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直探串流合并功放的最高表现能力:Aurender AP20

作者:洪瑞锋 阅读数:618 发布日期:2024-06-13

摘 要:我对于Auredner AP20的喜爱,大概已经远远超越过去个人评测过的串流合并扩大机。它用有限的一体机架构,展现出音响设计无限度追求最高音质回放的那份热爱。

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回高雄Hi End音响大展我在极品展房,终于看见、听见了由韩国Aurender新推出的AP20。这是Aurender旗下第一款放大器产品,内中当然也整合了自家最先进的串流解码技术,我相信大家对它的期待值很高,我也一样。由于AP20内部整合了非常多功能,因此机身体积不小,比起过去Aurender的任何一部数字讯源都更具份量。现场驱动Estelon Aura落地式音箱丝毫不勉强,听见的音质细致透明,并带着开放自然的音场,诠释古典音乐相当迷人,显示这部放大器强劲的驱动力以及控制能力。碍于当天在高雄音响展还有采访任务在身,因此无法好好坐下来聆听太久。没想到事隔一个月,代理商就将最新的AP20送社评测,也刚好让我有机会可以好好认识这部定位在高单价的顶尖串流合并放大器。


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问鼎百万台币最佳串流功放


首先,作为一部定价在新台币88万的串流合并功放,它迎面而来的第一个挑战,就是为什么这个预算我不买独立器材,要买一体机?没错,以这个预算,市场上您其实有非常多选择。您可以买一部厉害的串流播放机,搭配优质功放;或者可以直接买一部带有前级功能的Aurender讯源,再另购他牌后级驱动音箱,我相信音质表现也不会太差。但在思考这些搭配组合的选择之前,我们常常忘记一件事情,那就是如果原厂有能力可以整合自家最高阶的技术在一部机身内,展现得天独厚的音质优势,那为何我们还需要这么占空间、这么吃搭配技巧的分体式音响器材?要知道,许多有充分预算的用家,其身分不一定是「音响迷」,而是一群对音响设计品味有要求、对音质不妥协,想要一部机身满足所有聆听需求的爱乐者。这些人不仅希望音响器材要简易使用,更不希望额外增加的器材数量,以及杂乱的连接线材会影响整个居家动线以及视觉美观,而我认为AP20瞄准的,正是这类客群。


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从这个角度来看,锁定在高阶一体式音响的AP20,单一机身设计并非原罪。而是如何运用精彩的音响设计以及卓越的音质表现,去说服有兴趣的买家,这才是AP20的研发重点。随着我认识AP20的时间越久,我对于它整体的音响设计只有「赞叹」二字可以形容。能在一体机形式下所能做到的讲究设计,已是原厂能力范围之内的「竭尽所能」。我更佩服原厂在锁定目标之后的执行率,不仅真的做到结合自家最强技术之总和,AP20甚至还有资格问鼎百万级别的最佳串流功放,挤进顶尖之林。


4.jpg采用Purifi功率放大模块


创立于2010年的Aurender在数字领域向来具备指标性地位。过去几次的国际音响大展时常看见他们与一线音响大厂联合展出。创办人Harry Lee更出身于电子工程专业背景,从事IT产品研发已有超过30年经验。由这样的品牌背景出发,当我初次看见AP20时,很容易将它视为一部「带有放大器功能的Aurender串流讯源」;也就说,内部的串流解码是「主」,而放大器的配置只是「辅」。直到开始研究AP20的线路设计,我才发现这次能让这部器材发出这么好的音乐动态以及驱动能力,内中采用的Purifi Eigentakt 1ET400A功率放大模块绝对功不可没。原厂当初在设计AP20的唯一目标,就是要在有限机箱内,尽可能做到极致完美。前端的串流、解码、耳放,甚至是前级音控,都是Aurender过去有涉猎之领域,在串流技术部分更是领先业界,开创自家独有的串流封闭系统。唯独放大器线路并非他们家所擅长,因此他们尊重专业,没有傲慢,选择了业界最强的D类放大功率模块-Purifi Eigentakt 1ET400A。


在谈到Purifi Audio这套功率放大模组之前,要先谈谈他的主事者Burno Putzeys。他当初为Hypex设计了UcD放大电路,后来开发高性能的Ncore更是声名大噪,争霸D类功放市场好几年。而Purifi Audio则是他离开Hypex之后,与另外两位创办人(Peter Lyngdorf与Lars Risbo)合作创立的音响公司。Eigentakt 1ET400A正是由Burno Putzeys亲自催生的D类放大功率模块,自然也有着「进化版Ncore」之美名。


在另一方面,Purifi Audio的其他两位创办人也是来头不小。过去曾一手创立DALI以及Lyngdorf Audio的Peter Lyngdorf,本来就是音响圈的传奇人物。而Lars Risbo则是来自Toccata Tech以及Texas Instruments德州仪器,同样具备数字放大技术的专业背景。这三个音响巨头携手合作,也难怪Purifi Audio的品牌能自带光芒。看到这里,不难理解长期浸淫于数字领域的Aurender会对Purifi Eigentakt 1ET400A感兴趣,因为这极有可能是目前市面上可以用钱买到的最先进D类放大模块。从规格面来看,这套Eigentakt 1ET400A模块确实值得这么高的期待,其独特的Eigentakt自震荡时脉技术不仅让Eigentakt 1ET400A具备极低的失真率(THD+N,<0.00017%),动态范围高达131dB。而效能转换率也达到94%。它还能最低应付音箱2欧姆的阻抗变化,并能在工作频段内(0-60kHz)维持极为平坦的线性表现。重点是,当初Eigentakt 1ET400A在发表时,就是可接受一定程度的订制服务,不仅可OEM代工生产,线路架构的整合弹性也相当高,我想这也是当初Aurender会看中的原因。


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AP20的金属加工水平很棒,与瑞士机种相比丝毫不逊色。音量控制会侦测转动程度调整音量衰减,在使用时,音控旋钮周围会亮灯,视觉美观。



彻底实践Dual-Mono架构


打开AP20顶盖,映入眼帘的是工整美观的双单声道架构,也就是Dual-Mono。机内线路采用镜面对称设计,从基础的前级、解码,再到后级采用的D类放大模块,都是左右各一,看起来赏心悦目,信赖度十足。作为要涵盖众多功能的一体机器材,AP20的「隔间」已经尽可能做到最满。机内大致上可分为「前半段」与「后半段」。后半段配置的为主要线路,包括数字接收、解码、前级,以及后级功放,原厂利用金属板隔离出分层结构,一共为上、中、下层,其中的解码线路以及前级放大更配置于独立金属机箱,当将机身顶盖阖上就是一个全屏蔽的封闭环境。而机身「前半段」则完全贡献给电源配置,一共分为两层结构。在机身最最上层是两颗环形变压器,每一颗具备400VA电容量,由这两颗电源独立供电给左右声道的后级D类功放模块,超级讲究。而在电源下层,则还有四个环形变压器,分别针对前方的数字音讯部分做独立供电,包括CPU、左右声道的DAC解码线路,以及FPGA,都是采用独立供电。老实说,能在单一机箱内看见这么精彩的电源配置已经是过去罕见,从这点绝对可以看得出原厂将AP20定位在最强串流功放的决心!


仔细分析线路设计。线路中央最关键的DAC解码,其配置方式为左右声道分离。每声道采用一只AK4497做为解码,芯片型号与自家A30与A20机种相同。采用Dual-Mono架构的意图当然也很明显,一来是希望采用两只DAC芯片来提升动态范围(达到140dB),二来也可增加声音分离度,降低左右声道的串音干扰,取得更为开放、分离度更高的音场表现。这次AP20使用的音控为纯模拟架构,原厂以多颗精准配对的继电器阵列砌出R2R架构,这可避免数字音控在低音量时容易产生解析力下降之通病。音控线路也是Dual-Mono模式,与DAC解码一样左右声道各一,原厂还以黑色金属盒做屏蔽。当转动音控旋钮时,AP20会发出哒哒哒的声响,显示内部继电器在动作,此时音控会根据转动程度做音量变化上的调节,并非等量衰减。AP20的耳放线路配置于左右声道的DAC线路之间。耳放芯片为5120A2,线路为原厂自行砌出,架构想当然尔也是Dual-Mono,可说在有限机身内,将双单声道架构的完美对称推到极致。


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AP20的数字输入备有两组光纤、两组同轴,以及RJ45网络端子,并备有一组时钟输入,同时还支持USB连接外接硬盘,也可使用插槽内建SSD。模拟输入则有XLR平衡以及RCA可选,可完全跳过数字与译码线路达到模拟直通,当作纯模拟合并扩大机使用。音箱端子则使用最好的WBT Nextgen制品,非常高级。


时钟的温度是关键


来看AP20的机身中层,主要配置的是时钟线路。AP20使用的是高精度OCXO(Oven Controlled Crystal Oscillator)时脉产生器,周围线路是原厂特别架构出的FPGA可程序逻辑阵列,可将时基误差维持在低于100fs的高水平。刚开始拆机时,肉眼可见的仅有OCXO露出「水面」,其余的FPGA阵列组件都被夹在上层与底层之间。这边还有一个重点,就是OCXO时钟需要足够的暖机时间。在尚未达到机身温度之前,AP20的声音会比较放不开,声音比较纤细,没有那么活生。但只要经过三小时以上的暖机时间,它会彻底进化。此时的音质显得饱满、音色更温暖,驱动音箱的全频段表现也会更为轻松自在。这次试听的最佳表现甚至落在第二天的测试,熟化后的AP20几乎可说是脱胎换骨,也是个人目前评测过暖机前后差异最大的D类放大器。


看到AP20的Eigentakt 1ET400A功率模块,原厂将其配置于机身两侧,左右声道独立。即便采用他厂制品,但实际见到AP20使用的Eigentakt 1ET400A,它已经经过大幅度的修改。除了刚刚提到的,使用充沛两颗400VA环形变压器架构出低噪音之线性电源,机内更见全数达80,000uF的滤波电容(每声道40,000uF),达到超额供电水平。还有,机内功率模块的Input Buffer也经由原厂重新改良,让整体的线路整合完成度更高。就规格来看,AP20在8欧姆负载的每声道输出功率为200瓦、4欧姆负载可提升至350瓦。另外,我还发现过去的D类放大器之阻尼因子都不特别高,但AP20的阻尼因子却可高达800,这对于音箱的控制能力也是非常有帮助。


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AP20的大尺寸显示屏可完整呈现专辑封面以及歌曲信息,包括专辑、歌手、歌曲名称,以及取样率等,并可对应各国语言文字不会产生乱码,这点我特别喜欢。


先进的数字技术一样不少


来看Aurender过去最擅长的重头戏,也就是前端串流音讯的处理部分,原厂将其统一规划于机身下层。设计特点延续该品牌一贯的好传统,主打三大特色,第一是采用严选的低效能的Inte Low Power Quad Core作为CPU,来避开高效运行时有可能产生的高频噪声。第二是内部采用独家的Cache System,也就是暂存快取技术。AP20的暂存容量高达480GB,这可有效降低串流音乐的时基误差,并降低延迟产生。第三,机内采用超额供电配置。AP20底部同样配置了罕见的超级电容,内部电容量超大,不仅可提供前端最精准稳定的电压、电流,超级电容还可兼具UPS不断电系统使用。当器材遭受意外断电后,仍可自行运作直到正常关机完成,避免当机。


AP20的背板支持端子也很多样,包括两组同轴、两组光纤输入,让您可外接独立CD转盘,或者将电视音讯利用光纤传给AP20做解码驱动(若有HDMIe-ARC更好),同时带有一组时钟输入。AP20也备有RJ45网络端子,让您可以直接做有线串流,RJ45带有原厂的双层噪声隔离技术,可避开网络端的噪声窜入。同时还有两组USB可外接硬盘,并备有两组可安装2.5吋的SSD/HDD硬盘插槽。AP20最高可解码PCM32bit/768kHz、DSD512,以及三层MQA的能力也非常够用,前面板还备有耳放输出。配合自家研发的Aurender Conductor App,您也可以整合各大音乐串流平台,包括Tidal、Qobuz,以及NAS。至于大家都很期待的Roon Ready,以原厂的最新公告,他们已经着手更新自家在线机种,包括N系列以及A系列在更新后皆可支持Roon Ready。相信AP20在未来也会被列在更新行列,彻底解放过去无法支持Roon的束缚。


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AP20内部采用OCXO时钟,周围配置专属的FPGA可程序化逻辑数组线路则暗藏于金属板下层。这只时钟需要确保足够的暖机时间,声音效果最好。

精美的铝合金机身


最后来看AP20的外观设计,它同样维持原厂的高水平。厚实的铝制面板是拿整块铝材削切出来,而机身的顶盖与底板,厚度也相当可观,并非一般机种的薄薄一片,整体金属加工水准相当高。即便拿来与同期在社内的知名瑞士机种相比,也丝毫不逊色,由此可见Aurender精彩的工艺设计。再来,我很喜欢AP20配置的大尺寸全彩显示屏,规格为8.8吋彩色IPSLCD,大面积显示让我坐远远也能清楚看见专辑封面。同样,这片显示屏可以对应各国语言,包括中文的简体繁体、日文、英文,甚至是泰文、韩文等文字都可以对应,不会显示乱码,这点我非常喜欢。当然,希望音质为上的可进入选单开启「极致聆听模式」,此时显示屏可完全关闭。另外,原厂App里面还有模拟滤波可选,若将Current Mode开到MAX档位,听见的声音能量会更强、线条更饱满,切在Less模式听见的音场则更均衡自然。App里面还有一些使用习惯的选项,这里就不一一赘述,可以买回家自行研究。


搭配器材


终于进入试听阶段,本次试听位于二号试听间,参考音箱为Kaiser Kawero Chiara书架型音箱。选择这对音箱来评鉴AP20我认为相当合适,一来是这对音箱不好驱动,采用被动幅射式箱体设计,平均阻抗仅有4欧姆,灵敏度为87dB。之前评测同品牌的另一对书架型音箱,也是让当时社内其他放大器吃尽苦头。只要是电源吃不够饱、驱动力不够出色,推起大音场就是力有未逮,这点刚好可测试AP20的驱动能力。再来,Kaiser音箱的声音特质温暖宽松厚实,用来搭配专注于解析与高透明度的AP20可呈现相当好的调和作用。最后,这对音箱破百万的身价自然也适合拿来与AP20一同发声,我想任何购买AP20的用家,都不会拿低于20万元的参考音箱做搭配,这太小看它了。


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AP20的内部线路设计极为精彩。机身一共分为前半段与后半段,并采用上下双层结构。图中是一打开顶盖的样子,原厂将主要的前级、耳扩,以及DAC译码线路都配置于机身后侧的金属盒。线路配置极为工整,采用漂亮的Dual-Mono线路,标准的镜面左右对称。机身前方则配置了主要电源,包括上层配置的两颗各400VA环形变压器以及高达80,000uF的滤波电容。


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参考软件

要测试扩大机的驱动能力,一般用家往往喜欢用强劲的低频节拍。但根据经验,真正考验驱动力、控制力,以及电能储备量的参考软件,我更喜欢使用钢琴独奏。不仅有着强劲的声音能量输出,多彩迷人的丰富音色更是考验器材解析力与音色分离度的关键。钢琴忽然强奏的片段也可测试扩大机的动态范围,例如这张刘晓禹(Bruce Liu)的「第18届肖邦国际钢琴大赛首奖录音」就极为精彩,演奏动态鲜明,非常有现场感。

精致与透明,展现高级感


AP20从一开声马上就能让我感受到干净素雅的声音特质。音乐背景深邃宁静,深不见底,即便我将音箱左右之间的距离拉开,它依旧能展现出不输分体式音响的声音分离度。听见的人声鲜明、高密度,是以一种非常立体的姿态凝聚于前,让周围乐器自然的散落于音场空间里,那种自带包围感的空间感描绘,非常强,一听就是素质极高的高级味!再来,由于AP20的声音呈现非常安定,因此声音的浮凸感很容易就跳出来,细节表现与解析程度也恰如其分。这次搭配以暖色调为底的Kaiser音箱,更是为音质增添些许迷人的醇厚色彩。尤其在第二天聆听时,AP20的整体表现往上翻了不仅一个等级。回放Daniel Lozakovich那张「Spirits」,小提琴再生出的形体细致饱满、音色高贵,可以轻松与一旁的钢琴合奏拉出明显的层次对比。琴音的光泽感不过份耀眼,而是在暖色调基底下,于表面弥漫着一层温润光泽。当小提琴以轻柔力道演奏,周围散发出的泛音就像轻轻落下的雨滴在湖面激起涟漪,那一层层扩散效果非常优美。质感既真实又带美感,完全体现古典音乐之所以吸引人的地方。而在强奏段落,AP20很快的让我听见它极具穿透力的一面。听见的小提琴在短暂触弦时的速度感同样轻快奔放,琴音散发出的音色就象是光束一般带着能量感,但展现出的光芒毫不刺眼,而是自带木制乐器的温润质地,这种能兼具声音美感、真实度,以及强劲音乐动态的美质再生,过去向来是分体式音响的招牌菜,AP20即便是一体机形式却也同样做到,丝毫不勉强。


而在听Bruce Liu的「第18届萧邦国际钢琴大赛首奖现场录音」,AP20的表现也极为精彩。诠释出的钢琴有着非常漂亮的音色渐层,此时从画面出散发出的旋律色彩比起小提琴演奏时更为丰富,听得(或看)我目不转睛。从专辑中,我还发现AP20在应对大场面与强劲演奏动态的桥段有着十足的自信。低音触键能量击出后能立即收回,让触键质感有弹性,且充满魅力。漂亮的低频解析力,也能让人轻松听见往下端延伸出去的音色轨迹。AP20在演奏这张现场录音时,几乎把背景中可听闻的骚动声响都展现出来,让我听见更多的不仅是音乐家在强弱之间的张力掌握,即便是无意间的演奏留白,都还带着淡淡残响,听起来彷佛多了一股诗意。我时常在想,音响系统的回放,若总能有那么一刻,是与现场演奏特别贴近的,任何爱乐者都应该尽早买下一套属意的优质Hi End音响系统,因为那是让您熟悉的音乐珍藏,彻底活过来的关键啊!


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聆听环境

本刊2号聆听间(长5.4米,宽4.4米,约7坪)

使用调音设备:

声博士扩散板

Fullway PTN-1804吸音板

Tiglon、Sound Art黑桦木、美国Lovan音响架

Audioplan PowerPlant 100 S4隔离变压器

Oriole OSA-AP2000隔离变压器

华克Ray Audio竹田三号隔离变压器

EAhibrid PureDC-B1线性电池供电

COS S10网络交换器

一体式机身的最高表现能力


我对于Auredner AP20的喜爱,大概已经远远超越过去个人评测过的串流合并扩大机。它用有限的一体机架构,展现出音响设计无限度追求最高音质回放的那份热爱。这种破釜沉舟的自信,有着一战成名的气势,却也让我在它的声音里,听见难得的自信与从容。过去定位在高阶串流功放的产品,内中的放大器通常是主,而串流解码仅是辅。这次AP20却罕见端出「双主菜」,不让任何一方专美于前,这是它不同与过去作法的地方,也奠定了百万内的最佳串流功放表现能力。


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图中是机身下层,主要配置的是数字主板,采用低效能的Intel Low Power Quad Core作为讯号处理核心,并配合高达480GB的储存空间可作为暂存快取使用。内中还有罕见的蓝色超级电容可作为断电后自动关机使用。机身前方则是第二层的电源方案,其中包括四组电源,分别供应给CPU、左右声道DAC线路,以及FPGA,超级讲究。


参考器材


音箱:Kaiser Kawero Chiara

其它:COS S10音响级交换器

线材:Monitor Acoustics MA-HD网络线


器材规格


Aurender AP20

类型:串流合并扩大机

最高取样率:PCM 32Bit/768kHz、DSD512

DAC芯片:AKM 4497(Dual Mono)

内置时钟:OCXO

D类放大功率模块:Purifi 1ET400A Dual-Mono

每声道输出功率:200瓦(8欧姆)、350瓦(4欧姆)

外观尺寸(WHD):430×150×360mm

重量:26公斤



焦点

①纯净透明的音质音色,声音的呈现不带一丝杂质,纯净动人。

②中频的饱满有厚度,不见传统D类的纤瘦骨感,全频段表现杰出。

③可展现一体机罕见的开放音场与透明度,宁静的音乐背景可媲美高价分体式音响器材。


建议

①请务必给予机身足够的暖机时间,刚开连续唱歌三小时是基本,机身可呈现温热时效果最好。

②串流前端的音响级交换器以及网络线可作为日后的升级方向。

③声音没有严重癖性,搭配程度高。



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