Avantgarde G3 世代,Jérôme 站在 Trio G3 旁边,指着中音和低音的两只圆形号角说:「G3 世代几乎是全面的升级,Trio G3 除了这两个号角外,其他通通都和前代不一样了。」摆在另一边的 Uno SD 呢?「只有这个中音号角一样,其他也都不同了。」成立 30 年的 Avantgarde Acoustic,产品到今天也不过发展到第三代而已。Jérôme 表示,Avantgarde 相隔这么久才换代,是因为原本产品就已经够好了,他们也不想做一点点小改变就更新产品,反而是希望推出的,是成熟的产品,每一款至少能营销十年以上。

改了外观,我们看得见,确实,Avantgarde G3 系列音箱看起来更精致。但事实上,连里面的一切都不一样了。


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坚持以严谨工法打造圆形号角

Avantgarde 打从创始之初,创办人 Holger Fromme 就设定好 Avantgarde 的目标,乃是要把音乐表演的现场,带回人们的家里。而音乐重播真实与否,关键就在动态。为了实现这个目标,他们决定采用号角。问题是,号角虽然有放大的效果,不但会放大讯号,也会放大失真,做得不好,还会造成失真。因此 Avantgarde 花了很大的工夫在研究,如何做出最好的号角。Avantgarde 的圆形号角以 ABS 压铸成型,单是用来压铸的机具整部就重达 8 吨,其压制力道达 2,500 吨。「藉此,我们确保每一个号角都是完美的,并且每个同尺寸的号角都是一模一样的。」

新设计的高音单元,配上更大更长的号角,外加可微调设计

Jérôme 指着 Trio G3 的高音说,这个高音单元和号角均和之前的 Trio G2 不一样。哪里不一样?号角的尺寸放大,长度更长,开口更放大为 200mm。让这个 XT3 高音的失真率更低,频率响应可达 28,000 Hz。 事实上,不仅 Trio G3 的高音更新了,Duo 和 Uno 的高音也都按照这个原则更新了。再者,他们做了一个在 G3 之前所未见的设计,就是把高音单元发声点往后拉,调整到与中音单元同一纵向平面上。可是,如果用家将 Trio G3 音箱内倾 toe in,就会破坏这个同一平面发声的设计,为此,Trio G3 的高音号角模块还可前后微调,用以解决这个问题。(Uno 和 Duo 就没有这个设计,因为他们的中音和高音本就在同一垂直轴线上)。Avantgarde 的音箱,因为有号角之助,因此,在声学考量上与众不同。

Avantgarde 的这个号角,有助于提供比起传统音箱高 8 倍的动态、10 倍的细节信息量,并降低 90% 的失真。怎么达到呢?如果我们要更大的音压,更低的频率,更高的动态,我们势必得加大单元振膜的面积,可是,动圈单元振膜面积越大,失真就高,也越难驱动。可是,借助于号角的放大效果,Avantgarde 的单元就不用做得那么大,单元的质量更轻,反应更快,也越容易驱动并控制。


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27 Ohm 难以企及的超高阻抗

Avantgarde 的新中音 XM3,采用锶铁氧体(strontium ferrite)磁铁,具有强磁的特性,加上较粗的音圈绕线,与极细窄的音圈间隙,确保单元的高灵敏度与高阻抗。这个 XM3 中音更有惊人的 27 ohm 的高阻抗,这让 XM3 单元极易驱动。其中音是一个凸盆式单元,振膜采用 Kevlar 结合碳纤维,再加上一层复合式涂剂的涂层。Jérôme 表示,虽然 Kevlar 和碳纤维本身材质够硬,但他们仍发现这种材质会有极些微的失真。因此,他们透过涂上一种有弹性的塑剂,一方面填补表面孔隙,一方面改变其特性,借以解决失真问题。Jérôme 表示,解决中音自身失真问题、提升中音本身的性能,对 Avantgarde 来说很重要,因为这个中音是不经过分音器衰减的,其分音完全就是靠中音单元振膜形状,以及号角相互耦合而有的「纯机械式分音」。所以,他们才要解决所有发生在这颗中音上的任何问题。

1.5 特斯拉的超强磁力,配上一体成型铸造框架

至于那颗 XL3 低音也很厉害,Jérôme 表示,这颗低音的磁力引擎有高达 1.5 特斯拉的磁力。「全欧洲只有一家工厂做得出这个,我们找到他们合作,用在这个低音上。」Jérôme 甚至说,根据他们所知,这是目前用在低音单元上最大的磁铁,业界无人出其右。用在 G3 世代低音上的单元框架,为一体成型而成的,原厂直接称之为 SingleFrame。包括了固定单元周围的框架,以及安装磁力系统的框架,整个都是一体的。Avantgarde 认为这个 SingleFrame 相当有利于单元运动时的稳定。

在讲完所有的单元设计时,Jérôme 特别强调,Avantgarde 的单元都是自家设计,绝非直接向单元厂购买现成单元回来组装。唯有这样才能符合 Avantgarde 的高规格的要求。

深信电流驱动才是最佳放大方案 —iTRON 主动模块

这次发表的 G3 系列有一个重大的突破,就是 Avantagred 推出了他们的专属主动模块。现在消费者想买 Avantgarde G3 系列音箱,可以选择购买被动式版本(就像以前的一样,仅有主动式超低音),然后自己搭配喜爱的扩大机。或者,也可以选购主动式版本,其中搭载了 Avantgarde 自己开发的 iTRON 主动模块。

为什么要这么做呢?Jérôme 表示,Avantgarde 的工程师认为,传统的扩大机采用的是「电压放大」,其实这并非驱动音箱的最佳方案。驱动音箱所需要的是电流,可是,扩大机提供的却是电压;音箱所得到的电流,其实是电压除以电阻的值。如果电阻恒定,那没问题,扩大机的电压高,音箱得到的电流就多。可是,音箱的阻抗一直在变化,而且是只要单元在运动,阻抗就一直在变化。这有什么问题?「会造成驱动力的延迟。」


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Avantgarde 的 iTRON 主动模块,准确的定义,该是「电压-电流转换器」(voltage/ current converter),若简单的说,其实也就是作电流驱动。Jérôme 表示,即便是其他 High End 音响的制造商,他们也会承认,电流驱动是更好的驱动方式,但是实际应用上会有困难。第一,电流驱动无法有效驱动低音单元;第二,电流驱动需要有精准的电子分音;第三,单元多少都某个谐振频率,我们不想要放大这个谐振,就需要分音器把这个频段给过滤掉,可是电流驱动会无视于分音器。


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然而,对 Avantgarde 来说,这三个问题都不是问题。首先,Avantgarde 音箱的低音本就是主动式的,所以没有第一个问题。其次,Avantgarde 可以做得到精准的电子分音,这点也没问题。其三,Avantgarde 音箱的单元,因为号角之助,单元尺寸更小,失真更低,加上精准的电子分音,谐振问题也得解决。「我们不会说 iTRON 是最好的,但是这是我们所能做到最好的驱动方式。我们不强迫消费者接受,所以我们提供被动和主动两种版本,消费者可以自己选择。」Jérôme 为 iTRON 下一个结论,表示 iTRON 的声音具有更宽广的动态,更丰富的细节,低音量的分辨率更好,3D 音场表现也更好,当然,最重要的,电流驱动的 iTRON 是目前 Avantgarde 认为最理想的音箱驱动方式。

产品顾及各层级消费者,主动版将是未来潮流

G3 世代的 Avantgarde 共有五款产品,包括了 Trio G3、Duo GT、Duo SD、Duo Mezzo、Uno SD。Trio 依旧是旗舰,Duo 则有区分「双 12 吋」与「单 12 吋」低音的版本,前者为 Duo GT,后者为 Duo SD(这也是 G3 系列才出现的新款),用家可根据自己空间的大小,选择适合的 Duo 音箱。另有一款 Duo,就是为主动式低音加装号角开口的 Duo Mezzo,这是另类的选择,只不过这款目前还没正式发表,G3 版本正在紧锣密鼓准备中。至于更适合一般住家使用的,则是单 10 吋低音的 Uno SD。尺寸最小,号角最小,低音也最小。以上各款,到了 G3 系列都是全新设计(承前所述,只有中音号角不变,其他全部是新设计),而且都可以选择被动版本,或加购 iTRON 主动模块的版本。


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此外,另有两款主动式号角超低音(Bass Horn),一款是单 12 吋低音,一款是双 12 吋低音。Jérôme 说,这两款低音号角也是全新设计的,不仅单元是新单元,号角箱体也重新设计,号角通道长度更长,开口角度更大,扩散性更好,连边缘都做了弧度处理,看起来更精致。

不过,在列举的型号里,少了一款今年在慕尼黑音响展展出的 Calibri C2。我去了慕尼黑展,所以我很清楚有这号产品。为什么 Jérôme 没介绍到呢?Jérôme 表示,他们在今年慕尼黑展出 Calobri C2,其实也只是想试试水温,试探一下市场的反应。相关计划都还在进行,还有一些细节还在进行,顺利的话,预计 2024 年的一月、二月左右可以推出。「不过,像 Calibri C2 这种面向年青族群的音箱,对 Avantgarde 来说,也是一种跃进。」

他也顺道透露,刚刚的列表上还见到 Zero,事实上,G3 世代的 Zero 也会推出,现在也仍在研发当中。新款的 Zero 最为 Avantgarde 旗下「All-in-One」的音箱,一体式而没有分离的号角,同样提供被动版本,与内建 iTRON 模块的主动版本。不过,Jérôme 还强调,Zero 主动版本将仅有放大线路,没有其他任何 DAC 或串流功能,因为 Avantgarde 认为模拟线路经久耐用,反观数位规格日新月异,他们宁可让用家保有自主搭配的空间。


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