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能买到立体活生的人声演唱,真好!: Cocktail Audio N25 串流播放器

作者:戴天楷 图:蔡承融 阅读数:149 发布日期:2021-02-19

摘 要:在这个网络串流当道的年代,各家厂商都开始往串流靠拢,风往哪里吹,舵当然往哪里摆。

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在这个网络串流当道的年代,各家厂商都开始往串流靠拢,风往哪里吹,舵当然往哪里摆。可是,这么多串流播放器材,你该选哪台?

我的建议是:找专业的。所谓的「专业」可分两类,一类是「具有数位领域专业」的音响品牌」,一类则是「专攻数位串流播放」的音响品牌。

虽然串流播放牵涉到网通、资工的领域,但就着音乐播放、数位译码这一块,仍为传统音响产业所熟悉。那些具有数位领域专业的 Hi End 音响品牌,基于多年来开发讯源的经验,自有其在串流器材设计上的独到见解。

另一类专业品牌则专注于生产串流播放器材,这类品牌虽然较少,但他们的在该领域的专业性自然值得我们尊敬。这些品牌的研发部门具有充足的网络、通讯、信息、软件、电子等相关领域的专家,故能有效掌握到串流播放的技术关键。这类品牌的串流播器材,值得市场信赖。

专攻串流播放,旗下四大类产品

Cocktail Audio 就属于后者。他们专注于串流播放器材的开发制造,并且愿意提供售价可亲的产品给市场,让更多消费者有机会进入串流播放的领域。Cocktail 旗下的产品共分四大类,第一种是无内建 DAC、却内建硬盘和光盘机的纯数位音乐服务器,以 X50 Pro 为代表。第二种是内建 DAC 的音乐服务器,可作为完整讯源,以 X45 Pro 为代表。第三种是带 DAC 的串流播放机,亦可作为完整讯源,以 N15D 和 N25 为代表。第四种则是在音乐服务器的基础上,加上 DAC 和扩大机,是为标准的 All in One 机种,只要搭上音箱就是一套音响系统了,这类产品可以 X35 和 X14 为代表。


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不过,在 Cocktail 自家的分类里,第二类和第三类的界线有些模糊,第三类是怎么与第二类做区别的呢?原本我以为是看机器能不能加装硬盘作为区隔。一般来说,可加装或已内建硬盘的播放器,就会被归类为音乐服务器(music server),如果不许可在内部安装硬盘,顶多只能接受透过USB Host 连接外接硬盘,我们会将之归类为串流播放机(network player)。可是,在 Cocktail 的第三类产品里,N25 不能装硬盘,但 N15D 却可以装硬盘。这是怎么回事?再行推敲,这才发现,分类的基准不在硬盘,而是光盘机。在 Cocktail 的观念里,音乐服务器本身就是一台为音乐设计的计算机,需要具备转档、存档的功能。因此,他们定义下的音乐服务器是包含光盘机和硬盘的机种。市面上,你要找可以 Rip CD 的音乐服务器,Cocktail 旗下的选择最为多样。Cocktail 在产品分类上,充分展现出他们对音乐串流的独到观点。

支援格式广泛,传输通道多元

Cocktail N15D 蔡承融已经写过了,这次换我来玩 N25。外箱上成排的 logo,就在告诉你它有多行,Spotify、Tidal、Qobuz、Deezer、Napster、Amazon Music、HiRES Audio、Airable电台、Roon Ready…...它通通支援。不仅如此,它也支援几乎全规格的档案格式译码,支援最高 PCM 24bit/ 384kHz、DSD 256、DXD 24bit/ 352.8kHz,以及 MQA 译码。你可以透过网络线连接,也可以 WiFi 无线连接。在 UPnP/ DLNA 下,可以很快地在家中的区域网络中找到它的位置;此后,你的苹果装置会看到它被列在 AirPlay 的目的选单上,你也可以在蓝牙配对的列表找到它。不管你听音乐的习惯如何,Cocktail N25 都可以满足你的需求。


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只要外接硬盘和光盘机,就是一台音乐服务器

事实上,Cocktail N25 会的还不只这些。你多久没有听 FM 广播了?N25 内建了 FM 收音机的功能,而且还可以让你回味当年用手提音响,一面听广播一面把节目录进卡带的乐趣。不只 FM 广播可以录,网络广播也可以录,只要照着说明书按部就班做好设定,就能把广播节目录到外接硬盘里。N25 一共备有三组 USB Host 供你接硬盘,前面一组为 USB 2.0,背后还有 2 组 USB 3.0 端子可用。虽然内部没有空间可以装硬盘,外接硬盘还是很方便。而且,再告诉你一个小秘密,Cocktail 的机器,读取硬盘档案的速度之快,在同类产品中是名列前茅。有位南部经销商,一试之后,就决定进货销售了。


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虽然 N25 没有内建光盘机,你也可以透过外接光盘机,搭配外接硬盘,让 N25 化身音乐服务器。接上外接光盘机和硬盘,并完成 ripping 的速度、格式的设定,就可以把 CD 里的音乐转成档案存在硬盘里。它还支援与 Gracenote 数据库连线,音乐档案的资料包含唱片封面都可以一并在网上抓取,就像你在计算机上转档一样。

足以作为数位影音中心

N25 本身也具有完整的 DAC 功能,先前蔡承融试听的 N15D 强调桌面使用以及耳扩用途,因此机身小,DAC 部分仅有 USB 输入,以因应连接计算机之用。但 N25 算是全尺寸的机型,功能丰富的多。它在 USB type B 输入以外,还备有同轴与光纤各一组数位输入,要拿来连接其他讯源,如数位机上盒、Apple TV、CD 转盘也没问题。此外,它还有一组 HDMI ARC 输入,让你可以连接电视,享有影音同步的播放。所以,如果你要求的是便利,诉求功能整合,Cocktail N25 足以当你家客厅的数位影音中枢。

 

ES9018K2M DAC 芯片、ARM Cortex A9 处理器

N25 内建的译码核心是 ESS ES9018K2M Sabre32 Reference DAC 这颗常见的芯片,运算平台的 CPU 则是 ARM Cortex A9 处理器。 其中,电源供应刻意将数位与模拟独立开来,避免数位噪声串入模拟线路,以维持声音的纯净度。一组 RCA 模拟输出,让你直接连扩大机。N25 也具备音量控制,前面板的左侧旋钮就是音控,因此,亦可直入后级,或者连接主动式音箱。

4.6 吋 LCD 显示屏,搭配旋钮按键操作

虽然有一些厂商认为串流播放器材不必有太大的荧幕,这样可以减少电气噪讯。没有荧幕,或荧幕太小,怎么控制?当然就是靠手机或平板这些行动装置。然而,为了操作更直觉,仍有些厂商坚持设计出大荧幕,让人可以直接看着机身的荧幕来操作。Cocktail 便属后者,旗下产品除 N15D,绝大多数都有荧幕,X50 Pro、X45 Pro、X35 等的荧幕足有 7 吋,比手机荧幕还宽广。N25 也有一个 4.6 吋的 TFT LCD 荧幕,分辨率为 800 x 320 像素,画质当然不比手机,但作为显示机器状态的信息,已是绰绰有余。


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Cocktail 追求的,就是你最丰富多样的功能,并且给你最直接简单的界面。你可以用手机、平板,透过 App 来控制(iOS 和 Android 均可免费下载 Novatron 出品的 Music X Neo App),也可以直接在机器上,透过实体按键、旋钮来操作。面板右侧的三相旋钮—左右转动、然后按压—操作选单很直觉。不过,我仍要提醒你,把 N25 买回家,真要花点时间好好玩一玩,功能太多了,可设定的项目太多了,原厂的说明书就多达 109 页。好在内容图文并陈,不难理解。在同价位带,论起功能的全面性和多样性,Cocktail 认第二,大概没什么人能认第一。

细节讯息量丰富

试听过程都在我家里,搭配综合扩大机 Lavardin IS Reference 与管机 Audiomat Adagio,音箱则是 JMR Abcsisse Jubile。播放的界面主要是用 Roon,间或以 Audirvana 和直接使用 Music X Neo App。三者播放出来的声音不一样,Music X Neo 声音较直接,Audirvana 较透明且扎实,Roon 则开放偏宽松。但基于个人使用的习惯,以及同步在计算机上进行工作时的操作方便,仍以 Roon 为主。

Cocktail N25 的模拟输出展现出极丰富的讯息量,声音细节很多,不,是非常多。声底干净清爽,因此许多微小细节都很容易就浮起来了。初时,这样的声音让人颇为惊讶,随后则稍感声底虚浮。我解下 Divini S-S12 纯银线,换上声音较饱满有力的 Esprit Stuctura 2 讯号线,再听。嗯,声音丰满了起来。再试着换上禾桦的职人极线「秋」电源线,这下又有帮助,声音又再显沈稳些。这下,既有丰富细节和纹理,还有更饱满扎实的音像,可以好好听了。


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能买到立体活生的人声演唱,真好!

showimage (11).jpgN25 的细节讯息量丰富,是它的第一大特色。听起人声格外受用,它能把人声细部的纹理许多发声细节都描绘的清清楚楚。以小号手 Christ Botti 的波士顿现场音乐会录音为例,当中一首他邀来 Aerosmith 的主唱 Steven Tyler 来唱经典歌曲「Smile」,Steven Tyler 平常唱歌又吼又叫,唱起抒情歌曲竟又是如此深情款款。他略带沙哑的嗓音,配上多用气音的唱腔,N25 把这些 Tyler 的个人特质表现得清清楚楚。而 Botti 的小号温暖而灿烂,尤其听他在中低音域流连的伴奏,让人低回不已。







showimage (12).jpg同样一曲,换上 Michael Jackson 的版本,又是一个味。在 History-Past, Present ans Future, Book I 专辑当中,CD 2 的最后一轨就是 Michael 演唱的「Smile」。序奏的弦乐悠然响起,Michael 以他在处理慢歌时惯常的抖音进场。由于表演的型式不同,Michael 的音准显然比 Steven Tyler 更好,而他又透过抖音来创造更多声韵的层次,鼻音和颅额共鸣的运用,让他的歌唱充满色彩感。结尾结的有趣,弦乐嘎然而止,改以钢琴奏出富有节奏感的主题旋律,Michael 或哼或吹着口哨,那立体活生的景象,实在精彩。N25 不贵啊,买到这活生感,真好不是?




舞台层次清楚,声部分离明确


showimage (13).jpg听 Anne-Sophie Mutter 和 John Williams 合作的 Across the Stars 专辑,在「星际大战原力觉醒」的「Rey’s Theme」一曲里,Mutter 拉奏的小提琴,声线清晰,流动的音符在弓弦交会之间肆意流泄。乐团施加力道时,音乐的厚度渐增,特别是低音弦乐涌起时的重量感,更添乐曲的戏剧性。N25 经过适当的搭配和调整下,可以发出自然而从容的乐音。舞台的层次清楚,透明度高,声部分离明确,相当有画面感。第三轨「哈利波特神秘的魔法石」中的「Hedwig’s Theme」,开头的三角铁听来细微却清楚,尾韵绽开地好生迷人。到了中段,小提琴奏出俏皮的新主题,这里又是双音又是跳弓,随后又转为圆滑音的演奏,这些音乐当中的表情,要能听见,音乐就精彩了。




画面清晰、色彩明亮、质感真实


showimage (14).jpg因为细节充足,活生感佳,放起爵士乐也很有味道。N25的爵士乐不是朦胧的,温暖的,而是清晰的,明亮的。Oscar Peterson 三重奏的 We Get Requests 专辑,1964 年录制的经典盘,简单的配置,却在精心编曲和演奏下,展现出经典地位,让人百听不厌。「Corcovado 」一曲里,钢琴听来富有颗粒感,后段那爽脆清亮的主奏,音色实在漂亮。贝斯听起来也是趋于清爽的,重量感略逊,颗粒比较宽松。鼓组在稳定的节奏中,吐着具有质地感的声响,那种鼓棒与敲击面接触,从接触点到随后的振动鸣响,那箇中的质感听来明明白白。N25有种本事,它想把它一切音乐里所挖掘到的事实都说出来。

未来还可外接 DAC 来升级

如果想要让声音密度更好一点,更凝聚一点,低音更扎实一点,动态更分明一点,Cocktail N25 还有数位输出可供利用,除了 USB type A 以外,还有同轴和光纤各一组 S/PDIF 输出。你若有更高级的或你喜欢的DAC,可以透过外接 DAC 来提升整体声音表现。我把 N25 接上 Audiobyte Black Dragon,这就显出了 Black Dragon 的声音特色,原本透过 N25 模拟输出那种比较清爽的、细节繁多的声底就转了样。如果你买了 N25,大可以把它当作是独立完整的讯源使用,将来要是添购了喜欢的 DAC,不妨把它当数位串流转盘来使用。


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调制串流鸡尾酒

作为一台串流播放机,Cocktail N25 表现的相当到位,丰富的功能教这台机器充满了乐趣;内建 DAC,让用家只要买一台,就可以搞定所有播放的大小事。未来,这种全功能整合的产品会越来越多。你不需要等到以后,你现在就可以体验 Cocktail N25 调制出来的音乐鸡尾酒,享受那些串流播放的便利。


器材规格

Cocktail Audio N25
型式:串流播放器
中央处理器:Dual Core ARM Cortex A9(1.0GHz)
存储器:主存储器 DDR-1066 1GB;NAND快取 8GB
支援最高格式:DSD256,24bit/352.8kHz DXD,24bit/192kHz PCM
数位输入:同轴x1(24bit/192kHz PCM);光纤x1(24bit/192kHz PCM);USB type B x1(32bit/ 384kHz PCM、DSD 256);Ethernet RJ45(32bit/ 384kHz PCM、DSD 256、DXD 24Bit/352.8KHz);HDMI ARC x1(24bit/192kHz PCM);蓝牙
数位输出:同轴x1;光纤x1;USB type A x3(USB 3.0 x2在后、USB 2.0x1在前)
模拟输出:RCA x1
Tuner:DAB/DAB+ 或 FM Radio 可选
支援硬盘:2.5吋HD或SSD硬盘一颗
尺寸:440 x 260 x 73 mm(W x D x H)
售价:49,500元
进口总代理:韵藏国际
电话:(02)2322-1989
原厂网址:
www.cocktailaudio.com