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如此小巧,却如此强悍!dCS LINA 丽娜 Network DAC 串流解码器与Master Clock 时钟

作者:昇和影音集团 阅读数:2069 发布日期:2023-11-13

摘 要:《视听至前线》/ 文:阿毕

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《视听至前线》/ 文:阿毕

说起dCS的数码产品,只要是音响玩家必定都会听过这个名字,众多经典产品如dCS 954、Elgar、Verdi、Purcell、Paganini、Puccini再到Vivaldi等,都是玩家们津津乐道的产品。这几年笔者家访了不少发烧友,也都能见到它们的身影,可见dCS的产品在玩家中的受欢迎程度还是相当高的,当然还说明了dCS的产品的稳定性以及耐用程度相当高,它们确实是拥有一份顶级器材该有的声音魅力以及超级的稳定性、耐用性。


但是,以往dCS的产品的价格也是让很多入门玩家望而却步的,为了让更多玩家能够用上dCS的产品,厂方于2022年也推出了LINA(丽娜)三件套,分别是Network DAC串流解码器、Master Clock时钟以及Headphone Amplifier耳放,相信很多朋友也已经有所了解,也看到过不少三件套的测评。但笔者认为dCS LINA并非只是为耳机发烧友而设计,接驳传统音响器材才是本真,因此笔者与总代理昇和影音沟通,特意借了Network DAC串流解码器与Master Clock时钟来到试音室把玩一番。



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创造多个业界第一的dCS


在介绍dCS LINA Network DAC串流解码器与Master Clock时钟之前,我们有必要再次重温一下dCS的辉煌历史。dCS全称为Data Conversion Systems Limited,成立于1987年,成立初期主要业务是为英国空军提供军机雷达技术、以及为录音室提供专业用途的数/模、模/数转换器以及数码处理器上。从成立第二年开始,dCS便持续发表了多个世界首创的数码技术,例如1988年推出世界首台24bit模拟/数码转换器,型号为900;1993年又推出世上第一台24bit/96kHz的模拟/数码转换器902;1994年推出900 Master Clock时钟;1995年推出950数码/模拟转换器(支持24bit/48kHz),随后又立即推出升级版的952(支持24bit/96kHz),在上世纪90年代就推出支持24bit/96kHz的专业器材,dCS可谓非常超前。


当然,专业器材就只有录音室/工程师的用户接触到,但酒香不怕巷子深,期间有日本音响发烧友把录音室使用的952当作家用,发现声音效果非常惊喜,消息传开后不少音响迷立即相继寻找952,也都认为它的声音非常出色,于是便向dCS厂方反馈并要求推出家用版。厂方也非常重视用家的建议,于1996年推出了Elgar,这也是世界首台家用版、支持24bit/96kHz的数码/模拟转换器。


1997年dCS推出了24bit/192kHz的数码/模拟转换器954和模拟/数码转换器904,这也是世界上首次有192kHz规格的数码设备面世。1998年,dCS厂方在954和904上加入了DSD处理技术,也成为世界首款商业用的DSD转换器。同年,Elgar也升级加入了DSD解码功能并更名为Elgar Plus。1999年推出了Purcell,这又是世界第一款家用的升频器,同年9月,厂方推出另一部24bit/192kHz的家用款数码/模拟转换器Delius,让发烧友可在Elgar之外多了一个选择。


时间来到新千年,2001年10月,dCS推出名为Verdi的SACD/CD转盘,这是世上首款使用IEEE1394数码传输界面的家用SACD/CD转盘,推出便受到发烧友的欢迎,让外置SACD(DSD)解码成为可能。随后的故事相信很多玩家都已经相当熟悉,从Scarlatti到Paganini、Puccini、Debussy再到现时在售的Vivaldi、Rossini、Bartok(以上三个系列也于今年也推出了APEX版本)等系列的推出,一次又一次地征服了世界各地的音响发烧友,也奠定了dCS在数码音频播放和解码领域的王者地位。



LINA Network DAC串流解码器


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▲ LINA(丽娜)Network DAC前面板


• 简洁的外观:下面我们首先来看看LINA(丽娜)Network DAC的外观,体积与dCS以往的产品都不同,前面板约一个CD盒的大小,整个机身呈长条状,颇有点以往电台专业CD机的感觉。前面板中央设置了一个彩色显示屏,通电时候在下方显示4个圆点,通过这4个圆点的触控功能可操纵机器,电源开关被设置在前面板的底部,整体的设计非常简洁。


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▲ 电源开关被设置在前面板的底部


• 丰富的接口:再来看看LINA Network DAC的背部,虽然体积不大,但是接口应有尽有,提供了同轴、BNC、光纤、USB-B(用于接驳解码)、USB-A(用于接驳U盘或移动硬盘)、RJ-45网线接口各一组,以及AES接口和WordClock时钟接口各两组,输出方面设有XLR和RCA各一组,方便接驳各种后端设备。此外,还有提供了两个Power Link接口,方便在使用LINA同系列设备时,只需要在一台机器中开机或关机,就能同时打开或关闭连接的设备,非常便捷。


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▲ LINA Network DAC的背板


• 应有尽有的功能:LINA Network DAC,正如它的名字那样,除了能够解码传统数字接口的音频信号之外,它还是一台网络串流播放器,支持UPnP以及RoonReady的方式播放本地文件以及局域网的NAS之外,还内置了Qobuz、Deezer、Tidal、Spotify等常见的音乐串流平台,同时还有网络电台,而苹果iOS用户还能够使用AirPlay 2进行推送,能够满足不同使用习惯和订阅不同平台的玩家使用。格式支持方面,LINA Network DAC支持常见的音频格式如FLAC、WAV、AIFF以及DSD的文件,码率方面PCM支持到24bit/384kHz,而DSD则最高支持DSD128。对于近年非常火爆的MQA格式,Network DAC也能够完整展开解码,让用家在家就能享受到录音室中的母带。


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▲ LINA Network DAC的多层电路展开


• 与高端产品相同的电路和器件:对于核心解码方面,采用了dCS引以为傲的Ring DAC设计,我们可以将它看作为一个“分立式的DAC”。此前我们访问过dCS老板David Steven 先生,他介绍到LINA的主板和Vivaldi、Rossini等机器的主板上的器件几乎一样,它们有一样的FPGA,一样的双时钟,一样的Ring DAC数模转换器,流媒体播放部分也是一样的。但是要将完整的Ring DAC放到一个细长型的机箱,这就具有非常高的难度了。dCS的工程师为LINA Network DAC打造了采用柔性线路板折叠方式来容纳海量的电路,线路板共有16层,以此来减少机身的体积。



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▲ LINA Network DAC的头层电路


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▲ LINA的变压器位于底部的基板上,拥有独立的空间,可以隔绝变压器产生的微弱电磁干扰



• 强劲的数码处理能力:数码处理方面一直是dCS的强项,厂方为LINA Network DAC设置了升频功能,并且为PCM和DSD专门设置了多个不同滤波器可供选择,此外还提供了多组Mapper和耳机Crossfeed模式可供选择。当升级到最新的2.0版本固件时,升频方面提供了DXD、DSD以及DSD×2可供切换。滤波器方面,对于PCM信号提供6组不同的滤波,提供不同的滤波曲线和相位响应;而DSD的滤波器也多达5组,根据厂方的资料介绍,前4组滤波可逐步降低音频带外噪声水平,第5个滤波器改进了瞬态响应,用家可根据自己的听感进行选择。对于Mapper可能很多朋友不了解,其实是FPGA将数字信号分发到对应的数模转换单元(电阻阵列)上的“分发路径”,厂方也提供3组不同的Mapper可供选择,其中Mapper 1是厂方目前推荐的分发路径,而Mapper 2是厂方在过往的设备所使用的路径,对于喜欢以往dCS器材声音的朋友,可以选择它。对于耳机Crossfeed功能,能够为耳机用户提供更加接近音箱的音场效果体验。除此之外,输出电平方面提供了6V、2V、0.6V以及0.2V可供选择。



LINA Master Clock时钟


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▲ LINA Master Clock的尺寸与Network DAC一模一样,但是前面板则相对简单,只有一颗白色的LED指示灯显示工作状态


对于“数码专家”dCS来说,怎能忽视时钟对数码信号的影响?为了让LINA Network DAC能够工作在更佳稳定的状态,厂方特别为它开发了LINA Master Clock。Master Clock的尺寸与Network DAC一模一样,但是前面板则相对简单,只有一颗白色的LED指示灯显示工作状态,而机背方面除了电源开关,就是两组75Ω BNC时钟接口,分别对应44.1kHz和48kHz的信号,此外还有两组Power Link连接LINA系列进行电源同步控制。


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▲ LINA Master Clock机背


在LINA Master Clock的包装内,厂方还特别细心地准备了两条75Ω BNC时钟线,用家到手后可直接使用。当然,用家也可以选购自己喜欢的时钟线进行调声。根据厂方资料介绍,LINA Master Clock开机需要约10分钟的时间热机才达到稳定状态,在+5°C至+45°C的环境工作时,能够提供±1 ppm的超低误差时钟输出,最大限度地减少可能导致失真的抖动。事实上,Bartok的玩家也可选择这款LINA Master Clock使用,同样能够享受外置主时钟的提升效果。



实试感受


这次试听在本刊试音室中进行,接驳试音室当中的立体声系统试听。将LINA Network DAC接上试音室的网线后,通过APP Store下载dCS Mosaic操控软件,即可进行播放操作以及进行详细的设置,无论是播放本地文件还是播放网络串流音乐,dCS Mosaic的连接和使用都非常顺畅,用户体验十分出色。



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▲ 这是手机操控App“dCS Mosaic”的设置页面,能对Network DAC 进行丰富详细的设置


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▲ “dCS Mosaic”的播放页面,封面、播放进度、格式、码率等一目了然


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▲ 当升级到最新的2.0版本固件时,升频方面提供了DXD、DSD以及DSD×2 可供切换,滤波器方面,对于PCM信号提供6组、DSD的滤波器也多达5组



测试之前,使用附带的线材将LINA Network DAC和Master Clock连接后,首先在DXD升频、滤波器设置在Filter 1、Mapper设置Mapper1的状态下试听本地的文件,播放爵士三重奏《Blue City》的16bit/44.1kHz文件,LINA Network DAC重播出低音提琴多层次丰富的谐波,三件乐器的音色描绘得很通透、色彩丰富,乐器定位准确且分离度很高,仿佛乐队就在试音室内演出。而且它的声音很开扬,没有一点压抑的感觉在里面。细微的堂音完美再生,以及录音时收录的一些现场底噪也完整再现,可见LINA Network DAC的解析力相当惊人。


笔者接着测试DSD升频模式,重新试听这片段,整体的解析力有进一步的提升,细节也更为丰富到位,手指与低音大提琴琴弦的摩擦声清晰无比,没想到连这些极微弱的信息细节也能清晰浮现,而录音中的底噪也明显地重放出来。而对于DSD×2模式,可能受制于试音室以及后端器材的限制,笔者并没有感受到明显的区别。至于如何选择?还是要看阁下系统的搭配以及实际的听感进行选择。


接着播放2L唱片公司的测试片段,为同一首曲目的不同采样率的文件,从16bit/44.1kHz到24/352.8kHz的PCM以及DSD64、DSD128还有MQA文件,这样更能测试LINA Network DAC的数码处理能力。得益于dCS优异的升频处理能力,各种格式和码率之间的差别并不会太大。当然在播放16bit/44.1kHz的PCM时候,声音密度与高采样率的文件密度稍有欠缺之外,其它格式/采样率之间的差别可谓是微乎其微!正如dCS LOGO上的Slogan那样——Only The Music(只有音乐),让用户忽略各种数码格式的差别,更纯粹地享受音乐。


然后笔者测试不同的滤波器设置以及Mapper设置,LINA Network DAC在不同的滤波器之下,音色并没有很明显的区别,但是两端延伸、动态以及音场排布会稍有不同;而Mapper设置则有较为明显的声音区别,Mapper 1是更加现代的声音,而Mapper 2则具有独特的模拟味,用家可根据自己的系统和喜好进行选择。对于Crossfeed模式,这也并不是耳机用户的专属,传统音响也可以尝试使用,对于音场的扩展有着不错的效果。


最后,笔者对比是否加入Master Clock时钟对Network DAC的影响。LINA Network DAC能够独立工作,对于想获得更高质素的声音的话,用家可额外选购Master Clock。在LINA Network DAC的设置里,Master代表正在使用内部晶振时钟、Audio则锁定输入音频数据让讯源和解码器的时钟同步、而WorkClock则是使用外部输入的时钟讯号。经过一番对比,在Master Clock未加入之前,声音已经让笔者“听出耳油”,再加入Master Clock后,分析力以及声音线条都有较为明显的提升,一切都有了质的提升。



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总结


LINA(丽娜)系列作为dCS最新的产品,旗下拥有Network DAC串流解码器、Master Clock时钟以及Headphone Amplifier耳放,其细小的体积以及加入了耳放产品,让不少玩家都误以为这是为耳机发烧友服务的。其实,LINA Network DAC串流解码器与Master Clock时钟是真正为Hi-Fi和Hi-End音响服务,同样有着与dCS其它产品相同的技术和声音特质,仅仅10万出头就能拥有它(Network DAC串流解码器),在dCS产品线当中绝对是一匹黑马!当然,对于对声音要求更高的玩家,务必选购LINA同系列的Master Clock时钟,让阁下的系统更上一层楼。


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