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超级划算的投资:Silent Angel N8 网络交换器

作者:韩享良 阅读数:249 发布日期:2021-09-20

摘 要:Silent Angel是一个来自中国的品牌,其背后母公司是Thunder Data,而Silent Angel是针对高音质串流所推出的子品牌,在台湾和中国都设有工厂。

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 ▲ 图为两部Silent Angel N8堆栈,它的外观朴素中带着典雅。

在聆听串流音乐已经成为多数人享受音乐的一种方式,不管你是想聆听储存于NAS里的高解析档案,还是想听Spotify、TIDAL上的音乐,统统都是一种串流聆听方式,而这也代表了网络环境与今日音响器材密不可分,网络环境成为音响迷不得不重视的一环。所以近一年多以来,开始有厂商推出所谓的音响级网络交换器(Switch),而经过许多评论员的测试,也都确实有效。


不过,只要器材挂上「音响级」三个字,价格就常会三级跳,有的价格甚至可以达到一般计算机用Switch的十倍以上,让音响迷望而却步,而本文要评测的这款就是相对划算的投资,一台8端口的音响级网络交换器价格只要台币万元出头。而且它还有专门的线性电源可以升级,能让声音背景更干净,音质更细腻,这些我们后文都会说明,一开始先简单介绍一下Silent Angel这个品牌和N8网络交换器的设计。


Silent Angel是一个来自中国的品牌,其背后母公司是Thunder Data,而Silent Angel是针对高音质串流所推出的子品牌,在台湾和中国都设有工厂。Silent Angel的企图心旺盛,针对高音质串流环境已经推出了多种产品,包括N8网络交换器、Z1音乐服务器、F1外接式线性电源,以及S28抑振脚锥…等等。


Silent Angel近期在台湾由爱乐音响取得代理权,并在二月初举办了发表会,当中有一段话让人听了对N8很感兴趣。席间谈到,N8内部的电路设计良好,市场上另一款热销的音响级网络交换器NuPrime Omnia SW-8,其电路其实就是以N8为蓝本来进行打造的。而N8虽然价格平实,性能却不弱,在国外的许多评测中,N8于入门级网络交换器的评比中成绩都很出色,听起来就是高C/P值的选择。


N8完全是实用导向,采取铝制机壳,造型尺寸不大,外观完全没有任何花俏的装饰。在它的背板处配置了8组音响级100/1000 Bast- T以太网络接口(RJ45),全部都是双向式设计,只要插入网络端子就会自动判定输入或输出,即插即用,就算是不谙计算机设备的音响迷也能轻松上手。在N8的正面有8颗指示灯,只要有连接就会闪动,这不用多说明。


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 ▲ 图为两部Silent Angel N8堆栈,每台背板配置了8组音响级100/1000 Bast- T以太网络接口(RJ45),全部都是双向式设计。

而N8最主要的重头戏在于内部电路,它与一般计算机用Switch的最大差别,在于Silent Angel更重视:时钟的精确性、噪声的抑制能力,并能提供更优秀的电源。


为什么要重视时钟的精确性呢?有玩数字音响的朋友就知道,数字讯号在不同的器材之间传输,最容易出现各自时钟无法对准的问题,造成Jitter时基误差,而这也是许多数字流器材容易声音毛躁的原因。而Silent Angel为了解决,在N8内部配置了一枚特别订制的TCXO温控时钟晶体振荡器(Temperature Compensation crystal Oscillator),它的精度高达0.1ppm,能对网络传来的数字讯号进行处理,让所有讯号的频率统一,消除时基误差,再送往后端的音响器材(或视讯器材),有了这个过程,就让N8拥有提升音质的能力。


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 ▲ 拆开N8的顶盖,可以看到内部配置相当工整,而右下角的电路板很可能就是装了TCXO温控时钟晶体振荡器。


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 ▲ 这就是装了TCXO电路板的特写,其精度高达0.1ppm,能对网络传来的数字讯号进行处理,让所有讯号的频率统一,消除时基误差。

在噪声抑制能力部分,N8的电路版底部贴有EMI电磁吸收贴片,就黏在主要运作线路的下方,能吸收电路板运作时产生的电磁波,降低电磁噪声对网络讯号、时钟电路的干扰。另外,Silent Angel的工程师在N8的时钟线路与电源线路上都配置了噪声消除电路,各有两组,能降低时钟线路上20dB的噪声,以及电源线路上17dB的噪声。


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 ▲ 为了强化抑噪,N8在电路板底部贴有EMI电磁波吸收贴片,从示意图中可以看到,没有贴片时电磁波会反射乱窜,干扰网络讯号(上图)。而加上了贴片之后,可以吸收乱窜的电磁波,让网络讯号不受干扰(下图)。

在电源部分,为了压低成本,N8是采用外接式的交换式电源(但也是医疗等级制品),如果你希望追求更高级的效果,或者今日预算有限,希望未来能再循序渐进的升级,那么Silent Angel也有提供电源方面的解决方案,就是名为F1的线性电源供应器。


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 ▲ F1电源供应器的外观,它宽度和N8相同,两者搭配使用刚刚好。

F1电源供应器内部配置环形变压器,能提供稳定的5V电源输出,为了屏蔽变压器可能产生的噪声,变压器外部以金属壳罩住,顶部再加上有厚度的金属板。而在机壳左侧可以看到大容量的滤波电容,以及具备大电流输出能力的MOSFET晶体管,都能为N8带来充足的电源供应能力。除此之外,F1还有高效率的自动保护装置,如果遇到突波电流或是温度异常上升,都会启动自动保护,也等于对器材提供了保护。


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 ▲ 拆开F1电源供应器的顶盖,可以看到右侧一大块方形的结构,里面就是环形变压器,以金属壳罩住,顶部再加上有厚度的金属板,以抑制变压器运作可能产生的噪声。


除此之外F1还有一个特别的地方,就是它的背板上配置两组5V输出、两组USB输出,也就是说,它可以一次对两台N8进行供电,如果你同时使用两台N8,后端能连接的器材数量将能超过十部以上,对器材数量多的朋友来说相当方便,等于有十部以上器材都能获得优化过的网络讯号。


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 ▲ F1电源供应器的背部,背板上配置两组5V输出,可以一次对两台N8进行供电。

如果你是特别吹毛求疵的玩家,甚至可以采取「双Switch」玩法,例如一台N8专门连接显示器材,一台专门连接音响器材,就能把噪声干扰抑制的更彻底,影像、音乐两方面的提升自然就更显著了,如此一来F1电源供应器的投资就显得超值,一点也不贵。


为了方便消费者,F1的盒装里面已经备妥了两组电源连接线,可连接两台N8,不过代理商知道音响迷的喜好:既然连Switch都采用音响级了,连接线当然也是音响级的最好,爱乐音响是日本线材大厂Oyaide的代理商,在这部分也能提供解决方案让消费者加购。选择有三种,第一种,是Oyaide纯银同轴线制成的DC电源线FTVS-408,它采用纯度达到4N的导体,长度0.5米,两端端子头也是Oyaide制品,换上去就能有感升级。


如果嫌这样还不够发烧,那么爱乐音响还可以提供更高级的FTVS-510和FTVS-910同轴线,导体的纯度达到更高的5N,两者的差别在于:FTVS-510是采用单芯银线,而FTVS-910则是双芯银线,而且有更好的屏蔽,消费者可以依自己的需求作选择。


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 ▲ 图为本次测试搭配的Oyaide FTVS-910同轴线,内部采用双芯银线,而且纯度达到5N等级。


再谈实际聆听心得,本次测试,我们向代理商借来了两N8,一台F1线性电源,而电源与N8之间是采用Oyaide FTVS-910同轴线进行连接,如此一来可以获得Silent Angel器材的最大实力。


喇叭系统部分我是搭配KEF LS50 Wireless,原因之一,KEF LS50 Wireless是一台all in one器材,同时整合了串流前级、后级、喇叭于一体,只要连接网络就能聆听,所以用它来测试能避免各种器材搭配带入的变量,能最直接的听出网络交换器带来的改变。


原因之二,KEF LS50 Wireless拥有相当不错的鉴听性能,能敏锐的反应前端器材的变化,有助于本次测试。原因之三,KEF LS50 Wireless的价格平实,和N8的价格搭配相当合宜,两者都是高C/P值的器材。


一开始我先比较「有没有」N8的差别,第一次聆听是直接从路由器连接实体网络线到KEF LS50 Wireless,路径上不经过N8,再比较加入N8后的差别,播放的对象是TIDAL串流音乐,内容是「约翰威廉斯在维也纳」音乐会专辑,由他指挥维也纳爱乐管弦乐团,小提琴部分则是小提琴大师慕特演奏,结果差异很明显,加入了N8果然不同。


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在加入了N8之后,感觉好像演奏者的精神一振,各种拉奏、吹奏的动作都变得更有力量,同时会觉得细节变好了,弦乐的质感更细致,慕特的小提琴声也变得更纤细。相比之下,从路由器直入的演奏似乎显得较为平板,强弱起伏较为收敛,弦乐群的演奏也显得比较模糊。而N8的加入能让音像轮廓变得清晰,弦乐群的演奏也疏理得更清楚,同时动态加大,能量感也变得更强。


第二次种比较方式,我拿N8和一般计算机用的Switch进行比较,播放对象一样是TIDAL串流音乐,而这次重点放在人声上,我播放「Love Is Here To Stay」专辑,本专辑是由葛莱美爵士天后Diana Krall和金嗓歌神Tony Bennett连手演出,一听也是差异明显,会感觉采用N8时的细节整个好很多,两位歌手的唇齿气音都更为清晰,同时能听到更为明确的空间感。而且因为细节的提升,会觉得歌声和伴奏乐器都有更好的传真度,甚至会觉得人声因此变得更丰厚与绵密,两位歌手演唱爵士名曲时显得更为甜润温暖。


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第三种比较方式,一样是拿N8和计算机用Switch进行比较,而这次播放的是区网内、NAS里的高解析档案,这样的比较等于连外网的影响都可以排除掉。这次我播放多种乐行音乐,一样明显感受N8有明确的实用价值,例如播放麦克杰克森的多首成名曲,透过N8播放的声音听起来更为紧实、有弹性,流行音乐的电子鼓点也更有重量感,而且动态比较大,人声部分则是显得更为细致,同时又比较厚丰。


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播放王俪婷的人声专辑亦是如此,女声绵密,伴奏乐器显得更有弹性,而且也因为能量的紧实化,会觉得曲目的行进更轻盈、更快速,整体的律动感明显比较好。如果再接回一般计算机用的Switch,会觉得声音变得平板,比较容易察觉毛边,而且感觉声音比较「脏」,动态起伏也显得小气,音乐的感染力少了一层。


不管我怎么测试都是得到同样的结论,只要是连接网络线播放串流音乐,有N8比没N8好听,而N8的效果又比一般的计算机用Switch更好,会觉得整个音乐的细致度、传真度、能量感都提升了,而且有更好的动态以及律动感,就像换了高价的升级线,但别忘了,升级线只能升级一部器材或一套系统,而N8可以对应多部器材,所以不只是串流音响,甚至连其它吃网络讯号的影视器材(例如透过网络电视看Netflix、YouTube)统统都能获得升级,以N8的价格而论,绝对是超划算的投资。



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