免费注册

【音响调声学】线材

作者:刘汉盛 阅读数:364 发布日期:2020-07-04

摘 要:我有一句话要赠送给大家:「没有线材就是最好的线材」。


线材是音响系统中争议最多的一环,争议最多的地方来自线材的价差。有一组讯号线价格高过一部高价扩大机者,也有一组线材只要一、二千元者,到底何者是货真价实?何者是说故事做生意?这需要音响迷自己用耳朵去判断。


线材的制造当然有其科学的理论基础,每家线材制造商多少都能说出一些设计故事。然而这些设计故事里面到底含金量有多少?这就不是音响迷能够分辨的。何况,线材还有很多只能用耳朵去听出差异、但却说不出道理的混沌未明领域,更增添了玩趣。

 

在现实世界中,有人因为听不出线材的差异,而认为线材尽是一些生意经与神话。也有人因为感受到线材对音响系统声音表现的巨幅改善能力,一掷千金不手软。到底哪些线材是真金?哪些线材是神话?这是个利伯维尔场,就让市场机制自动淘汰神话留下真金吧!


我有一句话要赠送给大家:「没有线材就是最好的线材」。为什么我会这样说呢?理论上,线材的任务就是忠实的传送音乐讯号,不能增加一分,也不能减损一分。不论是增加或减损,那都是失真或扭曲。

 

事实上,当我们在使用线材时,我们所处的环境不是加分环境,而是减分状态。试想,把CD唱盘、前后级都做在一个机箱里,让这三大部分直接透过线路板相连,这样的机器在声音表现上会不会比独立CD唱盘、前级、后级还好?您可以算一算,当音乐讯号在独立的三个机箱之间传送时,要经过多少的输入输出端子?多少的焊锡焊接点?多少的线材?每经过一个「节点」,事实上就是对音乐讯号的一次劣化。

 

找到让我们改善音质的线材


可惜,由于All In One的产品大多属于妥协性做法,无法达到Hi End要求,逼使音响迷非得使用单件拆开的音响器材不可。而且,分拆得越多件显得越高级。殊不知,当您使用分拆越多件的音响系统时,系统中会劣化音乐讯号的节点就越多,您必需花更多的金钱、心力去弥补这些节点所劣化的音响效果。以致于音响线材市场生机蓬勃。

 

既然线材从一开始就「错」了,我们为何还要为之痴迷呢?没办法,因为现实环境中,您不可能不使用线材,否则音响器材将无法发声。就好像我一向认为音响架也是一开始就「错」了,因为音响架本身就是多余的振动源,但音响迷却不得不用它。既然不得不使用线材,我们只好往「好」的方向去想。什么是「好」的方向呢?第一、线材可以让我们获得不同的声音特质,当做整套音响系统的调声工具。第二、尽量减少劣化音质的可能,换句话说就是想办法找到能够让我们「改善」音质的线材。其实,当我们想到「改善音质」时,其实就是找到减少「劣化音质」的线材而已。


换过线材的人都承认,线材是音响系统里面的一环,而且是很重要的一环,如前所述,稍一不慎,线材就会劣化您的声音表现。不同的线材对整体声音的走向会起相当大的影响作用,所以线材也是最好的调声工具之一。有些人对于更换线材的差异感受力非常敏感,有些人就算换了线材也听不出有什么不同。难道这是个人耳朵分辨能力的差异吗?不!每个人会因为听音响的不同经验而有不同的分辨能力,但最大的问题出在喇叭不够灵敏,而不是耳朵。如果您用的是一对反应不灵敏的喇叭,就算换再多的线材,也不容易听出有什么变化。反之,如果喇叭反应够灵敏,任何线材换上之后,应该都可以很清楚听出其中不同处。一位有经验的音响迷,跟一位从未浸淫音响的人同时听线材更换,不同处仅在于,有经验的音响迷可以精确指出差异在哪里?而非音响迷则虽然可以清楚感受到线材的不同,但无法精确指出差异范围。以上更换线材的差异在自己熟悉的家中最明显,如果是在不熟悉的环境中,由于有许多外在因素的影响,有时候不容易听出更换线材的差异,这是正常的,不必感到不好意思。

 

线材的搭配性比价格更重要


为什么不同的线材会有不同的声音表现呢?按照一般的想法,线材就是导电体,目的只是导电,把音乐讯号传递出去。既然如此,声音应该会一致啊,怎么会有不同的声音表现?有些人因为自家喇叭不够灵敏,听不出线材的差异,所以拒绝接受线材声音会有差异的事实,甚至认为线材都是商人操弄赚钱的工具。事实是:线材会因为许多复杂的原因,而导致不同的声音特质,商人只不过是为线材加上故事,替线材化妆而已。有些商人的确懂得替线材包装说故事,把价格抬高,但这不能抹煞线材具有实际调声功能的事实。


线材是不是越贵越好呢?不一定!挑选线材,最重要的不是价格,而是与音响系统的调声搭配结果。如果声音特质不搭,再贵的线材用上去也不会让整体声音起互补作用。所以,选购线材时,线材个性的搭配性远比昂贵与否重要,便宜的线材如果搭配得当,为您带来的满足感往往远高于不搭的昂贵线材。


到底有那些因素左右了线材的声音表现呢?导体材料、导体线径大小、导体编织方式、导体几何排列方式、导体的结晶长短、屏蔽层的材料、绝缘层的材料,屏蔽层与绝缘层的编织方式等都是影响因素之一。有些厂牌甚至用了滤波线路(俗称黑盒子)来改变音乐讯号相位。总之,影响声音表现的因素实在太复杂了,不过我认为最容易听出差异的大概可以分为三个因素。


atlas.jpg

 

最容易听出差异的三大因素


第一个影响线材声音的因素是电容(Capacitance)。线材长度越长,电容量就越大,当电容量越大时,高频就会衰减得越厉害。所以,有些人在换过讯号线或喇叭线时,觉得声音变「柔」了,可能是换了更长的线材;若是觉得高频变得更清楚了,那有可能是换了更短的线材。


第二个影响线材声音的因素是编织绞绕方式。线材的编织绞绕方式可以粗分为三大类,第一类是多蕊无隔离屏蔽线,第二类是Litz结构多蕊隔离屏蔽线,第三类是单蕊线。如果要细心,还可以包括很多复杂的几何排列与绞绕方式,但大体上不脱这三种原则。


第三个影响线材声音的因素是导体材质。最基本的导体材质当然是铜,再来是银,甚至碳纤维。接着发展了纯度更高的铜与银,或不同长度的结晶、或无氧铜,例如6N、7N等,所谓N就是9,6N就是纯度9999的铜或银。不管真实世界上是否真的有这个高纯度的铜或银;不管是否真的存在长结晶,纯度越高,结晶越长,冶炼的技术就越困难,售价当然越高。除了铜与银之外,还有铜镀银、各种合金等。一般而言,铜线的声音倾向温润,银线的声音倾向清甜,铜镀银也是属于清甜。不过这种倾向只是大原则而已,实际聆听时,会发现各种厂牌的线材各有不同的声音倾向。


到底不同长度、不同绞绕方式、不同材质的导体汇集之后,会对声音表现产生什么影响呢?仔细分析,您会发现好像泛音结构改变了,这是让我们听起来觉得音色改变的主因,反映在听感上就是更甜、更有光泽、更柔等。再来,您会觉得音乐的动态范围与音乐活生感改变了,这可能是因电子(音乐讯号)通过导体时更无障碍,更多,通过的速度也更快,导致音乐的反应速度更快、动态更大,活生感更好。第三您会发现声音更清楚,定位更精准,这也可能是因为不同频率的音乐讯号在不同材质的导体上,或不同深度的导体上会有不同的传导速度(例如集肤效应),经过特殊的几何排列,就让我们觉得时间相位更精准了。


电阻电容电感都会影响线材


除了上述三个主要影响因素之外,事实上一条线材不仅电容影响声音,电阻与电感同样也会影响声音。您想想,如果后级的输出阻抗只有0.001奥姆,连接上2奥姆或1奥姆阻抗的喇叭线,该会产生什么听感上的变化。再说得更挑剔些,空气中各种看不见的干扰也会,例如EMI(电磁干扰)、RFI(射频干扰)等。根据一般电学常识,想要降低EMI,可以用多对线绞绕在一起。不过,这种方式对于RFI却没有排斥作用。想要排除RFI,最好的方式就是做好屏蔽绝缘。最差劲的做法可能是二条导线平行并排,这样非但会成为天线吸收RFI,也无法排除EMI。所以,想要制造出一条全方位有效的线材很困难,无论是设计者,或用家自己都要考虑清楚要求。


为了要隔绝RFI,也为了避免导体氧化,甚至抗振,线材都会在导体外层施加各种隔离层作为线材的一部份。我们都知道最好的绝缘材料就是空气,再来才是铁弗龙,以下才是各种聚酯材料,有些线材甚至用油来做绝缘,或是加了铜网铜箔。无论采用哪种绝缘材料,对于「绝缘」或「避振」本身都有效,但会不会是您自家音响系统所「适合」的声音?设计理论无法告诉你清楚的答案,我也没办法,唯有自己亲自试过才知。


喇叭线的差异很容易听出来


前面说到,不同的线材会有不同的声音表现,此处所谓的「不同」代表二种意义,一种是正向的(听感上认为好的),另一种则是负向的(听感上认为差的)。有没有可能用了线材之后?声音表现反而劣化了呢?当然有可能!前面说过,最好的线材就是没有线材,事实上线材从一开始就是在劣化音乐讯号,我们所追求的只是更少的劣化而已。许多人或许可以听出换了线材之后,声音变得「不一样」了,但这「不一样」到底是更好?还是更差?它们往往无反自己判断,必须经过几次的经验之后,才能慢慢找出自己想要的味道。

 

通常,喇叭线的差异很容易被听出来,这是因为喇叭线的长度远比讯号线还长,所以「累积」的差异也就最大。再来,电源线的差异也很容易听出,这可能是因为隔绝噪声的能力所致。无论是更换哪种线材,音响迷耳朵应该都能辨别才对。如果无法办别有任何不同,前面说过,不是您的耳朵钝,而是音响器材钝,尤其是喇叭。喇叭通常是让您无法听出线材差异的元凶,很多的喇叭反应不够灵敏,无法把细微的声音表现出来,但一般音响迷却从来没有察觉,反而老是怪罪自己的听力不如人。


线材有没有方向性?


到底线材使用时有没有方向性?这项议题已经被讨论很久,有些人认为怎么听都没有方向性,有些人则信誓旦旦的说可以听出方向性的好。事实上这个争论恐怕永远没有答案。不过,在此我可以提供二个事实以供各位思考:第一个是电子的传递方式并不是一个电子从入口端一直跑到出口端,如果是这样,电子传递的速度就不可能那么快了。电子的传递方式是从入口端跑进一个电子,马上从出口端挤出一个电子。换句话说,从入口端进去的那个电子跟从出口端被挤出来的那个电子并非同一个电子。第二个事实是通过线材的音乐讯号是交流电形式,而非直流电。从这二个事实去思考,您认为线材的方向性很重要吗?


不过,市面上许多线材都标有方向性,建议用家依照方向使用。若没有特别标示方向性,也建议用家一直使用同一个方向,不要变来变去。持这种说法的原因是这类线有特别的屏蔽层,此屏蔽层一端有接地,一端浮接,藉此阻挡噪声的传递。不过,如果是平衡线,讯号本身传输的方式与线身的结构就已经具有屏蔽噪声的功能,不需要另加屏蔽层,所以也没有指明方向性的必要。事实上平衡线二端的端子一公一母,这已经决定了线材的方向性,无法改变。再说,电源线也不可能有方向性,公母二个端子是固定的,怎么换个方向使用?


Van den Hul.jpg

 

线材端子是死穴 


在极尽设计之能事之后,每条线材都展现出自家独特的做法,让人心生向往。但是,线材也有一个死穴,那就是端子。无论是多么复杂的几何结构,无论是多么贵的金属,多么长的结晶,多么粗的线径,来到端子处就一切归零。由于RCA端子、XLR端子、电源公插母插的规格是确定的,不可能更改,所以任何复杂做法的线材到了端子处,就只是细细的一根线与端子的正负端衔接。此时焊接的焊锡材料成分、焊接的技术、导体跟端子接触表面的黏合程度、焊点的阻抗值就起了关键性影响声音的作用。此外,许多线材往往是本身是粗大的,但是来到端子处必须缩小线径,否则无法与端子连接。所以,粗线转变成细线,再与端子连接的中间处理过程就显得很重要了。


对于讯号线与电源线,因为端子大小规格是公定的,用家能够着力改变的地方不多,顶多只能拆下端子目视焊工是否精细。而喇叭线就不同了,喇叭线影响最大的地方也是在端子,可惜大部分音响迷对于喇叭线端子的认知不足,导致音乐讯号传递到最后一关就被扼住喉咙,无法正常唱歌。


喇叭线的问题在哪里?在于接触面积与接触的松紧。许多喇叭线本身很粗,采用多股编织导体,但是来到喇叭线端子处,却只用一颗细细的螺丝把线材导体跟端子连接。如此一来线材与端子的接触面积很小,而且不牢,接触点的阻抗值提高,对于音乐讯号的传递与阻尼因子的变化都有负面影响。所以,当您选用喇叭线,或自己制作喇叭线时,要特别注意导体跟端子的连接方式,原则上越大的接触面积,越牢靠的接触方式对于声音的表现是越正面的。


喇叭线端子的形式往往也影响声音表现,常见的喇叭线端子有香蕉插,Y型插二种,香蕉插看起来好像接触面积广,事实上因为端子本身无法做到真圆状态,所以香蕉插的接触面积并不大。接触面积比较大的是Y型插,但一般人往往有错误的迷思,以为Y型插越巨大越硬越好。事实是,由于制式喇叭线端子的接触面积早已受到限制,所以Y型插体积过大并没有实质效果。再者,更重要的是Y型插材料的软硬厚薄,越硬越厚的Y型插代表越无法锁紧(请注意在喇叭持续的震动下,Y型插会因为震动而越来越松),因为无法锁紧会导致接触不良,严重影响音乐讯号的传递。


最理想的Y型插应该是又软又薄的铜片,这类Y型插铜片能够紧紧锁住,不容易因为震动而松脱。可惜,因为这类的Y型插看起来不够威武漂亮,不够科技,导致长期被音响迷忽略。


喇叭线的连接还有一处也是一般人会忽略的,那就是跳线片或跳线棒。现在许多喇叭都设计有双喇叭线或三喇叭线端子,如果您使用双喇叭线或三喇叭线,那就没有跳线连接问题,但往往一般人都只使用一组喇叭线,所以必须以跳线片或跳线棒(原厂可能会附)来连接二组或三组喇叭线接端。拿跳线片与跳线棒相比,「片」的效果好过「棒」,道理很简单,因为跳线片的接触面积比跳线棒还大,也能锁得更紧。依照我的经验,最好的连接双喇叭线端、三喇叭线端的方式,就是剪一段线径粗导体多而软细的喇叭充当跳线,这样的连接方式阻抗值最低,接触也最紧密。


最好的喇叭线端子就是没端子


其实,最好的喇叭线端子就是没有端子,让喇叭线的裸线直接与扩大机的输出端连接,但事实上无法这样做。但至少我们可以做到的就是用裸线把扩大机喇叭线端子、喇叭的端子做连接,这样可以减少一关喇叭线端子跟线材的连接。但这样做看起来最没学问,或者使用不方便,所以一般音响迷反而弃而不用。


其实,目前制式的喇叭线端子接触面积很小,当初制定规格时只考虑单纯的讯号传导,只要能导电就好,并没有考虑到发烧音响的层面,事实上这么简单的设计是不够的。测试过那么多的音响器材,我观察到有某个牌子的扩大机自行设计喇叭线端子,这种端子很巨大,跟线材接触面积又大又紧密,肯定是好声的秘诀之一。可惜,因为这种特制喇叭线端子跟一般规格不符,所以也无法使用坊间的喇叭线。也因为如此,这家公司自己也推出喇叭线,用这种特殊端子来跟自家扩大机接驳,我认为这正是他家扩大机声音好过其他的重要原因之一。


请定期把玩清洁端子


音响系统上的输出入端子很多,但几乎很少人会去注意线材端子氧化的问题,此外端子的松紧密合与否也会影响声音表现。定期把线材的端子拿来「把玩」一番,清洁干净,有助于端子之间的紧密耦合。假若您的RCA端子是可以锁紧的那种,要特别注意不要锁得太紧,要留点弹性。我有过几次把端子锁得太紧声音反而不好听的经验,真正原因为何?我也不清楚。