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数码音频专家的全新升级 —— dCS Bartók Apex 网络串流解码器

作者:昇和影音集团 阅读数:2112 发布日期:2024-01-30

摘 要:

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《视听前线》/ 文:阿毕

数码音频经过了数十载的发展,到现在已经达到了32bit/768kHz和DSD1024的惊人采样率,根据奈奎斯特定理,它们所记录音频信息的最高频率,早就已经超出人类耳朵的可闻范围。当一些厂家还在追求极致的采样率和参数的时候,有一些品牌则慢了下来,它们不是没有往更高采样率的研发能力,而是慢下来思考,这么高的采样率是否有意义?在合理的规格内怎样才能获得更进一步的声音表现?来自英国的数码音频专家dCS当属其中,最近更是对旗下Vivaldi、Rossini、Bartók三个系列进行升级,推出了革新性的Apex版本。


多个“世界第一”的创造者

成立于1987年的dCS,全称为Data Conversion Systems  Limited,在数码音频方面的贡献是毋容置疑的,同时也是多个“世界第一”的创造者——1988年推出世界首台24bit模拟/数码转换器900;1993年又推出世上第一台24bit/96kHz的模拟/数码转换器902;1995年推出支持24bit/96kHz数码/模拟转换器952;1996年推出的Elgar是世界首台家用版支持24bit/96kHz的数码/模拟转换器;1997年dCS推出了24bit/192kHz的数码/模拟转换器954和模拟/数码转换器904,这也是世界上首次有192kHz规格的数码设备面世;1998年在954和904上加入了DSD处理技术,也成为世界首款商业用的DSD转换器……

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新千年之后,dCS在家用类Hi-End产品方面更是屡攀高峰,2001年10月推出名为Verdi的SACD/CD转盘,这是世界上首款使用IEEE1394数码传输界面的家用SACD/CD转盘,推出便受到发烧友的欢迎,让分体SACD ( DSD)解码成为可能。随后的故事相信很多玩家都已经相当熟悉,从Scarlatti到 Paganini、Puccini、Debussy再到现时在售的Vivaldi、Rossini、Bartók(以上三个系列也推出了Apex版本)等系列的推出,一次又一次地征服了世界各地的音响发烧友,也奠定了dCS在数码音频播放和解码领域的王者地位。

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Bartók Apex的机身设计沿袭了dCS一如既往的设计风格,简约的线条面板,精湛组装工艺,机身由多块通过CNC数控车床切割的航天级铝材组装而成


再次领略dCS的魅力
上个月我们测试了dCS LINA丽娜Network DAC串流解码器与Master Clock时钟的搭配,小小的身材但却给了我们大大的惊喜,这个月我们再次接到测评任务——Bartók Apex Streaming DAC(网络串流解码器)。dCS的家用产品一般是以19世纪的著名的音乐家命名,这是一台以匈牙利现代音乐领袖人物Béla Viktor János Bartók命名的产品,是结合网络串流播放、DSD/DXD升频和解码的多功能产品。Bartók Apex提供了不带耳放和带耳放两个版本可供选择,而此次试听的是不带耳放的版本。

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Bartók Apex的前面板上设有5个按键,可对机器进行详细设置


外观沿袭了高端型号的设计风格

Bartók Apex的机身设计沿袭了dCS一如既往的设计风格,简约的线条面板,精湛组装工艺,有点Rossini DAC Apex的影子,让人一看就有种熟悉的感觉。机身由多块通过CNC数控车床切割的航天级铝材组装而成,整机重达16kg,甚至比一些合并功放也有过之而无不及,让机内的部件能够工作在稳定的状态当中。所有外壳组件在出厂前均会进行银白色阳极处理,既能提升视觉效果,又可防止氧化。

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机器的后背同样有着非常丰富的接驳端子,输出方面提供了XLR和RCA端子各一组

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输入方面提供了常见的同轴、光纤、BNC、Dual-AES、USB-A、USB-B以及两组网线接口


非常丰富的接口和功能

机器的后背同样有着非常丰富的接驳端子,输出方面提供了XLR和RCA端子各一组,方便用家接驳不同的后端设备。输入方面,提供了常见的同轴、光纤、BNC接口之外,还有一对AES接口,用家可将其设置为Dual-AES输入,可接驳dCS自家的SACD/CD转盘或者更高级别的网络播放器用以传输DSD数据。USB-A口可用于接驳U盘和移动硬盘等设备,USB-B口则方便PC-HiFi的玩家使用。网线接口设有两组,除了可连接网络之外,更可接驳LOOP输出桥接其他设备。时钟方面也提供了两组输入和一组输出,虽然Bartók系列并没有时钟产品,但用家可选择dCS LINA丽娜的Master Clock时钟,同样能够带来质一般的飞跃。

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除了接口丰富外,Bartók Apex同样提供丰富的功能。通过手机或平板上的dCS Mosaic App,即可连接常见的流媒体服务如TIDAL、Qobuz、Spotify等,此外也可通过Apple AirPlay 2、UPnP或Roon等方式进行播放和操控。dCS Mosaic是dCS专门开发的App,除了能够操控播放之外,更能对机器进行详细的设置。格式和采样率方面,Bartók  Apex可以处理从44.1kHz到384kHz的24bit PCM音频信号,DSD方面支持DSD64和DSD128的DFF/DSF格式,与此同时MQA格式也能完全解读,在家也能够轻松享受录音室级别的母带原声。

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▲通过dCS Mosaic App可播放本地U盘、NAS的文件以及Tidal、Qobuz和Deezer等流媒体的音乐

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▲Bartók Apex的时钟输入、Dual-AES输入也可以在dCS Mosaic中进行设置

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▲dCS Mosaic可对Bart o k Apex的音频处理部分进行详细的设置,包括升频、滤波器、信号分发路径、输出电平等,而左下角的音符则可调整录音的相位


Apex升级在何处?

其实从研发团队在开发产品的时候,dCS就将硬件的可升级性考虑其中,这也是dCS一直重视的地方。Ring DAC是dCS引以为傲的设计,我们可以将它看作为一个“分立式的DAC”,其中需依赖程序来进行信号的处理与数字模拟转换工作,这就是大家熟悉的FPGA。也因为这个架构,dCS有对声音信号路径有完全主控权,具备不断可以提升的潜力,加上软件和固件程序也是dCS自家所研发的,dCS用户可通过免费的固件升级,得到新功能或是声音提升。如最新的LINA2.0版本固件升级,就改善了DSD升频及新增更多的滤波模式。


经过多年的发展,dCS厂方认为原本的Ring DAC的固件已经升级到了瓶颈,因此有必要对Ring DAC线路进行重新设计,于是经过近两年的研发推出了全新的Apex版本,此前已经推出Vivaldi和Rossini的Apex,这次则对较为亲民的Bartók也进行升级,推出Bartók Apex。当然,对于早前购买了Vivaldi、Rossini和Bartók产品的用户,dCS也提供有偿Apex升级服务,具体可向当地经销商或昇和影音咨询。

那么,这次Ring DAC Apex的电路升级有何特点?首先是重新设计Ring DAC的主要线路板,优化了提供给Ring DAC的供电组件,使用复合成对的晶体管取代原本个别的晶体管,并采用了全新的放大级,降低了输出阻抗。与此同时还优化了Ring DAC的滤波、加法 ( summing ) 与输出放大级,提升了加法( summing )放大级的对称性,进一步降低了噪声的同时,提升了动态的表现,时间相位也更加精准。

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这次测试在本刊试音室中进行,采用了Unison Research意大利优力声的Unico 150合并功放推动PIEGA Classic 5.0落地音箱


能呈现录音当中的真与美

这次测试在本刊试音室中进行,采用了Unison Research意大利优力声的Unico 150合并功放推动PIEGA Classic 5.0落地音箱。Unison Research意大利优力声的Unico 150合并功放是一台胆石混合功放,输入级采用了ECC83电子管、驱动级采用了6H30电子管,输出级采用了4对(每声道)Hexfet晶体管,提供150W/8Q的输出功率。日后我们再和大家详细介绍这款功放。

首先播放一些人声作品热热身,三盲鼠的细川绫子《AWhisper Of Love》,三盲鼠的录音以近场收音著称,这样能够让乐器的形体显得更大、更近,音乐更富有亲切感,这些在Bartók Apex上面表现得一览无遗。听Jennifier Warrens经典专辑《The Famous Blue Raincoat》, 《Joanof Arc》开场的录音,加入许多空间残响,带有深邃的空灵感。音乐背景有着闪亮的细碎声响,等电贝斯与爵士鼓进来,那中低频的音乐颗粒简直像要跳出来一般爽脆,烘托着Jennifer Warrens漂亮的嗓音,厚实与清脆的对比,让编曲听来更显丰富,音乐充满丰润的流动感,同时还有丰富的细节可以细细品味,同时呈现录音当中的真与美。

接着通过流媒体播放Mutter和John Williams合作的《Across The Star》专辑,考验Bartók Apex对大编制音乐的处理能力。Bartók Apex的下盘是收敛、紧实的,毫不臃肿,低频解析力非常好,可以把交响乐的复杂低频层次很有条理地呈现出来,中高频同样是既有亮泽而又不失细腻的表现,而且整体结构有条不紊,可见Bartók Apex从网络信号、到数码处理、再到Ring DAC Apex解码,在每一个关键部位dCS都被精确处理,层次分明,最终还原出来的就是音乐原本的面貌。

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测试dCS的各项独特功能


Bartók Apex同样可以通过dCS Mosaic App进行详细设置,对于常见的输出电平、左右平衡等我们就不多作介绍了,下面主要测试一些dCS比较独特的功能。UPSAMPING顾名思义就是升频,DXD就是将播放的音频升频为DXD,DSD就是升频为DSD64、DSD×2就是升频为DSD128。升频功能实试下来的变化不会很明显,但是在播放弦乐片段时,细腻度和空气感会有轻微差别,笔者会更喜欢DXD的听感。第二项FILTER/DSD FILTER滤波器的项目非常多,其中PCM滤波提供了7种可供选择,厂方特别说明了1和2适合古典音乐,3和4适合摇滚、流行,5和6适合176.4以上高格式文件,M1则是针对MQA使用;而DSDFILTER则针对DSD播放和DSD升频才起作用,前4组滤波可逐步降低音频带外噪声水平,第5个滤波器改进了瞬态响应。实际听感方面,不同的滤波会对音场、细节和自然度有一定改变,如何选择就需要看看大家的听音口味了。

此外,设置内还有MAPPER可供调整,MAPPER其实是FPGA将数字信号分发到对应的数模转换单元(电阻阵列)上的“分发路径”,厂方也提供3组不同的MAPPER可供选择,其中MAP1是厂方目前推荐的分发路径,而MAP2是厂方在2019年以前使用的传统算法,如果喜欢老dCS的声音可以选择它,MAP3是厂方目前用于测试的分发路径。实际听感上,MAP1的声音比较直白,MAP2的中频较为突出,人声稍稍靠前让音场纵深表现较好,而MAP3的音场会更宽阔,细节也更好,重放高格式文件会更优秀。最后,笔者还测试了一个较为“隐蔽”的功能——正/反相,它隐藏在dCS Mosaic App播放页面左侧的“音符”按键,选择正确的相位,对于不同时期、不同公司的旧录音重放有正面提升作用。


总结
数码音频专家dCS对待每次升级都十分谨慎,无论是固件/软件、电路方面的升级,又或者在新产品的推出上,若非有明显的提升和进步,dCS也不会轻易推出,这也是dCS的产品不多,但是每款都是经典产品的原因。Bartók初次发布的时间已经是5年前,此次Bartók Apex的升级,是厂方对自家引以为傲的Ring DAC线路再一次升级,配合全新的固件和滤波设置,拥有更好的动态表现,音乐背景也更加黑,同时也更加适合当今流媒体高清音乐时代的欣赏习惯。如果阁下正在寻找一款高品质的网络播放解码器,Bartók Apex一定能满足阁下的需求。数码音频认准dCS,肯定没有错!




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