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传承的力量“以一抵十”:Viola Audio Laboratories Cadence立体声后级放大器

作者:FiPlay 阅读数:281 发布日期:2021-03-08

摘 要:如今,Viola Audio Laboratories已经成为全球知名的Hi-End音响器材品牌,凭着经典型号Crescendo前级放大器/USB数字模拟转换器和Concerto功率放大器奠定了江湖地位。

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于要承担功率放大和输出的放大器来说,电源供应部分的质量是最为核心的一环,这几乎是所有Hi-End放大器品牌的共识。不过,如何提升电源品质却是各有千秋,对此,来自美国的Viola Audio Laboratories品牌就有着独特的理解和坚持不懈的追求。

 

师承Hi-End音响界的“泰山北斗”


Viola Audio Laboratories这个品牌也许不少人会感到陌生,不过说起Mark Levinson品牌相信就没有人不知道不了解的了,其实二者之间还有着千丝万缕的联系,甚至可以说Viola Audio Laboratories品牌是Mark Levinson品牌在某种意义上的“传承之作”也不为过。下面我们就来讲一讲这个故事。


说到Mark Levinson这位品牌创始人,可以说是上个世纪70~80年代美国乃至全球Hi-End音响界的“泰山北斗”。当年,他以超越时代的设计观念奠定了Hi-End音响的基本原则,例如:电子元器件进行精密测试配对、线路追求极简最短的路径、舍弃均衡线路等等,而这些原则直到40年后的今天仍然几乎所有Hi-End音响器材共同遵守的“圣经”。光有这些先进的理念只是Mark Levinson品牌领先时代的一个方面,更重要的是其声音表现处于当时的顶尖水准,一些经典型号至今仍然为资深发烧友们津津乐道,甚至不少人出高价以求拥有。


不过,Mark Levinson也绝非一个人单打独斗,他背后还有两位真正让理念变为现实的重要人物,这就是Tom Colangelo和Paul Jayson,他们也在后来成为了Viola Audio Laboratories品牌的创办者。


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在实施MarkLevinson Audio Systems(MLAS)这一宏伟蓝图之时,Mark Levinson负责理念构想和全球市场营销,Tom Colangelo在音频实验室中负责技术开发,之后Paul Jayson也加入了研发小组。1984年,Mark Levinson品牌被哈曼集团收购,Mark Levinson离开并成立了CelIo品牌,Tom Colangelo和Paul Jayson自然也为CelIo品牌效力,作为新品牌的核心人物,Tom Colangelo继续主导研发部门,而Paul Jayson担任管理工程师。他们同样也推出了不少经典的产品,包括Audio Suite、Audio Palette前级放大器、Performance后级放大器、Stradivarius扬声器,以及上个世纪80、90年代名噪一时的Encore系列产品,被很多专业录音室选用。

 

新品牌的创新突破能力


上个世纪90年代末,Tom Colangelo和Paul Jayson再次迎来了生涯的转型:Mark Levinson停止运作CelIo品牌,成立新品牌转向以录音为主。不过,Tom Colangelo和Paul Jayson仍然想要坚持自己的Hi-End之路,于是两人联手在2001年自创了Viola Audio Laboratories品牌,将CelIo品牌原来的人员班底一并吸收,继续开发血统纯正的Hi-End音响产品。然而,Tom Colangelo在2007年因为车祸意外去世,30年的音响职业生涯戛然而止,其中有27年都是与Paul Jayson合作度过。目前公司由Paul Jayson执掌。


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如今,Viola Audio Laboratories已经成为全球知名的Hi-End音响器材品牌,凭着经典型号Crescendo前级放大器/USB数字模拟转换器和Concerto功率放大器奠定了江湖地位。在这两款机型的开发过程中,Paul Jayson更为激进地采用了最具创新性的数字音频技术和最高品质的手工挑选元器件,将它们融合于铝质的一体化机身之中。两款机型均可以通过专用的应用程序由苹果iPod Touch直接进行远程控制。也正是通过这两款机型,Viola Audio Laboratories品牌向业界证明了什么是真正的发烧级器材,也向进一步开发出业内领先的革命性产品打下了基础。

 

顶级外置电源型号的“迷你精简”版本


这次试用的是ViolaAudio Laboratories品牌旗下的Cadence立体声功率放大器,作为一台后级放大器,外形设计极其简洁,铝合金面板正中是一根略略凸起的垂直线条,正中放置圆形的电源开关,开关周围有一圈LED指标灯,开机后会用绿色或蓝色显示不同的工作状态。


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从背板的接线端子布局上,可以想见机内电路结构一定是左右镜相对称的双单声道模式,左右各两对粗大的接线端子和公/母XLR全平衡输入端子各一只,这意味着Cadence立体声功率放大器可以桥接使用。当然,桥接功能是由一只拨杆开关上下切换来实现,向上是标准的双声道立体声放大模式,向下是单声道桥接模式。厂家的标注显示,在立体声模式8 ohms负载下,每声道输出200W的功率,4 ohms负载下每声道输出功率翻倍;而在桥接模式8 ohms负载下,每声道输出功率高达800W,4 ohms负载下输出功率翻倍。无论从何种角度来看,Cadence立体声功率放大器都是一台实打实的驱动怪兽。


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说到这里,就不得不提一下厂家在2003年左右推出的经典功率放大器Bravo。Bravo功率放大器是立体声电源分体式设计,外置电源与主机外形一模一样,所以看上去像是两台相同的机器,只能从背板布局上进行分辨,其实外置电源比主机还要重不少。之后,Bravo升级到新一代,被称作Bravo II。由于有这样极致豪华的设计和用料,Bravo II功率放大器自然也是价格不菲,外置电源的设计也增加了普通用家使用时的难度。因此,Viola Audio Laboratories品牌很贴心地推出了这次试用的Cadence立体声功率放大器,全面BravoII功率放大器的技术与理念,整体设计与用料水准也与Bravo II保持一致,只不过将外置扼流圈输入滤波器形式的电源集成到了同一只机箱之中,同时在参数规格上有所下调,但整体的音质表现仍然保持着与Bravo II功率放大器一致的高水准。因此,我们不妨将Cadence看作是Bravo II的迷你精简版本,售价相应的下降也是广大发烧友们喜闻乐见的。

 

扎实的电源和内部低阻抗设计


因此,了解了BravoII的基本设计,Cadence强在哪里也就知道得七七八八了。


放大器的核心是电源,BravoII功率放大器就在外置机箱中安装了扼流圈输入滤波器形式的电源。这组电源搭配了2kVA容量的电源变压器,4只单只容量80,000μF的滤波电容位于底座之上,为音频功率放大级提供最优的电源供应。这种电源设计完全避免了开关模式电源可能会产生的高频噪声,同时也减轻了电源供应部件的工作压力,可以提供更高的稳定度和更长的寿命,同时驱动力更为强劲。这种电源的另一个优势在于高峰值纹波电流几乎可以完全消除,同时将供电网络中的互调失真降至最低,最终通过减少噪声和失真来提升音质。


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Bravo II功率放大器的放大输出级采用了多达20对高速功率管,再配合1Meg Ohm的高输入阻抗设计,无论是最细微的输入讯号还是对电流要求较高的大音量大输出时均有着平衡而自然的音质。输出功率方面,8 ohms负载时每声道可输出350W;桥接模式8 ohms负载下更是高达惊人的1200W!


Bravo II功率放大器的信号通道从电压增益级开始就是全平衡设计,这有助于完全隔绝外置信号源传来的噪音。为了提升低电平信号的透明度和解析度,输出级工作于相对较高的静态电流之下。大型的无氧铜导电排线更是提高了放大器内部的电流分配效率。机内的单块电路板上均使用了薄膜电容,为电源提供高频旁路的功能,并确保放大器的所有部分都具备一致的低电流阻抗,这也是放大器在保留音乐信号中所有细节的同时又提供强大的电流输出能力的关键。


此外,当放大器过载时,BravoII功率放大器内部的软剪峰电路会抑制音质下降。频带控制功能也可以使得较小的音频信号与较大的音频信号的频率响应更加接近一致,从而避免电压转换速率产生的限制。为了确保时域范围的准确性,频带控制功能也具有较为平坦的群延时特性。整体电路的一个重要设计目标是将低频段的失真降至最低,因为在大部分音乐中,主要的能量输出都是在这一频段。


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高密度高动态,宜静宜动


纯净、凝聚、高密度、高动态、宜静宜动,是在试听Cadence立体声功率放大器时给人的最大感受。


8.png天乐唱片出品的《雷·康尼夫和他的交响乐队及合唱团》这张SACD碟,采用了顶级的SADiE DSD数位混音工作站制成DSD母带,并经过32 bit / 192 kHz高规格处理,所以充满了自然而丰满的细节还原。由Cadence立体声功率放大器表现出来,则是在流畅自如的音乐感中又增添一丝细密而凝聚的图画感,同时全频段的细节都有了明显的提升,声音平添了几分高贵的味道。播放其中“Summertime”一曲时,打击乐闪亮的质感和和声歌手温和细腻的伴唱有着纯净而透明的质感,带来丰富而逼真的现场感。小号的奏响带来鲜活明朗的光泽感,气息的瞬间变化也被还原得极为生动。各种乐器的前后搭配映衬、强弱对比听上去无比和谐,具有很多同类型器材少见的亲切和轻松感。


9.png天弦唱片出品的《丝路弦韵》是一张录音精湛、屡获嘉奖的出色作品,由著名二胡演奏家魏国与乌克兰交响乐团合作,顶尖指挥家范焘指挥。Cadence立体声功率放大器再现这种大规模的交响乐团演出也丝毫不费吹灰之力:交响乐队整体性极佳,反应快速,无论是最细微的乐音还是最强大的能量输出均在Cadence的控制之中,同时展现出非常稳定结实的音场和定位能力。而二胡的声音饱满有力,颗粒状感极强,演奏家极具张力的表现方式与特殊的运弓技巧,进一步让二胡的声音更具有穿透力和韧劲。在交响乐团的伴奏之下,二胡这种看似简单的音符之间,却充分展现了音符间的快速流动和力与美的融合。


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