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全规格制霸: 第一极品Esoteric K-01XD SACD/CD顶级播放器

作者:Ted Chen 阅读数:323 发布日期:2020-07-01

摘 要:过去Esoteric使用的DAC电路是搭配现成的AKM芯片设计,而这次Master Sound Discrete DAC则是纯粹从头到尾在自家设计生产的数组式电阻电路,也是这回最重要的变革,并且K-01XD更支持MQA-CD播放。


Esoteric去年开始推出新改款系列CD/SACD唱盘,从旗舰系列Grandioso K1X开始逐步下放至K系列当中的K-01XD与K-03XD。新改款机型搭载了两个重要的新设计,VRDS-ATLAS读取机械系统与Master Sound Discrete DAC数字模拟转换电路。VRDS是Esoteric成名已久的技术,但每一代都有不同变革,目前的ATLAS就是最新且最高级的设计。过去Esoteric使用的DAC电路是搭配现成的AKM芯片设计,而这次Master Sound Discrete DAC则是纯粹从头到尾在自家设计生产的数组式电阻电路,也是这回最重要的变革,并且K-01XD更支持MQA-CD播放。



随时代演进的SACD播放器


日本Esoteric的CD/SACD唱盘在发烧友世界中应该无人不知,无论是否拥有,应都曾经为其好奇甚至心动。如果是SACD的拥护者,在选择器材时,Esoteric更会占有重要的地位。Esoteric K系列有多个型号,由K-01领衔、K-03、K-05至K-07,随着时间的更新机种会在型号数字后方加上代表字母,例如我们曾经使用过的K-07,正服役的参考机种K-03X与现正到手测试的K-01XD。正是代表三个不同世代、不同等级带有DAC的CD/SACD唱盘。



K-01XD在外型上与过去非常相近,Esoteric在每一款不同型号的器材外观上并没有太多明显分别,通常透过前面板的型号标示才能看准。



K-01XD上盖板采用浮动式设计,也就是不将其死锁在机箱上,原厂认为这样能够有较为灵活鲜明的声音。在运送时为了避免摩擦,会以纸片塞住上盖板与机箱间的缝隙。



两大革新进入新世代


K-01XD是K系列当中最顶级且最新的型号,但他并非是Esoteric的旗舰机种,在K系列之上还有专门命名的旗舰系列Grandioso,虽说如此K-01XD已经是非常高水平的CD/SACD唱盘,市面上要有相比拟的竞争者已经为数不多。这次K-01XD的进化便是由Grandioso技术下放而来,其中包含了最新的CD/SACD读取机械系统VRDS-ATLAS与全新数字译码电路Master Sound Discrete DAC两大重点。



堪称王者的读取机械系统


一部厉害的CD/SACD唱盘有很多细节与关键,而其中读取机械系统可以说是Esoteric的价值核心,也是与其他品牌最大的差异之处,他的成功甚至让欧美品牌对其采购,但Esoteric在不久前也已经停止对外出售此关键核心,目前最新的VRDS-ATLAS仅能在Esoteric唱盘上看见。在慕尼黑音响展上首次发表VRDS-ATLAS时与原厂业务访台时都特地展示这个重达13.5公斤的读取机械系统,光其就比很多CD唱盘整部器材还要更重。



最新一代VRDS


振动是音响系统的大敌,而CD读取时的转动与使用的马达伺服都会不可避免地造成振动,因此整体读取机械系统的设计与制作能力的重要性不言可喻且无法忽视。一眼看向VRDS-ATLAS的实物照片就知道为何Esoteric能以读取机械系统闻名,原厂也提供了分解图标与文字说明他的厉害之处。首先VRDS代表的是Vibration-Free Rigid Disc-Clamping System,除了透过与光盘同样大小的转盘确实固定住光盘旋转,还要彻底消除光盘本身在旋转时的振动与机构本身多余的振动,而且透过转盘矫正光盘的扭曲,大幅度提升光学拾取与光盘表面的相对光轴精确度,并将伺服电流降到最低,因此大幅度降低了光盘读取的错误,达到更优异的音质。这在过去的读取机械系统中已经发展多年,最新的ATLAS则是汲取经验后的最新设计,集过去30年大成,并非一朝一夕从石头蹦出来的成果。



精益求精的日式精神


VRDS-ATLAS采用碳钢机械结构箱体底座,铝合金CD承盘与杜拉铝转盘,顶部则为SS400低碳钢钢桥,无刷马达位于结构下方。整体结构比过去更宽更低,原来位于结构上方的马达则移至下方降低重心,并拉近与机械接地的距离,更快排出振动。K-01XD使用的VRDS-ATLAS采用20mm的顶部钢桥,结构较为复杂,与使用18mm钢桥的K-03XD不同,如果用家看到不同照片不必疑惑,两者都是VRDS-ATLAS,只是因应成本略有差异。SS400的钢桥以钢珠和止推轴承形成单点接触,将摩擦和噪音尽可能抑制到最少,且轴心略为趋前而非过去位于正中央,原厂认为这样产生的振动更少。铝合金CD承盘大幅减少挖空面积,加上本身充足的厚度、材料刚性与特殊弹性体树脂阻尼吸振,当CD在旋转时亦能保持极低振动产生,且将推出收进的承盘支架从底部改为两侧提高稳定性。



自制Master Sound Discrete DAC


这是XD系列最重要两项革新之一,全新的Master Sound Discrete DAC是由Esoteric自家全程设计制作,左右声道独立电路处理,不采用现成DAC芯片,以FPGA搭配数组式电阻完成数字处理与模拟转换,所有的数字讯号与频率经过自家FPGA后,再传送到DAC进行译码转换成模拟讯号,Esoteric专利的Delta-Sigma (ΔΣ) modulator支持64-bit/512Fs的取样频率。单独处理DSD与PCM讯号,最高支持DSD 22.5MHz与PCM 32bit/384kHz档案输入,FPGA内建的升频能最高提升至768kHz,并提供PCM转DSD能力。


内部时钟更是直接从旗舰系列移植过来的「Grandioso Custom VCXO* II」,将过去内部电路的模式和组件全部换过,因此相位噪声极低,拥有极为优异的中心精确度(±0.5ppm)。当然你也可以添加自家外接时钟G-01X或G-02X,让内部电路与更高精确度的10MHz频率同步,再一次提升音质。



从官方提供的线路路径图可以看到数字板上有一个FPGA职司升频、PCM-DSD转换与DoP译码,另外在左右声道电路上也各有一个FPGA作为ΔΣ处理,由此开始便是Master Sound Discrete DAC电路范围,当中每声道包含32个数组排列电阻、时钟讯号、控制等组件。在电路板末端更有独家Esoteric-HCLD输出缓冲放大电路,反应速度回转率高达2,000V/μs,能追求模拟输出电路最重要的强大电流传输能力和速度的极限,如果用家搭配Esoteric自家具有ES-Link的扩大机,能直接以高速电流型式传输讯号至扩大机,较不受传输线材电阻影响,如没有使用ES-Link则为电压形式传输。



直接读取MQA-CD与完全译码MQA档案


MQA的支持能力也是这次引人瞩目的原因之一,K-01XD现在已经不只是一部SACD/CD播放器,也是MQA-CD播放器,能够直接读取市售的MQA-CD,在K-01XD的目录设定选单当中可以将MQA支持开启或关闭,也方便用家比较有无MQA处理的最终声音差异,这是K-01XD的一大亮点,虽然目前MQA-CD数量虽然不多但不失是一个新格式与新功能。除了读取MQA-CD以外,K-01XD也能够完全译码MQA,能透过USB、光纤、同轴输入传输MQA数字档案让K-01XD译码,如果用家有搭配使用Tidal网络串流服务,就能够享受大量的MQA音乐档案。



执行MQA译码时会显示状态,不同输入源都会显示出来,下图便是播放MQA CD的状况,MQA无论数字档案或是CD最高格式都为352.8kHz,有些MQA-CD可能仅有制作为88.1kHz或176.2kHz,并非每张MQA-CD都是352.8kHz,播放数字档案也是相同。



以网络串流播放MQA档案时,状态显示就会不一样。RCA与光纤传输最高支持至24bit/192kHz,因此要看到RCA 352.8kHz只能透过MQA档案才有机会。简单说明MQA档案在传输时是以44.1kHz的档案规格进入K-01XD中,经由FPGA数字处理后将其解封为352.8kHz的数字讯号后才转换为模拟讯号,因此能通过RCA与光纤传输完整档案。



数字输入有3种选择,全都能用在MQA文件传输,USB输入的取样率支持度最高达DSD 22.5MHz、PCM 32bit/384kHz,搭配网络串流播放器或是计算机都非常方便。



声音根本来自电源设计


电源设计也一向是High-End产品的重心,尤其是Esoteric的产品,大输出的环形变压器一共使用了4个,分别供应电流给予机械转盘、数字电路与左右声道DAC使用,彼此之间不受干扰,这在过去Esoteric顶级产品中已经是常态性的配置。K-01XD更承袭了Grandioso P1X/D1X技术,采用「低回授直流调节器」,不使用集成电路,改用分砌式结构,将回授量抑制在最少,让声音充满强大又开放的感受,K-01XD总共用了71颗(总容量1,850,000μF=1.85F)超级电容。



K-01XD采用双层设计,上层主要则是数字电路、译码电路与读取机械结构。



试听报告前也要介绍一下搭配的大功臣之一Kimber Kable PK10 Palladian,这条线材虽然适合大电流的扩大机使用,但我搭配K-01XD后有非常正向的帮助,声音的柔软度和绵密度有不小的提升,有更好的音乐性。



PK10 Palladian是这家High-End手工线材美国品牌最高等级的电源线,隶属Sumit系列。PK意旨Power Kords之意,数字10则代表导体线径为AWG10,同系列另一款PK14 Palladian则线径较小。PK10 Palladian在原厂设计中适合使用在大电流器材使用,例如200瓦以上输出的扩大机上,PK14 Palladian则适用讯源类型的器材。在线材中段具有一个大型外置滤波器围绕线材本身,两侧则使用Audio Grade的Wattgate电源端子头,端子头有不同型号与镀金或镀铑可选。



很重要的滤波盒,仅有旗舰系列会有。



高辨别力的写实风格 (Ted Chen)


讲了那么多,实际播放聆听才是真正的验收,播放陈洁仪的《重译》,Esoteric K-01XD表现出相当质朴而写实的风格,就像毫不加料所拍出的照片,对于光影明暗、线条凸凹无不历历在目,如果对于K-01XD有着粉红泡泡般的修饰期待者,那恐怕并非此路线。在这张专辑的回放上,声音的重量感是很扎实的,在乐器特别是钢琴中尤其明显,每个音都是饱满地传递至聆听空间中。人声的优缺点也同时写实地唱出来,音色辨别力非常强,尽管是同一个歌手,但在不同歌曲中的差异也很明显,演唱中的不完美处当然也听得一清二楚,K-01XD给我的感觉比过去型号更像一面照妖镜,尤其是播放CD时,既不修饰也不掩藏,绝对符合挖掘细节且真实呈现的发烧要件。



细节对比毫不放过


再播放由Rainer Kubmaul演奏小提琴和Sonja Prunnbauer演奏吉他,CD专辑为《Paganini Sonatas For Violin & Guitar》,小提琴与吉他是Paganini所擅长演奏的两种乐器,小提琴困难而创新的演奏技巧也是他在当代最熟为人知的原因。而这张专辑中的曲目并没有特别吸引人的炫技,由吉他与小提琴一左一右很平稳地贯穿全辑再无其他,组成单纯而自然,随不同曲目可从当中可以听到两把乐器不同比重的角色扮演,两者间的和谐对话与衬托。在Esoteric K-01XD的播放下背景十分漆黑,组成单纯的乐曲更能突显出此一特点,两侧乐器演奏时乐音偶尔交错,但多数时候是各自分明,但你知道也听到他们正处于同一空间一同演奏中,而非各唱各调,在曲中吉他与小提琴多数时间是一个强一个弱,差距不大但就是有主客之分,彼此不争抢也不掩盖,而系统对于强弱对比充分展现,尽管在弱边演奏时也能有充足的细节表现,两者对录音空间的残响反应彼此不同,更显得声音的自然,在吉他声上有些圆润光泽感,吉他箱音共鸣体积大但消散快,而小提琴声中性朴实,箱音量小但延伸长,录音的细节让K-01XD老老实实地揭露而一览无疑。



在代理商送来K-01XD同时也很贴心地借我们几张MQA-CD,我将每张专辑都聆听了一两遍,这几张都录音都非常好,但先撇开录音好坏不谈,整体来说MQA-CD给予的音乐性和声音密度我觉得略优于一般CD,力道和穿透力也更加明确,如果将来有机会长期使用K-01XD,以相同的专辑而言,有出版MQA-CD应该就是选它了。



新鲜又好声的MQA-CD (Leo Yeh)


以往听MQA格式的音乐都是经由Tidal的数字串流,无巧不巧在评测K-01XD的时候,官方刚好发布了XD系列的SACD/CD唱盘可以支持MQA-CD的播放,这当然是最让我想要尝试的地方,虽然MQA听这么久了,这还是头一回有机会能听MQA-CD,不过问题来了,手边一张MQA-CD也没有怎么办? 只是为了评测去买也很奇怪,毕竟MY-HiEND的参考机还未能支持MQA-CD,还好代理商胜旗音响非常贴心准备了几张MQA-CD,而且这几张还涵盖了不同音乐类型与解析规格,让我可以一探MQA-CD的虚实。就硬件来说,MQA-CD与一般CD都一样,MQA之所以能播放比CD Red Book 16Bit/44.1kHz更高规格的原因在于其将讯号透过其独特的编码压缩隐藏在CD之中,也由于这个编码是MQA独有,因此一定要有经过MQA认证的播放器或DAC才能译码。K-01XD在播放MQA-CD时,前方显示屏幕会出现MQA XXX的字样,XXX就是MQA-CD的规格,目前MQA最高规格到24Bit/352.8kHz。老实说原本我对 MQA-CD的期待并没有太大,因为其本质是一种妥协之下的有损压缩,但实际聆听比较后,我的想法彻底改观了,MQA-CD也能相当好声。目前MQA-CD主要发行厂商有日本的环球唱片,并且使用高质量的UHQCD光盘压片,每张售价约在3,000日币起,有兴趣者可以点此观看目前已经发行了那些专辑:

http://hires-cd.jp


在这些MQA-CD当中,有一张刚好我也有SACD版本,当然免不了要比较一下了,这张专辑就是经典发烧女声大碟「Jacintha – Here’s To Ben」,规格是MQA 24Bit/88.2kHz对上SACD的DSD 1Bit/2.8MHz。虽是同一张专辑,但规格两种不同的CD播放出来味道是截然不同,而且很明显的不是单纯的来自Mastering母带处理的差别。相较于SACD的干净透明,MQA-CD呈现出来的是更为模拟活生,而且不仅在这张专辑上是如此,其他MQA-CD也是如此。



播放「Graciela Susana – Adoro, La Reine De Saba, 苏珊娜 / 沙巴女王」,这张MQA-CD真是好听极了,也是目前MQA最高规格24Bit/352.8kHz,来自阿根廷的Susana歌声浑厚充满魅力,以日语演唱多首经典名曲,我最喜欢其中第九轨的「あなたのすべてを,  关于你的一切」,只有一把吉它自弹自唱将Susana的歌唱实力毫无保留的呈现出来,感受到Susana演唱时情感之丰富与起伏转折之魅力,在轻柔之处触动了聆听者的情绪,在高扬奔放时,又马上转到另一个高潮,极为动听。



将音乐怀旧甜甜的风格表现的恰到好处 (Emma Lin)


聆听莫文蔚的《Karen Mok Somewhere I Belong》专辑,曲风是以爵士融合大量的中国乐器编曲而成,每首歌曲我都播放一轮来聆听,在第二首与第八首的印象特别深刻,而第二首〈While my guitar gently weeps〉是我最喜欢的一首,不仅满满的爵士感,加入中国乐器毫无违和感,其中也参杂着吉他,整体的编曲旋律和谐,加上莫文蔚本身就有天生独特的嗓音,使整首曲子具有浓厚的中国爵士风,且曲子的音乐色彩相当丰富,再来是第八首〈A fine romance〉,是一首轻快的曲风,节奏轻盈,人声的高频清亮,使演唱者的声线具有延展性,音乐的轮廓相当清晰,以往聆听Esoteric的器材印象都是相当好声,久听都不是问题,是一个听完音乐会令人回味无穷,这次来我们这的K-01XD也不例外,整张专辑放完一轮听完,总觉得K-01XD给我的回馈是具有一股甜甜的怀旧复古感,让曲子的特色突出,高低频的感受鲜明,Bass的低频共鸣相当浑厚,拨弦与拉奏时都能感受弦与空气产生的弹性,整张专辑的聆听过程是相当享受,发声的稳定度也相当好,我想这也许是原厂大幅减少挖空CD唱盘的面积有关吧,而机器本身有充足的厚度,材料使用特殊弹性体树脂阻尼吸振,就能保持极低的振动产生,达到使音乐更加平衡。



Esoteric K-01XD CD/SACD播放器特点

● VRDS-ATLAS最新读取机械结构

● 更宽更低的结构重心

● Master Sound Discrete DAC自家设计全新译码电路

● 4组各自独立的电源供应

● 1,850,000μF大容量电容器

● 低回授离散直流电源稳压

● 独家HCLD (High Current Line Driver)高速电流输出

● 配有高音质电流传输的「ES-LINK Analog」输出,能直出自家Esoteric扩大机

● 新高阶Grandioso Custom VCXO II内建时钟

● MQA档案完全支持,包含MQA-CD读取能力

● 全铝合金机箱,上下双层设计,结构兼顾隔离与刚性

● 新式浮动上盖板设计

● 支持3组数字输入,传输规格极高

● PCM、DSD数字滤波可开启关闭及选择

● 可开启升频选项,2/4/8/16倍切换选择(最高768kHz)

● PCM可先转换为DSD文件格式进行译码

● Made in Japan,  日本当地设计生产

● 声音特色: 高辨别力、中性写实细节多

● 搭配建议: 对搭配器材或线材敏感,容易藉由不同器材搭配出想要的音色


Esoteric K-01XD CD/SACD播放器规格

● 可播放光盘片类型: SACD/CD/CD-R/CD-RW

● 模拟输出: XLR/ESL-A端子 x 1对,RCA端子 x 1对,

● 模拟输出阻抗: XLR: 114Ω;RCA: 34Ω

● 模拟最大输出电平: XLR: 5.0Vrms;RCA: 2.5Vrms

● 频率响应: 5Hz to 70kHz (-3dB)

● 噪讯比(S/N): 113dB(A-Weight)

● 总谐波失真: 0.0007%(1kHz)

● 数字输出: XLR端子 x 1(44.1kHz,16bit),RCA端子x 1(44.1kHz,16bit)

● 数字输入: RCA端子 x 1,光纤端子 x 1(192kHz/24bit, DSD 2.8MHz),USB-B端子x 1(384 kHz/32bit, DSD 22.5MHz)

● 频率同步输入: BNC x 1, 50Ω, 10MHz(±10ppm)

● 电源供应: AC 120V, 60Hz

● 消耗功率: 26W

● 尺寸(W x H x D): 445 × 162 × 438mm (包含凸出部分)

● 重量: 31kg