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所给的,实在太多:Auralic Aries G1.1 数位串流转盘

作者:戴天楷 图:蔡承融 阅读数:397 发布日期:2022-09-28

摘 要:Auralic 对我来说是个别具意义的品牌。

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Auralic 对我来说是个别具意义的品牌。我的第一台数位串流播放器就是 Auralic 的 Aries Mini,以当时的技术来说,Aries Mini 以其轻薄短小的本体,配上强大的运算心脏,还支援当时少见,至今仍不多有的无线传输,内部更可装 2.5 吋硬盘,作为音乐服务器使用。那时,我初入串流之门,跨出计算机播放的第一步,选的就是 Aries Mini。那已是四年多前的事了。

推崇 WiFi 无线传输,见地独到

后来我主系统上的串流转盘换了,Aries Mini 退居二线,到房间的小系统继续服务,得其无线传输之便,就算房间没拉网路线,靠吃 WiFi 照样可播放。后来的音响市场,数位串流播放产品越来越多,但绝大部分的产品仍仅支援有线,使用上非接网络线不可,越是 High End 品牌,越是排斥无线传输。传统上,总认为有线传输比较稳定,但 Auralic 却认为,无线传输才是王道。连 CEO 王轩骞也亲自表示,如果可以用 WiFi 尽量用 WiFi,如果有 5G 优先用 5G。因此,在初期的 Auralic 产品,他们就开始应用无线传输,连一万多元的 Aries Mini 都可支援,其无线传输甚至可到 DSD 256、PCM 384kHz 的水平。

每一代产品都是串流应用的标准

也因这种特立独行的想法,Auralic 于数位串流领域,一直据有我心中最重要的位置。当他们产品首度换代,并决定抛弃扩大机,专心致志在数位串流的领域,G2 系列的问世,四件式的数位串流系统,售价突破百万,让 Auralic 一举跨入 High End 级别。尔后,从 G2 衍生出来的 G1,以及后继的 G2.1 系列,无不在其价位带标志着一个数位串流应用的标准。


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「.1」世代来临,产品定位更清楚

今年7月25日,Auralic 发布官方新闻,推出「小改款」的 G1.1 系列,让产品线能与 G2.1 一致,都成为「.1」世代。G2.1 系列具完整的四件式器材:串流转盘 Aries G2.1、DAC Vega G2.1、升频器 Sirius G2.1 及主时钟 Leo GX.1;此外,还有一台未搭载 Auralic 独家传输界面 Lightning 的串流 DAC Altair G2.1,以稍低的价格及其兼具串流和解码的功能多样性,获致欲求系统简单的消费者青睐。至于 G1.1 系列,产品线就简单了,一台是具串流功能的 DAC Altair G1.1,一台则是纯数位串流转盘的 Aries G1.1。

至于先前 G1 世代存在的 Vega 型号则在 G1.1 世代取消,以免造成消费者选择困难。当初 Vega G1 和 
Altair G1 在功能上相同,都是串流 DAC,但前者的模拟输出更讲究,带有自家 Orfeo A 类放大模块,后者则多了外接硬盘的 USB,在播放应用上较多元。可是,这对很多消费者来说是很两难的抉择。在 G2.1 系列,Altair 与 Vega 的差异就是有没有 Lightning 端子(HDMI),也就意味着能否组建四件式系统,因此选择很简单。到了 G1.1 系列,本就没有 Lightning 界面,自然就让 Altair 与 Vega 之间的界线模糊,在 G1.1 系列实无 Vega 存在之必要。Auralic 在 G1.1 世代,简化了产品线,这是明智的。


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过人之一:技术强大、线路工整

言及至此,夸的多是 Auralic 的策略,而我认为他们成功的地方还有三处,也是之所以让我钦服的理由。第一,Auralic 具备让人信服的技术,针对数位串流的问题,一一给予解药。他们有称为 Tesla 的运算平台,本身可以透过韧体更新而成长,又针对数位讯号的关键节点隔离噪声,还使用了高质量的飞秒级时钟,且具有纯净的电源供应,在内建 DAC 的器材里,还有 A 类放大的 Orfeo 模块,强大的译码功能及宽容的档案接受度,都带来使用上的弹性和便利。

更教人佩服的是他们的内装,Auralic 不吝打开机箱底板,大方给人看内部。你看那简洁的线路,没有杂乱的接线,并遵循着最短路径原则,就不禁要怀疑,其他厂家的线路怎么搞成那样?接线飞来飞去的。单论简洁工整的内部线路,就让他们足以和任何High End品牌的线路设计分庭抗礼。


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(图片取自 Auralic 原厂)


过人之二:声音表现出众

第二,Auralic 的产品,在其各自的价位带里,其声音表现都堪称佼佼者。2018 年初,
我听过 Auralic Aries G2 与 Vega G2 的 组合,那个声音实在迷人,干净通透之余,还有滑顺绵密的质感,声音鲜活自然却又显得稳重大度。尔后,我又在代理商艺声,听了搭上主时钟 Leo GX 的三件式版本,声音表现再往上跳一级。当我往下探索 Auralic,其经验也无不美好。我和长年浸淫于数位串流的治宇一致认为,在同价位带里,要找到全面胜过 Auralic 的串流产品,实在难上加难。

过人之三:产品规划清楚,且更贴近消费者

第三,他们的产品规划很有一套。机箱共享,即便是 G1.1 和 G2.1 在造工和机械结构上略有不同,G2.1 的双层机箱比 G1.1 更为考究,但从外面看,两个系列外型几乎一样。唯一可作为识别的,仅是 G1.1 才有的银色按键与底板。这不仅降低了生产成本,也间接提高了入门级 G1.1 的产品高度;想想福斯集团的 MQB 模块化底盘带来效应,就不难理解 Auralic 共享机箱的好处。

并且,他们的产品规划很清楚,同系列的不同产品间,功能歧异性高,不同系列的相同产品则在性能上做区隔,你很容易做选择,特别是新的「.1」世代尤其如此。消费者在购买时要考虑的,几乎只剩下 G2.1 和 G1.1 间的取舍而已。这跟其他串流品牌不太一样。其他的串流品牌的作法是删除法,全系列产品基础功能多半差不多,只是功能若何、性能强弱、延伸应用的多寡,就区别出好多产品。这就像车厂一样,一个车型好多款,倘把全系列车型拉开,那更是让人眼花缭乱,让消费者不容易取舍选择。Auralic 的产品规划清楚,显见公司高层对于市场的认知,不是工程师式的,而是更贴近消费者、使用者的。


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从 G1 起,Aries 就是 10 万以内的优质选择

我在 2019 年所写的
 Aries G1 试用报告中曾表示,Aries G1 值得想要购买 10 万元内的串流转盘者优先考虑。文中,我也比较了 Aries G1 和 Aries G2 的差异,而要购买何者,则与预算和日后是否有四件式企图有关。不久后,治宇听了 Vega G1 串流 DAC,就定意购入 Aries G1。据他所述,Aries G1 比他花了许多功夫、耗费不少银两组成的 CAS 声音还要干净,使用上又比计算机方便,他用的不亦乐乎。

二大改进:移植 G2.1 底板、支援AirPlay 2

事隔三年有余,再度遇上 Aries,这次则是新世代的 Aries G1.1。好了,问题来了,Aries G1.1 比起前代 Aries G1 进步了多少呢?声音方面,我没办法告诉你差别在哪里,到底不是同时比较,又相隔多年,系统也不同了。但产品本身的改变,也让我诧异。原厂诚实以告,Aries G1.1 仅有两处更动:其一,他们将 G2.1 上所用的底板移植到 G1.1 上,加厚加重的银色雾面底板,不仅带来视觉上的美感,更能作为震动阻尼,换得更好的声音表现。其二,他们让Aries G1.1 和 Altair G1.1 支援 AirPlay 2。Auralic 从一开始就向苹果靠拢,Lightning DS App 仅适用于 iOS 装置,支援 AirPlay 投放却不支援 Chromecast 等。这次支援AirPlay 2,最大的意义是让 Auralic 可以多房操作。


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Tesla G2 平台、双飞秒时钟

Aries G1.1 的核心架构都与 Aries G1 相同。其核心继续沿用 Tesla G2 运算平台,比起初期的Tesla平台(前面提到的 Aries Mini 就是用第一代的 Tesla 核心)速度快上 50%。含 1GB 的快取存储器,让输入的讯号先进入快取存储器再往外送,如此一可滤除噪声,二可缩减开路时间。存储器容量则为两倍,让讯号传送更流畅,且可应付未来的高规格讯号传输。

为了降低数位 jitter 的时基误差,Aries G1.1 搭载了双飞秒时钟,一个负责数位输出的时基校正,一个则专门负责 USB 输出的时基校正。在其USB端,则使用了所谓Active USB的技术,一来以异步传输降低jitter,二来则使用自身的Purer-Power供电,让USB传输更干净。整体供电方面则用上自家的Purer-Power技术,且内建两组电源供应,分别供应不同的线路。且这双电源还彼此隔离,以确保没有EMI互相干扰。


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内建两组电源供应,分别供应不同的线路。且这双电源还彼此隔离,以确保没有EMI互相干扰。(图片取自 Auralic 原厂)


支援多元档案格式与串流平台

Aries G1.1 的数位输入多样,包括了同轴、光纤、AES/EBU 各一组,此外还有一组 USB type A 输入,让用家可以外接储存装置,串流部分可用乙太网络走线,或以 WiFi 无线传输,且从 G2 时代就开始支援 802.11 b/g/n/ac 三频 WiFi。在支援档案格式方面,几乎涵盖了所有常用的格式,支援取样率则达 PCM 32bit/ 384kHz、DSD512。播放平台也很广泛,举凡 UPnP/DLNA、Roon Ready、AirPlay 2、蓝牙都可以播放,在线平台则包括 Amazon Music Unlimited、HighResAudio、KKBOX、Qobuz Sublime+、NetEase Music、TIDAL Connect、Spotify Connect,以及网络电台等。尤其是Spotify、Tidal、Qobuz等云端音乐平台,只要透过行动装置的App,就可以把在手机上找到的音乐交由 Aries G1.1 来播放。


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自家 Lightning DS App 可做多样设定,且可播放音乐

此外,Aries G1.1 一如其他 Auralic 器材,搭载了一个分辨率达 300ppi 的 4 吋真彩显示屏,不仅当前播放的音乐专辑信息一目了然,也可透过实体按键进行操作和设定。Auralic 不做遥控器,而透过行动装置上的 App 来操作,这完全符合串流播放的实务。他们自家的 Lightning DS App,界面清楚简洁,运作稳定,操作堪属直觉,完整的器材功能设定都可在其中完成。如果你不是Roon的用家,单用 Lightning DS,也可以享受串流音乐的便利。但你既然已经买到 Aries G1.1 这样的串流转盘,而且你也真的喜欢听音乐,我建议你跟我一样用Roon。

Roon 不仅是一个功能强大的播放软件,还是一个整合多方来源的音乐数据库,更具有丰富的在线资源,可以呈现音乐家的资料,并可就你所拥有的数据库(含云端服务平台)的音乐资料,作相关串连。至今,还没有哪一个音乐播放软件,在功能和数据库整合上,能与 Roon 相提并论的。当你用了 Roon,才会真正认识串流的好。


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火热新品,Roon 竟然不识它?

身为 Roon 的重度使用者,又用过那么多台 Auralic 的器材(甚至本身就是用家),我一拿到Aries G1.1,熟练地先做好网络设定(当然是无线网络),接着下一动就是要让 Roon 认识它。根据以往的经验,这个流程是完全无碍的,今番却碰钉子了。不知怎么地,我的 Roon 就是不接受它。明明Aries G1.1 出现在选单上,但下面一行「Uncertified」,就让我在计算机上怎么也无法启用 Aries G1.1。我慌了。难不成只能用 Lightning DS 来播放?在 Lightning DS 上放音乐的确完全无碍,AirPlay 也没问题,偏偏 Roon 不能用。我离开 Roon,用什么软件都不习惯。我出外试听有 Roon 就听Roon,外出演讲也用 Roon,在家听音乐更是如此。没 Roon 用,怎么办?

我找代理商艺声求助,Jack 要我先升级韧体到 8.5 版,就可以用了,但现在只能辨识为 Aries G1。我照作,唉呀,是八字不合还是风水问题,Aries G1.1 依旧不理我。我搁在那里,先不想它。睡前,我下意识地滑开手机的 Roon App,找到设定讯源的页面,看到 Aries G1.1,便随手点了一下启用。没想到就此好了。我高兴的告诉 Jack,连他都还不知道 Roon 已经可以辨识 Aries G1.1了。写出这一段,就是要让先下手为强的新用家们放心,没事的。


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声音干净透明,层次清楚,细节丰富,活生跃动


试听全程都在我家,我以无线方式连家中5G WiFi,这样就不必经过交换器,也无须准备网络线。透过USB输出讯号给 DAC,以我手上的两台 DAC 轮流搭配,一台是 Audiobyte BlackDragon,一台是 Rockna Wavelight。这两台 DAC 虽然出自同一家,但设计不同,BlackDragon 是以两颗 AK4396 芯片来译码,一枚 DAC 负责一个声道;Wavelight 则是使用 Rockna 自家设计的 25bit R2R Ladder DAC;从而声音特质自然不同。扩大机主要以 KT88 管机 Audiomat Adagio 发声,辅之以 Lavardin IS Reference 对比。音箱则是 JMR Abscisse Jubile。播放平台主要是 Roon,音乐则包括 NAS 的档案以及 Tidal 和 Qobuz 的音乐内容。

Aries G1.1 的声音就如我对Auralic的印象一般,干净、透明、细致,很容易看见清楚的发声体,察觉音乐中的细节。它说故事的方式是轻盈的、活泼的,声音的跃动性很好,用俗话说,就是够活生。两端延伸自然平顺,低音的速度快解析好,没有浓成一团的低音,却是干净而有形有体的。Aries G1.1 的表现在10万元上下的串流转盘方面,堪称佼佼者。

小提琴声线清楚,绵密稳重有厚度


showimage (7).jpg以 Ennio Morricone 的儿子 Andrea Morricone 指挥演出父亲的电影配乐为例。Morricone 以旋律见长,旋律发展绵长悠远,而且优美宜人,让人听着听着就不禁掉到那个故事的时空里。这张专辑里的曲子经过 Ennio Morricone 的改编,为小提琴和管弦乐团所作。这份录音是 2020 年 1 月,在罗马的音乐会所留下的。此处的小提琴演奏者 Marco Serino,正是长年在 Morricone 的配乐中出任独奏的小提琴家。第一首组曲「Sergio Leone Suite」,由五首短曲组成,来自导演 Sergio Leone 的三部电影:「四海兄弟」、「狂沙十万里」、「黄昏三镖客」。

在这里,只听得小提琴幽幽的说着故事,那声线清楚,绵密而有厚度,拉到高把位时仍见稳重。管弦乐团作为小提琴的伴奏者,不像一般协奏曲那样有充分的表现机会。这里以小提琴带出清楚的主题旋律,起承转合都靠由小提琴带动,乐团只负责烘托并陪衬,让故事更突显出来。乐团的角色既是绿叶,就不能突出,而要维持好伴奏的本分。在「狂沙十万里」主题曲中,经过发展的主题,在温暖的铜管带动下,管弦乐团推出一段高潮。而在「黄昏三镖客」的著名配乐里,那小提琴奏出带着哀怨的旋律后奏出沧莽的轻快主题,低音弦乐在后轻轻陪衬着,随后音乐渐高,铜管伴着弦乐,后有打击乐的步进节奏,那音乐的张力实在好。

精准之余还有韵味美感


showimage (8).jpg同样是电影配乐,John Williams 就和 Ennio Morricone 风格相去甚远。以同样为小提琴与乐团合奏的「Across the Stars」专辑里,John Williams 和 Anne-Sophie Mutter 合作,带着大家一同驰骋想象力。在「Rey’s Theme」里,小提琴代表的是 Rey 这个女主角。Morricone 的小提琴是说故事的先生,John Williams 的小提琴是故事里的主人翁。只听得小提琴声线清晰凝聚,声音质感真实自然。Aries G1.1 梳理出清楚明白的舞台场景,那是在高度透明的基础上所展开的透彻层次。John Williams 的乐曲本就是为管弦乐所做,而他高明的管弦乐技法,充分且适当的运用乐团的每个声部,和各种乐器,让音乐的色彩更丰富,变化更多端。与 Telos EMP 相比,我也发现 Aries G1.1 听起来,声音尾韵似乎延伸地特别漂亮。电源强化过的树莓派,声音稳重快速且有力,而 Aries G1.1 听起来就更有味道一些,在其精准的基础上,多添一层美感。





恰到好处的细致感,密度好,质感也好


showimage (9).jpg在表现人声演唱时,细节丰富,声线清楚的 Aries G1.1 更是吸引人。例如,在听 Diana Krall 的「Wallflower」专辑时,Diana Krall 的声嗓特质表现的清清楚楚,Aries G1.1 在此展现出 Auralic 串流播放的细腻质感,但它又不是一味地求解析,它的细致感做的恰到好处,声音的密度好,质感也显得出来。我搭配 BlackDragon 时,特别感受到那高密度的、凝聚的、清晰的、利落的特色;换搭 Wavelight 时,则加添一层圆润和滑顺。Diana Krall 的嗓音低沈醇厚,略带沙哑,这些嗓音质感听来真是迷人。录制这张唱片时,Diana Krall 已将届半百,声嗓依旧饱满,但唱功更老练,整张专辑听下来,她根据歌曲的氛围调整改变发声和共鸣的方式;而 Aries G1.1 得以从容地解析出这些变化,平添这张专辑的聆赏乐趣。再说这里的伴奏,弦乐群听起来纤细柔美,钢琴听来则爽朗坚实,鼓组虽不抢戏,其利落且有层次的鼓声,赋予歌曲步进的动态。如果你平常也爱听人声,Aries G1.1 在播放人声时那恰到好处的美妙,肯定能让你点头。



低音域干净有解析,贝斯琴弦振动感十足


showimage (10).jpg我说过 Aries G1.1 的低频干净,在低音域解析上很有一套,在同价位带中绝对是高手中。例如 Musica Nuda 这个意大利爵士双人组的「Live a Fip」专辑,贝斯拨奏颗粒浑圆饱满且庞大,但 Aries G1.1 可以解析出低音提琴的琴弦振动感,让贝斯的弹奏不是只有庞大的颗粒感,而是有纹理有细节的。女歌手 Petra Magoni 的唱腔变化多端,在「Come Together」中,不仅时不时以拟声方式爆出该曲特有的节奏,曲末的假音似有若无地,即便哼唱轻微,她的声音仍是稳定。Aries G1.1 勾勒线条和形体很有一套,丰富的讯息构建成具体的音像,歌手在舞台上演出的样态,清楚地呈现出来。

新版韧体提供多样DSP选择

Aries G1.1 还有很多可以设定调整的,用家可以自己进去选单一一尝试,调出自己喜欢的声音。在「效果处理器设置」项下,你可以选则是否开启「重采样」(resampling),一旦开启,你会多出许多可以调整的项目,包括 AirPlay 重采样(以提高 AirPlay 的音质)、DSD 转成 PCM(DAC 不支援 DSD 译码时使用)、四种滤波器模式(细腻、动态、平衡、精准)。此外,还有 EQ 均衡调整,开启后可以针对三个频段点(band)做调整。甚至还可针对音箱摆放位置,调节左右声道增益。这些是最近两次韧体更新后才新添的功能。我上次
试听 Altair G1 的时候还没有呢。由此可见,Auralic的器材不会过了几年就落伍了,透过韧体更新,它可以与时俱进,可以跟着你的音乐品味一起成长。

上述的操作,你可以进入 Lightning DS App 设定,或直接在 Aries G1.1 上操作,又或者,可以在Aries G1.1 的首页上找到IP位置,将IP位置输入在计算机的浏览器,即可透过浏览器页面来操作。经过调整之后,声音又会不一样,这些都需要用家自己去探索。



所给人的,已然太多

听了 Aries G2,试了 Aries G1,买了 Aries Mini,这么一路用下来,现在又遇见 Aries G1.1,我实在要说,就数位串流转盘来说,Auralic 实在为爱乐者开了一路务实的途径。他们为你所准备的,是一个深思熟虑的串流方案,让你省却许多麻烦,得以便利地享受高质量的串流音乐。

如果你已经有 DAC 了,而且不想搞多件式系统,那么,像 Aries G1.1 这样的串流转盘,就是很好的选择。如果要用一句话,给它一个评价,我愿意这么说:无论从音乐聆赏看,或是就音响玩趣说,Aries G1.1 所给人的,已然太多了。





器材规格

AURALiC Aries G1
型式:数位串流转盘
输入:802.11b/g/n/ac 三频WiFi、RJ-45网络线、USB type A for 外接储存装置、蓝牙、AirPlay 2
输出:USB 2.0 for DAC x1、Coaxial x1、Toslink x1、AES/EBU x1
支援档案格式:AIFF, ALAC, APE, DIFF, DSF, FLAC, OGG, WAV, WV等无损格式;AAC, MP3, MQA, WMA等有损压缩格式
支援串流功能:UPnP/ DLNA,roon ready,Tidal,Qobuz,网络广播
支援最高取样率:DSD512,PCM 32bit/384kHz
耗电功率:待机时 <10W;最大50W
尺寸:340 x 320 x 80mm (WxDxH)
重量:7.4 kg
建议售价:92,000元
代理商:艺声
电话:(02)2391-7999
网址:
www.soundart.com.tw
FB粉丝页:www.facebook.com/soundart.taiwan/

 


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