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声音更像真的!:Nirvana Audio Chronos 量子音波时钟

作者:林治宇 阅读数:590 发布日期:2022-01-14

摘 要:两个多月前的一个下午,我接到一通不知名的电话:「林主编你好,我是以前跟你买 MB2i 的人,不知道你还记得吗?」之前我换参考喇叭时,曾把我的 MB2i 转让给一位网友,所以有这个人没错,不过我已经忘记他姓什么了,「您好,我还记得,您好吗?」我说。

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两个多月前的一个下午,我接到一通不知名的电话:「林主编你好,我是以前跟你买 MB2i 的人,不知道你还记得吗?」之前我换参考音箱时,曾把我的 MB2i 转让给一位网友,所以有这个人没错,不过我已经忘记他姓什么了,「您好,我还记得,您好吗?」我说。

他接着说:「林主编,我们最近开发了一款调音产品,外型像 USB 随身碟,只要插在音响上就可以调音,效果很明显,听过的人都说好,不晓得能不能请你也帮我们听听看?」一般而言,我们评论员很少接受这样的陌生请托,毕竟市场上经常都有新产品开发出来,其中阿撒不鲁的还不少,哪有可能都去试听,不过,我和这位先生有过一面之缘,当时他来我家搬音箱时我们还聊了两句,他人蛮和善的,所以我不疑有他,便答应了。

过两天,他依约带着 USB 随身碟前来,还没停好车就打给我说他到了。我想说总该请他进来,在我们的聆听室试听,这样听得比较清楚,没想到他说:「我在马路边临停就好了,你来我车上听吧。」虾毁!用汽车音响听?我满腹狐疑坐进车里,然后伸手接过他递上的名片,名字是苏立文,本业不是音响业或电子业,居然是做优格的。实在不能再奇怪了,只好仔细听吧。接着苏立文用手机蓝牙刻意播了几首低频复杂且量多、有打鼓的音乐,然后将 USB 随身碟插入车上的音响,再播一次,一听,低频的线条、轮廓及层次变得更清楚,下盘收束起来,整体的音乐力度更强,而且音场的形貌好像也更好了...嗯,有点名堂喔。

「我这东西叫『量子音波时钟』,提升声音的方式和以往任何调音产品都不一样,就快要正式发表了,到时候再麻烦贵刊写评论」他说。我带着许多未解的疑问下了车,后来没多久就收到苏立文寄来的正式版产品,并对他做了一次专访,有兴趣的朋友可以看一下
专访 Nirvana Audio 超凡之声主事者苏立文,至于现在这篇,自然就是 Chronos 量子音波时钟的试听评论了。


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前无古人的调音方式

调音调音,我们到底调了什么音?一般而言,音响器材、配件或所谓的调音道具,所运用的调音方式不外乎以下范畴。其一,空间声学类。我们从音响听到的声音,其实是音响结合空间而来,而且空间占的比重还不小,把空间处理好,音箱位置摆好,往往能让声音大幅跃进,但这也是最难的一环,因为聆听空间多半也是家人的居家空间,不易更动。其二,振动调谐类。这类非常博大精深,音响播放的每个环节几乎都和振动有关,所以也衍生出非常多的垫材类调音产品,包括音响架也是,不过要慎选,因为癖性往往伴随而来。其三,电源处理类。电源为音响之本,把源头搞好,声音自然不差,举凡电源专线、强化壁插,或是滤波、隔离变压器、电源再生、接地,甚至是电池供电,都算是这一类,效果也是正反都有。其四,材料学,像是运用发烧组件、高纯度导体、远红外线物质...等,藉此增添音色、提升传导或活化电气效应。其五,电子处理,包括均衡器、数字 DSP 处理器...等,透过电子设备改变原始讯号进行调音,时常用在空间校正。既然如此,Chronos 属于上述哪一种方式?都不是,而是基于他们自己的方式 — 时间。

重建讯号播放的时序

时间和音响有什么关系?谈到时间,我们首先会想到应该是数字音频领域的关键要素 — 时基。数字音频在重播时,理论上连续的 0 与 1 讯号必须以相同的时间间隔重播出来,这样的声音是最精准,也最好听的声音,但现实上总还有那么一点误差存在,让数字重播在现阶段还没能臻至完美。Chronos 所关照的时间概念有点像是数字重播的时基,但并不限于数字领域,而是涵盖了音响重播的每个环节。Nirvana Audio 认为,如果能让音响系统中传输的声音讯号以更一致的时间间隔播出,就能够提升重播质量。

时间是 Nirvana Audio 最主要的要求,这也是苏立文将产品命名为量子音波时钟的原因。你可知道 Chronos 这个字是什么意思吗?Chronos 在希腊神话中是代表时间的神,掌理着时间。除此之外,Chronos 产品本身贴有一张黄澄澄的小标签,上头印的正是一个时钟,也显示出它和时间有关。至于 Chronos 是用什么方式影响音讯传输的时间序?USB 随身碟当中又装了什么?那就是 Nirvana Audio 秘而不宣的商业机密了。上次专访时我旁敲侧击个半天,苏立文的口风还是紧的很,半点问不出来,实在令人好奇。


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楚培担任调音顾问

Chronos 的开发过程中,还有一位幕后功臣,他是楚培音响主事者林楚培。楚培虽然开的是音响店,但他现在不做店头零售或试听展示,而是提供量身订做的贴身服务,包括系统整合和家庭剧院规划,甚至能够协助业者开发音响线材和器材。他本身是国内音乐学系的声乐科班出身,曾参加过多个合唱团,并在许多演出中担任独唱,后来远赴德国继续深造,演出经验丰富。楚培的耳朵听过无数的「acoustic sound」,而不像大多数音响业者只听「audio」,所以对真实乐器和人声更熟悉,更有能力帮音响器材调出好听的声音。

几年前楚培还有时间设计自有品牌线材的时候,苏立文是楚培的常客,向楚培买了不少线材,两人也时常交流音响心得,后来有一阵子苏立文都没出现了,楚培猜想苏立文大概又迷上其他线材,去追逐别的音色了。忽然有一天,苏立文带着一根 USB 随身碟出现了,还希望楚培听听看,给点建议,楚培一听大为惊讶,觉得这随身碟对音响重播的帮助很大,让声音更像是原声发出,于是苏立文便请楚培担任顾问,藉由楚培的耳朵与对声音的敏锐度协助把 Chronos 调得更好听。也就是说,Chronos 不只是发烧友开发出来的产品,更经过音乐家的打磨雕琢,因此能兼顾音响性和音乐性的要求。

插在插座上也有效

Chronos 该如何使用?基本上有两种方式,直接或间接。所谓直接,就是把 Chronos 直接插在具有 USB A 插槽的音响器材,它会针对该部器材的讯号传输过程进行优化。诸如串流播放器、音乐服务器、NAS、计算机、蓝光播放器、多媒体播放器、无线路由器或某些 DAC,皆具备 USB A 插槽,可直接使用。所谓间接,则是把 Chronos 插在一般的手机充电头或 USB 供电座,再插到墙壁插座或电源排插上,藉由旁路的方式作用。如果你家只有模拟讯源或单纯的 CD 唱盘,即可采用第二种方式。

要注意的是,如果你是将 Chronos 插在计算机上使用,请不要帮它格式化或在上面建立文件夹,更不要存入数据,因为有可能减损它的效果。理论上应该是没办法这样做,因为 Chronos 上的扇区都去掉了,插入计算机应该是看不到这支随身碟,但万一被你的计算机发现了而要求初始化,请忽略这个步骤,别管它就好了。

声音更像真的

说得再玄妙、再神奇,声音表现才是见真章的时刻,Chronos 到底有什么样的效果?我先说我把它用在哪里。我的 Roon Core 是一台 Qnap NAS,Roon Ready 播放器则是 Auralic Aries G1 无线串流转盘,DAC 是 Audiobtye 黑龙。Aries G1 透过 Wi-Fi 连网,NAS 则用网络线连接无线基地台,不经交换器。无线基地台处在一个重要的数据往来位置,我就把 Chronos 插在无线基地台上,看看这样有没有效果。至于其他参考器材则有 EC 4.8 前级、NuPrime Evolution One 单声道后级和 Aurum Cantus Grand Harmony 音箱。


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一插上Chronos,我感觉声音就有了一些变化,随着使用日长,它的效力开始真正显现,如果要我用一句话来形容 Chronos,那就是它会让「声音更像真的」。高传真是所有声音重播设备的主要目的,Chronos 协助这些设备使播出的声音更像真的,更重要的是,听起来还很舒服。

像是换了一台高级讯源

showimage (4).jpgChronos 像是让我换了一部高级讯源,这部讯源可能是时基误差控制得非常低的数字讯源,也可能是一台很棒的黑胶唱盘,它会让播出的音像轮廓更为清晰,型体更为具像且凝聚,音场的深度、宽度、高度交代得更清楚,更有 3D 空间感,声部或乐器的定位更准确,前后层次更丰富,各个声音之间的相对位置更为分离。就以编制非常简单,但其实不是那么容易表现的钢琴独奏为例,我选的是 2017 年高雄展纪念 CD,收录的曲目是 Steinway & Sons 唱片公司的精选作品。之前听这个录音,钢琴的音色干净、漂亮,带有适当的水润感,背景很静,声底沉稳,流畅性也很好,可是钢琴的形体规模还不能清楚传达,把 Chronos 插入无线基地台后,钢琴的形体规模变得很清楚,音粒更具体,声音有了纵深,甚至我觉得和钢琴间的距离也变清楚。虽然这样形容颇老套,但感觉就像是真的有一台钢琴放在眼前。

扩大机好像也升级了

用了 Chronos 之后,我的扩大机好像也升级了。低频的微动态,低频的细节和层次,都有提升的感觉。整体的动态起伏比以前更好,强的地方更有能量,弱的地方更清晰,而且能量输出感觉比以前更轻松、流畅,大音量聆听更显游刃有余,我可以用比以前更大的音量聆听,声音更有秩序,音场结构更好。除此之外,空气感和气氛感也提升了不少,让音乐听起来更为活生、丰富。我以为我的系统已经很活生了,但相比之下,用了 Chronos 之后变得更活生,没用之前显得有点呆板。

Chronos 并不是从局部去提升某个单一面向,它也不会改变系统原有的音色质地,器材原本的特性仍在,粗声并不会变幼细,清丽不会变醇厚,高频不会更亮丽,低频不会更多,而是让上下两端的延伸变得更好,质地会更干净,细节、动态提升,带来更好的穿透力和能量感,让音乐听起来更像 Live。我觉得要从其他面向去调整或升级器材来达到这样的提升,也不是做不到,但可能要花更多的金钱与时间,还不见得有成果,相较之下 Chronos 就容易多了。不过,由于 Chronos 会让形体凝聚收敛,轮廓更清晰,质地密度更好,减少系统中模糊的部分,拉开上下两端的延伸,因此会让声音听起来变得较薄、较细,可能有人不爱,或是和某些系统的声音走向不合,请听过再决定。


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showimage (6).jpg另外我也试着将 Chronos 透过 USB 充电头插在电源排插上,看看效果如何。同一个排插上面也接了 Aries G1 串流播放器、黑龙 DAC 及 NAS,都是讯源类,结果得到的提升效果和先前插在无线基地台上具有相同走向,也就是说,同样有效。以「Dali CD Volume 4」测试片第 2 轨 Tom Jones 演唱的《Did Trouble Me》为例,开头两个声音 — Tom Jones 的歌声及背景微弱的风琴声,在不用 Chronos 时,两个声音交缠在一起,比较分不开,形体感也不甚清楚,用了之后,两个声音的形体收敛,变得更凝聚,实体感也更好,而且相互分开来,一前一后的相对关系与位置显更清楚,风琴在后方较远处衬底,形体小,人声则有跳跃出来的感觉,让人难以忽略。此时背景也变得更肃静,声音不浮躁,因而显得更沉静、沉稳、沉着,更凸显出音色的拟真感。


两支的效果更好

showimage (7).jpg如果一次用两支或更多支 Chronos,效果会比一支强吗?可以怎么插?经过我多方尝试,两支的效果确实比一支更鲜明,我会把一支仍然插在无线基地台,另一支插在另一个房间的壁插。没错,另一个房间的壁插,和音响系统是不同的电源回路。播放布列兹(Pierre Boulez)指挥维也纳爱乐演奏马勒第五号交响曲第一乐章,感觉上,速度变得更慢了,音乐气氛更深沉,因为 Chronos 将乐曲中弱的地方的细微变化更鲜明地表现出来,让弱的地方的弦乐更为绵延、顺畅,而且弱的地方的低频也变得更沉稳、清晰,轨迹更清楚。另一方面,Chronos 将极弱到极强之间的每一个部份都变得更清楚,而且强弱两端都再延伸,让动态落差的阶调更为丰富,力度更显集中。除此之外,用了两支 Chronos 支后,音像轮廓、定位更精准交代,听起来又舒服,不像有些线材或器材,让定位更准了,音像更清晰了,质地却也变得生硬或干扁,无法面面俱到。


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接着,我把两支 Chronos 都拔掉做 A/B 比对,此时声音是不至于从天堂掉到地狱,但感觉起来变平了(包括音像实体感和音场深度),声音变单调了,音色没这么丰富,显得较为贫乏,且质地松散,声部分离度不清,凝聚力变差,听起来空洞。简单地讲,我觉得器材档次降低了。两支再插回去,不仅音场深度、宽度更清楚,包括流畅感、线性、层次、鲜活感、定位...等,也都更好,丰富与真实回来了!

放下成见 拥抱新技术

最后,回归到价格,一支 USB 随身碟破 10 万,值得吗?依我的看法,只要你负担得起,并且希望音响系统在现有基础上获得提升,进而播放出更真实、更有感染力的声音,而且你能放下成见,愿意尝试新技术,那么我强烈建议你应该找机会试听一下 Chronos。试听 Chronos 有两种方法,一是去 Nirvana Audio 授权经销商那里试听,在桃园、台中、高雄都有,二是直接联系 Nirvana Audio,他们会派技术人员到府服务,让你在最熟悉环境里试听,听了觉得有效,觉得值得,再掏钱买就好。最后再补充一点,据 Nirvana Audio 表示,Chronos 在越单纯、简化的系统中,越能显现出优势,如果已经有使用主动式电源处理器、电源滤波器、DSP 空间处理器等器材,效果可能较不明显,因此可以尽量请他们的技术人员到府安装,实际听过再做决定。


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器材规格

Nirvana Audio Chronos
型式:量子音波时钟调音器
界面:USB type A
建议售价:
单件组(1 个)110,000 元,新上市特惠价 88,000 元
双件组(2 个)180,000 元,新上市特惠价 144,000 元
制造商:超凡之声
电话:0986-130-296
网址:
www.nirvana-audio.com


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