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有绝佳从容度和突发冲击力:Avalon Precision Monitor 3

作者:钟一 阅读数:983 发布日期:2023-09-08

摘 要:一直以来多位用Avalon音箱的朋友都告诉我,Avalon追求高分析力、多细节的音色与音场精确度,故此播放古典音乐和流行曲两皆宜。

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一对上一次接触Avalon音箱,是去年十二月在一个发烧老友聚会中,主人家在四百平方呎、高楼底大厅,摆放一对Ascent MKII(birdseye maple),巨大外置分音器贴近箱体背脊,巧妙准确倾斜度计算,令二者成为一体。用经典大力mono胆机McIntosh MC-3500推动,回放古典音乐的爆棚场面固然优为之,就算播放Pink Floyd、Led Zeppelin、Deep Purple等劲rock爆炸性录音,同样爆到天崩地裂而色不变。


一直以来多位用Avalon音箱的朋友都告诉我,Avalon追求高分析力、多细节的音色与音场精确度,故此播放古典音乐和流行曲两皆宜。事实上,我以往在不同场合中,又确实听过多款有平有贵Avalon音箱,展现3D音场感一流之外,更完全任爆唔嬲,大锣大鼓照样过关,当然,负责推动音箱的扩音机系统必须有一定水平。


Precision Monitor 系列


无疑,MC-3500及Ascent MKII都是上世纪一代名器,保存至今仍然状态如新,声音精神爽朗,又处于一个完全合适的宽敞环境中工作,有机会听到实难能可贵。如果没记错,第一代Ascent约于1986年推出,当日Avalon拥有者及设计师是Charles Hansen(1956-2017),他后来创立Ayre,到Ascent MKII,1990年推出,Avalon已经易手给Jeff Rowland。


闻说Jeff Rowland仅持Avalon股份很短日子,及后的Avalon,由设计师兼总裁Neil Patel带领下,不断发扬光大,陆续有新音箱型号面世。今期我们《煮酒》试听的PM3,属于最新的Precision Monitor系列中排行第三,对上还有该系列旗舰PM4。见外地媒体评论,本年初已有PM4的报道,撰稿人写着:「PM系列共有3个型号,PM1、PM2及PM4」。


独欠PM3,被遗漏了?Avalon终于正式发布PM3的数据、规格,还有图片;老实说,除了ISIS、SAGA、Tesseract三个「巨头」,样子别树一帜,满有独特个性之外,其余Avalon型号,恕我愚拙,在我眼里对对外观都十分接近,每每要开口问:「系咩型号呀?」(好过乱撞嗡错!)


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新型号声底个性维持不变


面前一对PM3,箱体仍以厂方引以为傲的钻石切割式,多斜面的设计,理论上没有任何平行面,箱内产生驻波机会便大幅下降,及至箱体外之绕射情况亦同时减少;加上较大角度往后仰的倾斜面板,是经精密计算,为调准高音和低音单元的时间相位差。


创立逾30载,Avalon充满创意的声箱设计,惟世界各大小音箱厂家所参考与借鉴,复杂的分音器和质量最佳的电子组件,制造出美国一流high end音箱。新一代PM3,一如同厂昔日多款经典作品,都讲究精确的音场,准确的音色,以至高低频的伸延,听过PM3的发烧友,相信会同意它的声音质素和制作水平,都靓到难以批评。但还需附加两点:一、你要接受它的价钱;二、你要有相当宽阔的聆听空间,这样PM3会是发烧友购买高级音箱的前列考虑对象。


1 吋 Carbon / Glass 高音、3.5 吋陶瓷中音、双 9 吋 Kevlar 低音


承袭Avalon传统,PM3使用了陶瓷中音单元,高音方面,厂方规格列出Carbon/Glass振膜,类近陶瓷或钻石?没有详细说明,惟同系列旗舰PM4则写明是用Diamond Diaphragm,振膜物料不同,到底二者声音分别大吗?再说低音单元,两只9吋蜂巢式Kevlar尼龙纤维盆,它跟PM4的单一只11吋相同物料低音,却又是不一样的设计。


无论如何,PM3的频率响应20Hz至50kHz,高低频延伸性是超乎想象了。它灵敏度90dB,一般阻抗4Ω,每只声箱重量达114磅。刚才说摆放PM3要有较宽阔的聆听空间,莫以为面板窄,它深度却足17吋,再者,更重要是它展现出的全频声音能量感,特别是低频,你扩音机有足够力水,遇上低频多而且劲抽的爆炸级大动态录音,会有如狂风巨浪般扑面而来,喜欢听大场面,无低音不欢者,一定会高兴到乐不可支。


要用高质素扩音机推动


厂方建议25-400瓦扩音机推动,你见PM3灵敏度达90dB,但我告诉你不要有过分憧憬,一如往日的Avalon,休想用部三几十瓦胆机可以把PM3推掂,非出动到高质素,又力水充裕的扩音机系统配搭不可,这样才彻底体会它的声效特性。


今次《煮酒》试听,钟一选择了本刊其中一套参考前后级系统~Accuphase C-3900+P-7300,讯源方面,Accustic Arts CD转盘+译码器,之间加入Grimm CC1v2时钟,过程中又换上dCS Network Bridge播Tidal串流和Hi-Res音乐文件。虽则是全数码讯源,一如以往文章反复论述,只要器材够水平,又配搭得当,从享受音乐角度而言,仿真与数码都值得兼收并蓄,左拥右抱是也。


播放各类型音乐,在高质素Accuphase前后级推动下,PM3营造出精确音色与爆棚气势,令人印象深刻,加上零碎细节特别清晰,每位演奏者的细微举止动静,彷佛都清楚可见。PM3的低、以至超低频还原能力,更令我佩服不已,明白Avalon网页PM3的标题:「Precision Monitor 3 is Power!」的含意,体会一些厂方基本理念,首先,扬声器应尽可能还原录音之中由高至低整个频段,所以设计的音箱箱体较大,为增加低频分量,大排气孔设于箱底,直向地板发射。其次,注重整体音色平衡度,且声底从容,爆得灿烂。


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摆位


播较少乐器的蓝调女声录音Carmen Gomes「Sings The Blues」,又播「The Dali CD」试音碟,此两原先已是靓绝人寰的好声CD,用PM3播,前碟一首Sinner’s Prayer,后碟Hugh Maseketa唱Stimela(The Coal Train),男女声与各类型乐器都有至高的像真度;此外,它也是我接触过最容易玩得靓声的音箱之一,如果有人觉得难玩,显然是聆听空间不足够,或因为未能掌握其摆位特性所致。


这一类斜面音箱,一般需作某个程度的拗入(toe-in),才能取得精确的结像力与音场,在本刊试音室,多番尝试并比较,我将PM3大角度拗入,坐在皇帝位几乎看不见左右内侧板,人声与乐器定位已靓到我不敢再去碰它。


气定神闲


之后再放上Dire Straits「Brothers In Arms」、Jeff Beck「Who Else!」等多个劲抽流行音乐,音场稳固,音量宏伟,极大音压下仍不觉PM3出现丝毫紧张情绪,反之,那震天价响之际仍能保持气定神闲,从容不迫的气概,不愧为Avalon出品,好嘢!


此外,我还留意到PM3细节多,分析力尤佳之余,声底更干净利落,开阔爽快,听「Ride Across The River」旋律起伏动感丰富,结尾的蝉鸣虫叫声效,鲜有如斯清晰自然,兼超强3D立体定位感。据Avalon网页数据,PM3箱体内运用了SEE(Stored Energy Elimination)技术,有效衰减箱内积存能量,令音乐背景更宁静,结像更平稳凝聚。


劲节拍流行曲轰炸一轮后,我想静心下来,叹一些交响乐录音,换上Kubelik指挥巴伐利亚广播交响乐团的「贝九」,注意,此乃并非什么发烧版本,且是廉价DG 2CD,作为爱古典音乐的我,不加油添醋的制版,平顺自然的音色效果至为重要。就由第三乐章「慢板」听起,PM3高频段密度感非常出色,各弦乐组色彩鲜明,显得格外细致动人;继续播第四乐章及「欢乐颂」,定音鼓及响亮铜管掀起序幕,PM3展示它「胸怀千军万马」的声音特性,形容PM3大食,好像不太贴切,或者是一套Accuphase「服侍」得好,听到PM3澎湃开放、动感强烈音效,如果你玩Avalon而觉得它「唔出唔出」的话,最大问题应归咎于匹配的扩音机系统。


钟一之前提到摆位,如何证明在你环境中,一对声箱摆放位置正确,不单是音场结像聚焦,同时间感受到声箱完全消失于眼前,乐声满布音场背后每个角落,你摆放角度与位置已大功告成。听「An die Freude」(欢乐颂)结尾几分钟大合唱,男女声部重重迭迭,互相轩邈,加入敲击乐组、定音鼓,PM3又展示其价值与声音特质,它固然爆个痛快,营造出精神又饱满,捣人心肺之场面,大合唱以至大锣大鼓,飞脱声箱而出,低频分量恰到好处,形容它播「贝九」多了点霸气和皇者之风,大抵合适。总而言之,PM3播交响乐曲震慑力之强,教人听到不愿离座。


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