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泽森音响

【访厂】英国Music First Audio 为了音乐持之以恒的60年

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访问了Music First Audio在黑斯廷斯的地址,并找到一家规模虽小但非常成型的公司,它存在的时间比您想象的要长。

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90年代后期,当人们开始使用其产品来构建TVC或变压器音量控制时,Stevens & Billington 为自己赢得了一批死忠粉。当它以MFA品牌推出自己的TVC时,音响界意识到无源前置放大器不只是一个普通的盒子。如今MFA 前级放大器被许多人认为是该领域的佼佼者,我前往位于英格兰南海岸黑斯廷斯的公司工厂与 Billington 先生本人会面。他经营着一家小型而高效的工厂,可以订购变压器和TVC。

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JB对录音机情有独钟,右边的Nagra T是他的骄傲和快乐源泉


Jonathan Billington注定离不开变压器绕组,这是他父母早期在厨房餐桌上所做的事情,他今天仍在做。Stevens & Billington由Jonathan的父亲和Christopher St John-Stevens于1963年创立,后者在业余时间制作风琴、大键琴等。他们的总部设在萨塞克斯郡的东格林斯特德,并在1971年制造变压器,当时Stevens先生离开去追随他在教堂管风琴行业的梦想。Jonathan的母亲Audrey 1949年在Decca与John Billington一起工作,直到他于1978年去世。为了让公司继续发展下去,Audrey与Stevens建立了合作伙伴关系,即使不是原公司的人员,也保留了名字。



这台绕线机是S&B变压器制造研发的重点


Jonathan Billington于1978年离开学校,前往该公司工作,但他抽出时间完成了City and Guilds的广播和电视服务课程,这为他在Crawley的Feedback Instruments公司赢得一份工作,该公司从过去到现在都是S&B的客户。大约在这个时候,他成为了英国乐队Jam的狂热粉丝,并回忆起在Croydon Greyhound看到他们,当时入场费为1英镑。对乐队的这种热情促使他将假期调到跟Jam巡演同一时间,以便他可以跟随他们全国各地的巡演,现在他这股狂热劲似乎退去了。


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我喜欢这里的货架编号管理


下一步是在北伦敦理工学院获得电子和通信学位,最后一年他在那里学习声学,然后在保利剧院做声音工作,并最终获得了一家丹麦麦克风公司的面试机会。Jonathan当时不得不在“回到厨房餐桌上或搬到丹麦,嫁给一个美丽的丹麦女人并从此过上幸福生活”之间做出选择,他选择了第一个选择,并继续他的工作。


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S&B多抽头音量控制器的所有连接线都需要准备


聊回S&B, 1987/88年的营业额为3,500英镑,当Jonathan认识Tim de Paravicini (EAR/Yoshino) 时,情况开始好转,后者将他介绍给Musical Fidelity的Anthony Michaelson, 谈成了用于 A1集成功放的100个升压器订单。 该公司从Hifi制造商处获得的第一个订单让他们的生产线从厨房转移到车库,最终转移到Uckfield附近的一个农场,在90年代初,他们在该农场雇佣了4名员工。在那10年晚些时候,当互联网出现时,情况再次发生了变化,意大利的一家商店为DIY爱好者订购了103型升压器,有关这些设备的质量开始被人注意到。真正的改变来自于伦敦Hi-Fi俱乐部成员和狂热的博主Thorsten Loesch(AMR,ifi),他要求使用具有24个抽头输出的变压器来构建变压器无源控制器(TVC) 或前置放大器。当他在网上写这篇文章时,它带动了全球需求,并导致像加拿大的AudioZone这样的公司在他们的 TVC 产品中使用S&B变压器。


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控制旋钮和音量开关


显然Jonathan因为没有自己的品牌而错过了一些机会,在2001/2年他开始创立了Music First Audio (MFA),他做出了正确的选择!第一台MFA Classic前置放大器在Real Hi-Fi卖给了 Matthew Jameson,后者将其先后借给了David Price和《Hi-Fi World》,他非常喜欢它,在读者来信回复中评论说它是“有史以来最好的前级放大器”,他不止一次有过这样的评价。该公司仍然制造出两个版本的Copper Classic前级放大器,此外还有Reference和Baby Reference。Baby Reference的出现是因为Reference具有许多大多数人不需要的昂贵功能,例如辅助和磁带输出以及48位音量控制,以及总共需要八个变压器的附加功能。Baby Reference具有相同质量的组件,带有24位控制器,但灵活性稍差。


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经过阳极化处理的的Baby Reference面板


下面展示的工厂系统包括带有RB250唱臂和Zyx唱头的Audio Note AN TT1唱盘、Stevens & Billington升压器、MFA Reference MM唱放、MFA Classic前置放大器、QUAD 405.2功率放大器和带有Voxativ的Howes Acoustic Quarter Wave号角音箱。调谐器是Denon,主电源由Isotek EVO3 Aquarius调节器进行分类。一个毫不费力的演绎系统,将音乐享受放在首位,正如您对这家公司的期望一样。Reference MM唱放是最新的MFA产品,它由Longdog Audio的Nick Gorham设计(不久前他的DAC让我大吃一惊),并在RIAA唱放上加入了S&B电感器。所以看起来确实很不错,我已经要求Chris Beeching在Jonathan可以腾出一台设备的情况下尽快给我们出一期测评。


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这套参考系统声音不赖


Stevens & Billington经历了起起落落,但至今已经经营了五十多年,比这个领域大多数同行还要久。它将工程质量看得比传统的业务目标更重要。很高兴看到这种经营方式不仅可以延长商业寿命,而且在音质方面也享有盛誉,只要像Jonathan这样的人尽自己的一份力量,这种追求就会有值得令人自豪的地方。



Jonathan也非常喜欢Quad


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