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迎合大众期待的旗舰后级:NuPrime Evolution STA

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NuPrime Evo STA后级放大器测评,作者:台湾《音响论坛》洪瑞锋
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由NuPrime推出的旗舰后级向来维持着一项特色,就是采用单声道配置(Mono):以两套一模一样的后级线路、独立机箱,为声音取得最好的分离度,以及最低的交互干扰。无论是之前还称做NuForce的经典旗舰后级Reference 9(后续改版为V2、V3 SE),后来的Reference 20,还是更名为NuPrime 后,推出的新款旗舰后级Evolution One,皆是维持这样“单声道后级”的设计。直到本次推出的Evolution STA (以下简称Evo STA)才一改先例,将单声道后级转为标准的立体声设计。

首款立体声旗舰后级

当我得知这项信息,就相当好奇了。因为单纯就音质上做考虑,采用单声道后级的声音效果,不是应该会比立体声优异吗?但仔细思考采用单声道后级背后所带来的诸多不便,我才发现原厂这次推出新款立体声后级,或许是在了解市场需求后所做的决定。首先,当您拥有两套一模一样的单声道后级,第一个考虑的就是电源线的使用数量会加倍。日后升级也一定是两条电源线一起换,这对消费者是个负担。再来,拥有两部后级意味着两者的摆放条件也必须尽可能相同:不能一部放在木制音响架,另一个放在石板上,这会产生音质上的差异。其中就连垫材、抑振类的小道具,也一定是以两部后级为单位,一同进行处理。总之,这两部后级就像连体婴,是不可能分开的。而其中我认为最关键的一点,就是并非所有音响迷都有“非买两部单声道后级不可”的理由,尤其考虑到上述购入单声道后级的附加条件,确实会削弱一般人的购买意愿。若能将另一部后级预算投入在喇叭、讯源、线材等地方,提升的效果也不一定会输给采用两部单声道后级。由这点来思考,Evo STA其实是一部经过镇密商业考虑后所推出的作品,一出手就精准锁定特定的消费族群。

独创的Hybrid 混合D类NuPrime旗舰后级

从NuForce时代 的Reference 20开始,就由原本的Half Size半机壳尺寸,改为大家都熟悉的扁薄方正造型:包括之前的Evolution One,以及本次评测的Evo STA都一样。原厂以扁平机身,搭配漂亮的前面板切割面,带来赏心悦目的科技感。但当初NuPirme(或者NuForce)的后级之所以出名,是因为他们家独创的D类放大技术性能卓越。原厂不采用市面上现成的D类放大模块(ICEpower或Hypex之类),而是自行研发所谓的Hybrid Classic D,据说可巧妙融合纯A类的低失真、醇厚声底,并维持D类放大的高效能驱动力。

这项技术真正厉害的,还包括这套D类放大技术的PWM切换频率并不是固定的,而是类似将变频技术应用于D类放大线路中,可将切换频率拉得非常高。根据原厂说法,内部由功率晶体进行的切换频率,最高可拉至750kHz(一般D类切换频率大约在300kHz)而本次的Evo STA则设定在650kHz。当一部D类后级可将切换频率维持在这么高的状态,意味着更高的PWM波形密度,可产生的精度也更完整,音质更显圆润光滑。但缺点是若设计不良,会造成工作状态不稳,机身热度也会因此而拉升。但NuPrime优于其他对手的,就是他们的D类放大技术可以维持在这么高的切换频率中,依然保有极低失真,这可就不多见了。
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沙发

  Re:迎合大众期待的旗舰后级:NuPrime Evolution STA

首次加入ODC技術

不仅如此,这套D类放大技术还有几项优势,包括阻尼因数特别高(达400),因此对喇叭的控制力更好,同时它也不像传统扩大机会因为频率响应变化而产生相位偏移,因此音场中的定位与层次表现也更优,另外就是失真与噪讯极低,同时不会随着频率变化。有关于低失真这点,Evo STA是首款采用原厂最新ODC(Only Distortion Cancellation)失真消除技术的旗舰后级。不同于传统负反馈作法,等讯号跑至最末的输出端,才将讯号拉回至最前端的输入级做一个反相讯号消除失真,ODC技术是直接从MOSFET晶体以及输出滤波线路中施以除错讯号,这大幅降低时间差所产生的失真。EvoSTA的测试失真数据有多低呢?1kHz在5瓦驱动下总谐波失真与噪音是0.002%。在IkHz的2至100瓦驱动下,总谐波失真与噪音更是少于0.005%,堪称原厂最新的突破性技术。

漂亮的左右对称线路

Evo STA的内部线路由于采用立体声设计,因此映入眼帘的是漂亮的镜面对称结构。由中央配置的电源线一分为二,就是两侧以双单声道架构出的放大线路,确保良好的声场分离度。值得一提的是,传统D类放大一般都采用开关电源,但原厂从STA-9后级开始,就将其改为线性电源,本次也不例外。原厂在屏蔽金属壳内,特别订制了超扁的环形变压器,输出达550瓦,配合总数达52,000uF的滤波电容群,可于每声道8欧姆状态提供230瓦输出。这套电源线路最高可提供40A电流输出,并具备两套电源绕组,可独立供电给左右输出线路,属于标准的Dual—Mono双单声道配置。当讯号进入放大前的输入级,原厂更于缓冲放大电路中用上昂贵的OP晶体管(NJR MUSES8820)架构出纯A类模式,取得A类放大惯有的醇厚音质,这也是这套线路的优势之一。

空间感令人耳目一新

进入试听阶段,搭配喇叭为RevelF226Be,前端前级与讯源为Lumin D2, 接上本次评测的Evo STA后级,眼前的音乐光景瞬间不同。若拿它与社内的KECES S300后级相比,Evo STA营造出的宽敞音场,彷佛从原本KECES的前排座位,往后拓展至观赏角度更全面的中间排,播放「莫扎特:小提琴协奏曲」,Evo STA的音场规模感表现令人竖起大拇指。听见的弦乐以一层很美的音色,随着编制规模壮大而层层化开;那种由高、中,一路往低音域延伸的平衡感,可以产生一种很美的和声共鸣,听在心中是一阵舒坦。由喇叭周围延伸出去的空间感也值得一提。刚开声时弦乐的形体稍显收敛,但运用丰富乐器声响所造就出的空间感令人耳目一新。随着暖机时间拉长,弦乐的形体也越显饱满,往下探底的延伸能力,也越显轻松。


仔细分析,Evo STA的音质音色属于朴实细腻类型,乍听之下没有太刻意的人工雕琢音色,播放「莫扎特:小提琴协奏曲」,眼前重现的不像是古代宫殿那般有着令人摒息的富贵堂皇氛园:反倒像是如同进入一个乌语花香、植栽丰富的私密花园,一切是如此天然有机,让生命力显尽。当我播放意大利小提琴家Francesca Dego演奏的「莫扎特:小提琴奏鸣曲」,Evo STA最能显示她细腻柔顺的运弓技巧,听见的音色比起过去更为柔润光滑,随着音阶逐渐往上张扬,也不见一丝过于急躁之处,将细微的情绪处理得相当细腻.专辑中的钢琴录音也是精彩万分,饱满的琴音颗粒散发出难得的清透感,即便演奏速度不断加速,这款后级就是有办法在钢琴的高音域演奏留下淡淡的暖色光彩,那恰如其分的音色甜味,减少了太过刻意的艳丽感,整体表现可说非常自然!

人声庞大真实,中气十足

EvoSTA的人声表现也是中性特质显尽,几乎没有任何偏颇,但也不是中性到有点无趣那种,而是利用全面的表现能力,去细微变化出每张人声录音以及混音效果的不同。以每声道230瓦的驱动力,它大约在持续播放三小时之后,就已经完全驾驭Revel F226Be单体的每一次进退。播放Nat King Cole,它展现出的人声质感极为宽广,可于丰富的歌唱技巧中,去感受那种真诚流露的温暖音色,搭配人声末端伴随的丰富残响,这款后级带给我的感受,是充分展现老爵士录音特质的深情与浪漫,与老声完全没关系。

换上爵士女伶Stacey Kent,这套后级又彷佛让现场换了另一对喇叭一般,以甜美音色精准描绘出歌手清新动人的年轻印象。播放I Mean Us乐团的「OST」,Evo STA没有意外的唱出一股奋不顾身、勇往直前的年轻氛围。低频质感没有因为量多就显得肥大涣散,而是让低频以一种带有轻快速度感的节奏,去稳定的跟着其他乐器演奏一同前进。无论歌曲编曲再复杂,低频层次也不显凌乱,听见的是量感足,却丝毫不含糊的精准低频控制力。
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2楼

  Re:迎合大众期待的旗舰后级:NuPrime Evolution STA

迎合大众期待的旗舰后级

Evo STA是一款表现能力相当全面的立体声后级。老实说,若没有直接拿两部单声道后级来交叉比对,我相信以一般人需求,Evo STA每声道230瓦的驱动力就够好了。它的声音庞大、真实,空间感表现强、控制力超好,诠释任何音乐都能显尽录音本质,其实有着很好的参考性,配上最新的ODC失真消除技术,我相信绝对是一款迎合大众期待的新款旗舰后级!


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参考软件:来自意大利的小提琴家Francesca Dego过去灌录过不少录音与演奏水平精彩的古典音乐作品,本张「莫扎特:小提琴奏鸣曲」就是她的最新作品,与钢琴家Francesca Leonardi一同合作, 展现出相当细腻多变的演奏技巧。透过NuPrime后级回放可以听见更为温润自然的色调,无论是丰富的音色结构还是和声技法,都显得更为流畅迷人。(Chandos,CHAN 20232)

聆听环境
本刊2号聆听间(长5.4米,宽4.4米,约7坪)
使用调音设备:声博士扩散板,Tiglon、Sound Art黑桦木、美国Lovan音响架、RAY Audio竹田三号隔离变压器、KECES IQRP-1500隔离变压器、EAhibrid PureDC-B1线性电池供电、 Silent Angel N8音响级交换器
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焦点
①音质音色表现极为自然,小提琴听起来柔顺动人,没有太多人工雕琢的音色,拥有非常耐听的音乐表现。
②声音的背景底噪低,善于还原现场录音的空间感,也善于表现不同唱片的混音效果。
③低频表现干净利落。除了能推出充沛量感,也能精准控制单体每一次推动,展现优异的低频层次与解析。

建议
①个性中性。想要获得更多的音色调味,可从喇叭或者前端讯源着手。②后级的声底中性、驱动力强,搭配低频饱满厚实,音色醇厚内敛的喇叭,最能达到互补效果。


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外观
Evo STA延续NuPrime旗舰后级的标准设计,以扁薄机身,搭配前面板漂亮的切割角度,展现有棱有角的科技感。前面板左侧备有电源按钮,右侧则是电源灯。机身由黑色与银色两种配色可选。


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背板
原厂提供一组RCA及一组XLR平衡端子输入。喇叭端子采用来自澳洲的ETI Research制品,质感一流。


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