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温润、滑顺、绝佳音乐性:试听 Pass XP-12 晶体前级

作者:郭汉丞 图:蔡承融 阅读数:2925 发布日期:2024-01-31

摘 要:美国 Pass Labs (以下称 Pass)是成名已久的经典品牌,相对产品更新的周期也较长,毕竟顶尖的音响器材,应是千锤百鍊而成,怎么能轻易改款?

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美国 Pass Labs (以下称 Pass)是成名已久的经典品牌,相对产品更新的周期也较长,毕竟顶尖的音响器材,应是千锤百鍊而成,怎么能轻易改款?这次试听 XP-12 前级,就深深感受到,Pass 更成熟了,XP-12 深情款款的音乐性,其温润、滑顺的音乐肌理,充分展现音乐的真性情,内中蕴藏的音乐性值得细品。

新世代的 Pass 前级入门款

让 Pass 扬名立万的工程师,是创办人 Nelson Pass,其专利超对称放大线路(Super Symmetric Amplification),暱称 Su-sy,让 Pass X 系列后级,称霸 1990 年代大功率后级市场,相较之下,Pass 的前级似乎讨论较少,实际上 Pass 旗下有超级旗舰前级 XS,另外还有三部前级,分别是 XP-32、XP-22 与 XP-12,代表高、中、低的选择,这次试听 XP-12,看似入门,实则是全新世代 Pass 前级的代表作。

入门款怎么说是代表作?重点在这里:XP-12 继承了旗舰 Xs 前级的音量控制,带动了全新世代 Pass 前级的改款,从 0 世代进化到 2 世代,过去三等级的XP-30、XP-20 与 XP-10,全部都推到 XP-32、XP-22 与 XP-12。所以,XP-12 的音量控制,总共 100 级,每级 1 dB,与 XS 一模一样。


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从电源开始的新设计

只有音量控制进化吗?那就太小看 Pass 了!新世代的 Pass 前级,全面换装全新订做的环形变压器,线圈绕组以 Mu 钼金属屏蔽,作为隔磁与抗静电,然后抽真空,灌入 Epoxy 环氧树脂,作为变压器良好的阻尼,赋予 XP-12 安静的电源供应,并且增加额外的滤波,强化供电宁静度。

我猜 XP-12 更高阶的 XP-22与 XP-32,可能都是使用相同的环形变压器,差别在于独立供电,所以,由此可以看出 XP-12 看似入门,实则超值的特点。


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相对超值的选择

单箱式设计的 XP-12,换上新的订做环形变压器,与高阶产品的差异,主要是电源供应是否「独立箱体」,就是传统干净箱与肮脏箱分离的作法,可是 XP-12 要维持具有竞争力的价格,就没办法做电源分离。

差别在哪里?讯噪比,独立电源供应的前级,理论上音乐背景会更安静,如果您追求音响系统最高表现,XP-12 可能不是您的菜,XS 才是,但是如果要讲究性价比,当然选 XP-12。

诸多 XS 旗舰技术下放

根据 Pass 的资料,XP-12 依然使用他们最爱的 Toshiba 晶体管,同时将工作电压拉高,并使用「接近」XS 的自给偏压,从这里可以看出来,新世代 Pass 前级的进化,有许多从旗舰 XS 技术下放。

与前一代的 XP-10 比较,XP-12 在放大线路的设计也做了更动,之前的 XP-10 采用两级放大,而 XP-12 改为更简洁的一级放大。

一级放大更讲究零件选料

差别在哪里?我常跟编辑解释,假如要做一样大的增益,两级放大可以利用第一级与第二级的放大差异,调控音色,增益可以一比一,也可以前面小、后面大,或者前面大、后面小,虽然增益倍数不变,可是音色的厚薄会产生微妙的变化,设计者容易操控音色走向,可是如果只做一级放大,那就是硬碰硬,完全要靠精选零件来塑造音色。

也因为一级放大,要获得足够的增益,XP-12 必须向 XS 旗舰看齐,把输出级的偏压拉高,此举也有利于长距离传输,并且维持 Pass 一贯坚持的「单端输出」设计理念。


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增加电源开关

最后,就 XP-12 的外观而言,工业设计语汇没有太多变化,简洁的铝合金机箱很耐看,右边是大尺寸音量旋钮,底部加上黑色饰环,右边是音量控制与模式选择,最旁边则是静音功能,方便黑胶玩家在更换唱片时,不用担心唱针接触唱片的爆音。输入端子有 2 组 XLR 与 3 组 RCA,输出则是 XLR 与 RCA 各一,对大多数人来说,应该很够用了。

XP-12 还有一处与 XP-10 不同,就是多了电源开关,Pass 认为前级最好不要关机,维持恒定的工作温度,随时处于最佳开声状态,所以 XP-10 没有电源开关,插电就开机,大部分人应该不会每次都拔掉电源线,不过这样实在不够环保,即便 XP-12 的耗电量仅 30 瓦,Pass 这次还是加入了电源开关,方便省电,但是 Pass 仍旧强调,XP-12 的设计可以「永不关机」。


XP-12 的五组输入当中,其中第五组可以设定为 pass thru,用来与家庭剧院系统连接,这部分需要进入选单设定,将第五组输入的增益降到最低,等于直通环绕前级。在面板显示字幕部份,XP-12 可以设定两段亮度,或者切换到关闭状态,让面板显示荧幕的干扰降到最低。


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比预期更好的声音进化

这次听 XP-12,其实是因为德国 Lansche 3.2 MK II 离子高音音箱,代理商进音坊希望我用 Pass 来搭配,所以把 XP-12 与 X250.8 一起送来,原本我没打算写前后级的评论,可是 XP-12 与 X250.8 的声音表现太棒了,所以决定独立写评论。

我先以 Lansche 3.2 MK II,搭配整套 XP-12 与 X250.8,然后换上 Wilson Audio Alexia 2 音箱做比较,之后再为 XP-12 搭配 EAR 509 MK II 单声道后级。以音乐场面规模来说,Alexia 2 表现更好,但以中高频的细致滑顺,Lansche .32 MK II 的离子高音,多了点鲜甜,但不论是 Lansche 3.2 MK II,或 Alexia 2,XP-12 都呈现流畅滑顺的声底,尤其是中频的厚度,真是漂亮。


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多了一分音乐的圆融自在

这与我印象中的 Pass 前级不太一样,以前我总觉得 Pass 的前级是走比较阳刚、比较鲜明犀利的路线,可是 XP-12 却多了一番圆融自在,音色增添了舒爽的暖意,搭配的 X250.8 也是如此,整体音乐的厚度,撑起宽松庞大的音乐场面,挥洒自如。

牛刀小试,先拿史塔克的「巴哈无伴奏大提琴组曲」登场,大提琴独奏,考的不是动态对比,而是音色,XP-12 唱起大提琴,漂亮地将大提琴的声线,凝聚在音场中央,宁静的音乐背景,拉开自然的空间残响,史塔克滑顺的右手运弓,左手在琴颈上按压,指尖在琴颈上的木头声响,还有史塔克拉奏时的呼吸气息,带出让人更加接近录音现场的感受,运弓的角度变化,让琴音或是紧凑,或是宽松,XP-12 把大提琴的音色唱得美,唱出如歌般的气息,在大提琴音的松紧之间,带出旋律优美的线条感。


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比管机更有真实感

我换上 EAR 868P 前级,与 XP-12 比较,真空管前级的温暖色调,还是比 XP-12 更浓郁些,可是 XP-12 是晶体机,浓郁度虽然没有 868P 那么好,但在音乐背景宁静度,却是胜过 868P,所以听史塔克的时候,XP-12 的音场空间感刻画,感觉更宽,对比更强,或者可以这么说,868P 让史塔特的大提琴更美,而 XP-12 在美之外更添真实感。

假如您第一次使用 XP-12,可能会对 XP-12 的音量控制数字感到惊讶,音量显示从 0 到 99,总共 100 格,可是当您转动音量数值到 40 或 50 的时候,音量感觉很小,对照传统音量旋钮,这已经转到 12 点钟方向了,不是吗?我第一次用也吓了一跳,正常聆听音量都要推到 60 以上,想拼规模更大一点,70 多很正常,不过请放心,Pass 原厂说明书写了,请放胆开音量,操到 80 以上都没问题,XP-12 新的微电脑控制音量,设计本来就是如此,不需大惊小怪。


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熟悉的录音也能听出新意

换上 Miles Davis 经典「Kind of Blue」,听熟悉的「So What」,XP-12 依然让我听出新意,准确的音场描绘,庞大而精巧的音像,带出摇摆的爵士乐场景,XP-12 把低音大提琴的牛筋弹跳,呈现饱满鼓涨的音像,但却又收得起形体,给您弹跳有劲的低音大提琴力道,铜管吹奏时,分力于音场两侧,距离感觉很近。

等 Miles Davis 的小音箱吹奏之时,就能感受到 XP-12 展现铜管厚实又嘹亮的迷人均衡感,够亮,才能展现铜管的劲道,但是要够厚,才能把铜管得火气压住,不能只飙高音,而是要呈现精气神具足的小音箱,才能更显录音的真实感,XP-12 不简单,仅是 Pass 的入门前级,表现却是如此优秀。


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现场音乐唱得鲜活

换 Eva Cassidy 登场,听「Live At Blues Alley」,听她唱「Bridge Over Troubled Water」,电吉他前奏凝聚在音场中央,音乐背景藏着杯盘碰撞的声响,告诉您这是现场录音,Eva Cassidy 的歌声伴着电吉他弹唱,XP-12 把录音的空间感,呈现出较近的亲暱感,可是等电贝斯与爵士鼓进来之后,低频强劲的颗粒感,把音乐的下盘补得满满的,而且力道很好,我真想知道,当时电贝斯用的是什么 Compressor,可以压出这么漂亮的颗粒感,饱满又有弹性,对比电吉他清脆爽朗的分解和弦。

等到电吉他 Solo 之后,最后一段的歌唱, 准备冲向「Bridge Over Troubled Water」的最高潮,然后音乐渐弱,爵士鼓消逝在铙钹轻轻敲打的声响,现场响起掌声,XP-12 展现出迷人的录音临场感。

Eva Cassidy 这张现场录音是绝响,因为她在同一年病逝,而这张现场录音,却让 Eva Cassidy 反而在过世之后出了名,每次听,每次都感动,用 XP-12 来听,更是感动,好像自己回到了 Blues Alley 的录音现场。


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皮耶丝的钢琴诠释传神又传真

轮钢琴登场,XP-12 表现钢琴的颗粒感,也是一绝,听皮耶丝弹奏的「Bach Partita No.1」,BWV. 825 的「Praeludium」,由弱音开场,XP-12 泛开漂亮的堂音,让凝聚有神的钢琴,泛开自然的空间感,随后钢琴逐渐加强力度,由弱而强,再由强而弱,终曲加大力道,彷彿由远而近,让钢琴的音符走进聆听者的心里。

接下来的「Allemande」是舞曲,用强劲的力度开场,左手的低音变化,彷彿舞步的跃动,右手快速的音群,象是华丽的舞姿,皮耶丝诠释之美,就藏在钢琴细腻的力度变化,不过于戏剧性,抢走巴哈的均衡感,也不会太平淡,展现不出舞曲的跃动,左手与右手的力度均衡,在 XP-12 可以清楚听见钢琴家眼演奏时的企图心,每一颗音符的强弱安排,都是钢琴家苦心经营的音乐情绪,而 XP-12 用流畅清晰的强弱对比,让我们更接近钢琴家的演奏神情。


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听到这里,我想说,可能是我许久未听 Pass 的前级,所以感觉 XP-12 进化升级的幅度很大,重点并不在音响性,而是舒服自然的音乐性,XP-12 不仅重现该有的录音细节,最迷人的地方就是略带暖意的流畅感,皮耶丝的钢琴强奏之时的力度,尾韵泛开的光泽,对比弱奏时的滑顺,连音的绵密感,断奏的清脆感,这些都为音乐增色,让聆听更有乐趣。

铜管的张力以厚实的音色铺陈

来个猛的,听阿胥肯纳吉指挥爱乐管弦乐团的「萧士塔高维奇:庆典序曲」,其实这张专辑的主角,应该是第五号交响曲,但我更常用「庆典序曲」来试音响,这是一首铜管用得很重的管弦乐作品,假如铜管飙出火气,就是音响性过头了,反而变得不安烦躁,可是如果能撑开铜管嘹亮的气势,同时兼顾弦乐群与打击乐的层次感,那就是一流的器材,XP-12 无疑做到了这一点。

当我用 509 MK II 搭配 XP-12,推起 Alexia 2 时,中低频有着愉悦的柔韧劲道,而用 X250.8 来推,力度更强悍,密度更紧实,音色表现更有千秋,不过X250.8 的驱动力更好,可以催逼更强劲的音压,但是 XP-12 都带出光辉灿烂的铜管光泽,同时维持着相当好的声音厚度,呈现铜管群在后方,一大片的气势,与前方弦乐群相互较劲,而打击乐则藏在音场后方,催高管弦交响的力度。


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阿胥肯纳吉的指挥神情,干净利落,用 XP-12 可真是精彩,「庆典序曲」开场就是铜管齐鸣,XP-12 撑开宽大的音场,铜管群的声部交织,左右相互辉映,定音鼓则在中央后方,三角铁清脆亮丽的打击,妆点着铜管的气势,进入「庆典序曲」主题动机,木管吹奏着轻快愉悦的旋律,加入短笛的明亮声响,接上铜管群的厚度,弦乐群快速的拉奏,呈现「庆典序曲」欢欣鼓舞的音乐气氛。

XP-12 把音乐场面撑得很开,Alexia 2 完全消失在空间当中,留下愉悦而富有戏剧性的管弦交响,中段快速的音群进行,预告着庆典的高潮即将来临,铜管、木管、弦乐群交替快速轮动,冲向最高点,乐团强奏,搭配强劲的打击乐呼应,Bravo,XP-12 呈现错落有致、层次清晰的音场,可是却维持着漂亮的均衡感,嘹亮的铜管唱出庆典的欢乐,洒满一室温暖光泽。

值得爱乐者细细品味的音乐性

是我太久没听 Pass 前级,所以觉得 XP-12 这次升级幅度很大吗?有可能,但是我不禁要反省自己,这些年怎么都只想到 Pass 后级,却很少关心 Pass 的前级,这部 XP-12 让我改观了,中频绵密滑顺的程度,几乎可以媲美管机,可是晶体机的清透明亮,XP-12 也能兼顾,但是最重要的是温润滑顺的音乐性,这不是清清如水的前级,而是一部有自我主张的前级,XP-12 的音乐性,值得爱乐者细细品味。


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(图片取自Pass原厂)


器材规格

Pass XP-12
型式:前级扩大机
增益:9.3 dB
频率响应:10 Hz~20 kHz
总体谐波失真:< 0.001 % @ 1 kHz
电源消耗:30 watts
尺寸:17× 12.5× 4 英吋 (W×D×H)
重量:20 磅
参考售价:请洽代理商
进口总代理:进音坊
电话:(02) 2838-0729
passlabs网址:
https://www.passlabs.com/
进音坊网址:https://www.gloriaaudio.com.tw/


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