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更能感受音乐家的意图:专访 Jeff Rowland

作者:郭汉丞 图:Jeff Rowland原厂提供 阅读数:154 发布日期:2020-10-12

摘 要:透过远端视讯采访,Jeff Rowland Design Group 的创办人 Jeff Rowland,神采奕奕地在工厂里畅谈 2020 年 Jeff Rowland 的新产品,在一个小时的专访当中,Jeff 介绍了本来要在 2020 年慕尼黑音响展亮相的 735 单声道后级,还有 2019 年推出的 Conductor 唱头放大。Jeff 说,735 后级在声音上面的变化,很难用传统的形容词来描述,但「听过就知道」,可以更清楚地感受到音乐家的意图,以及音乐想表达的内容。

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透过远端视讯采访,Jeff Rowland Design Group 的创办人 Jeff Rowland,神采奕奕地在工厂里畅谈 2020 年 Jeff Rowland 的新产品,在一个小时的专访当中,Jeff 介绍了本来要在 2020 年慕尼黑音响展亮相的 735 单声道后级,还有 2019 年推出的 Conductor 唱头放大。Jeff 说,735 后级在声音上面的变化,很难用传统的形容词来描述,但「听过就知道」,可以更清楚地感受到音乐家的意图,以及音乐想表达的内容。

就从 735 单声道后级谈起吧!

视讯采访对我或是受访者,都是 2020 年才开始练习的新方法,所以刚开始的对话有点生疏,一边寒暄,一边调整手机镜头的位置,就定位之后,Jeff 爽朗地说:「好,我们要聊些什么?」少了面对面的接触,采访还是有距离感,我抓住机会拉近主题说:「那就从 2020 准备参加慕尼黑音响展的新后级 735 开始谈起吧!」

问题问对了,Jeff 的话匣子就打开了!他说 735 是 725 的后续机种,外观设计上延续 Jeff Rowland 既有的风格,机箱面板有厚实的铝合金,机壳则是黑色铝合金阳极处理,外表变化不大,Jeff 说既然 Jeff Rowland 的工业设计多年来广受好评,没有必要改变既有的胜利方程式,所以 735 的外观变化不大,改变的都是内部线路。

 

Jeff 表示,原本的 725 单声道后级在 2018 年停产,原因是订购的零件用完了,他必须决定停产或改款,而那时候正在设计唱头放大 Conductor,采用全新设计的输入变压器,声音很棒,于是 Jeff 心想,假如新的变压器放能应付 MC 唱头数百倍的微小讯号放大,同时维持极低的噪讯,那么放在放大倍率没那么高的高电平前级或后级,应该也很棒,于是 Jeff 动手重新设计 725 的线路,加上了新的变压器,并且针对细节改进,成果就是 735 单声道后级了。

与瑞典 Lundahl 合作设计专用变压器

看来这个新的变压器很重要!Jeff 说,新的输入变压器是向瑞典 Lundahl 订做的特殊规格,采用钴基非晶磁芯(Cobalt-based amporphus core),取代之前 725 使用的镍铁片积层铁芯(mu-metal lamination core)。Jeff 表示,这个变压器是他试听过很多 Lundahl 变压器,还亲自与主事者 Per Lundahl 讨论,专门为 Jeff Rowland 设计的输入变压器,试听的结果有很明显的音质提升,让他下定决心改款。

Jeff 说音质提升是主观的听感,其实从测试数据上看,新的钴基非晶磁芯输入变压器,在低频段的谐波失真还比原本的变压器高,但是整体的音乐解析力、丰富性与音乐表达力都更好。至于低频段若干测量得到的谐波失真,Jeff 说设计扩大机的难题,在于高频段的谐波失真,人耳很容易听得到,而 735 可以延伸到 90 kHz,还维持极低的谐波失真,对于音响工程师来说,高频延伸的失真解决了,低频段些许谐波失真,很容易克服,Jeff 强调:「工程师天生的任务就是要解决问题!」

 

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更能感受到音乐家的意图

谈到 735 的声音表现,Jeff 表示很难用传统描述音响的形容词来解释,象是低频更饱满、高频更飘逸、中频更温暖......等等,在反覆试听比较各种 Lundahl 输入变压器的过程中,Jeff 追求的是更贴近音乐表情的传达,是能听见音乐当中蕴含的情感,也更能感受音乐家所要传达的想法,他说要感受到这些细微的听感变化,用古典音乐比较适合,735 更能让聆听者与音乐产生共鸣,感受音乐家的意图。

「Just listen to it.」Jeff 这么说,他在 Hi End 音响产业多年,关于 735 的声音如何,Jeff 认为只要听过就知道,而且对声音的喜好,每个人都有自己的想法,听过就知道喜不喜欢,而 Jeff 觉得这次 735 的进化,应该可以满足成熟爱乐者所想要的音乐表情。

 

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变压器是隔绝界面,而非调音

聊到这里,我不禁要想,难道 Jeff 是靠 Lundhal 输入变压器来「调音」(voicing)吗?问到关键,刚好网络不稳,WhatsApp 画面定格,声音断断续续,所以我问了两次 Voicing,第二次 Jeff 才听清楚问题的关键字,他赶紧说绝对不是 Voicing,他说音箱设计可能会谈到 Voicing,但 Jeff Rowland 做的是扩大机,追求的是忠实放大讯号,不增不减,所以输入变压器并不是拿来调音用,而是作为放大线路与外部环境的隔绝界面。

Jeff 强调,Jeff Rowland 多年来的设计基本原则从来没有改变,就是追求清澈通透的音乐再生,而不是从中加料,这是 Jeff Rowland 的坚持,数十年从未改变,而他之所以使用输入变压器,目的是隔绝外界噪讯的干扰。Jeff 说现在的无线高频噪讯越来越多,不管是手机或无线网络,EMI 与 RFI 的干扰更大,这些都会渗透到放大线路当中,造成音乐讯号的污染,而输入变压器是很好的「界面」(interface),可以直接阻挡这些无形的射频干扰,隔绝讯号的污染。

 

从 Conductor 开始的新款变压器

聊到这里,Jeff 把话题转到 2019 年推出的 Conductor 唱头放大器,他与 Per Lundahl 合作设计新的钴基非晶磁芯,就是从 Conductor 开始。Jeff 表示,他使用变压器在 Conductor 唱头放大上面,并不是传统的升压器(step-up transformer),而是作为阻绝外界噪讯的方法,Jeff 说变压器本身就是平衡架构,而唱头输出也是,所以经过输入变压器之后,全平衡讯号具备共模互斥的特性,自然会抵消外界干扰噪讯,保留纯净的音乐讯号。

Jeff 认为变压器要做 step-up,效果并不好,顶多增加一倍或两倍的 step-up,假如想要提升十倍或二十倍的升压,变压器尺寸会变得很大,而且增幅越大,频宽会因此缩小,模拟讯号的相位飘移也会变大,所以 Conductor 唱头放大里面的输入变压器,并不是升压的做法,而是阻绝外界噪讯的界面。


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低输出 MC 唱头也能应付自如

再来,藉由输入变压器阻绝噪讯之后,还可以维持很低的输出阻抗,这让晶体放大线路工作起来更轻松,所以 Conductor 可以应付输出很低的 MC 唱头。根据 Jeff Rowland 的原厂规格,Conductor 对应 MM 唱头增益为 42 dB,高增益 MC 唱头增益设定为 68 dB,而低输出唱头则可达 74 dB 增益,最大输出高达 16 Vrms(平衡输出),但 Conductor 的总体谐波失真仅 0.0015%,其共模互斥(CMRR)可达 110 dB,可见输入变压器的平衡线路抵销噪讯的效果很好。

Jeff 说他想要做唱头放大器很多年了,可是 2019 年才推出 Conductor,Jeff 说其实设计的想法很多年前就有,但是还没有找到适合的零件,或是没有遇到适合的解决方案,直到他与 Lundahl 合作专门为 Jeff Rowland 制作的非晶磁芯变压器,多年来的想法终于有答案。Jeff 说音响设计就是如此,有想法,不一定有材料,等待时机成熟,找到正确的零件,才能水到渠成。

瑞典 Lundahl 这家公司,与 Jeff Rowland 合作超过二十五年以上,Jeff 说这家公司相当独特,对变压器的设计与制造有自己的原则,而且制作质量极高,有些特殊的设计,市面上根本买不到合用的绕线器,Lundahl 就自己打造特殊规格的绕线器,而且他们的规模够小,可以针对客户量身定做独特的变压器,Jeff说, Lundahl 甚至可以接受使用 Cardas 线芯绕线,并且按照他的要求制作 Jeff Rowland 专用变压器,


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持续按计划生产出货

聊过 Jeff Rowland 的两部新器材: 735 与 Conductor 之后,我问 Jeff 有关疫情造成的影响,他说在疫情最严重的时候,州政府要求停工,时间大约一个月,不过 Jeff 笑着说他家离工厂很近,所以三不五时就会溜来工厂,对他来说其实一直是正常上班。至于 Jeff Rowland 公司的营运,Jeff 坦承 Covid-19 全球大流行,几乎每一家音响厂商都遇到订单大幅减少的困境,不过 Jeff Rowland 的营运准备金充足,公司本身也没有负债,所以生产持续按计划进行。

Jeff 表示,疫情改变了全世界,但对 Jeff Rowland 来说,公司规模不算大,只要有足够的资金准备,不难应变市场的变化,现在 Jeff Rowland 仍按正常计划生产,735 新机器已在九月份陆续出货。虽然全球订单明显减少,但是 Jeff 说工厂还是按计划生产,可能不是机器做好就立刻卖掉,而要摆在货架上等一阵子,卖得慢一点,但只要 Jeff Rowland 对器材坚持的理念与原则不变,市场总会回来的。

厂商信息

进口总代理:欧美
电话:(02) 2796-7777
网址:
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