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威傲音响

Hi-End江湖(一)| 传奇

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HI END宗师 --Mark Levinson


上世纪60年代HIFI音响的第一个黄金时代,其时电子管器材正处于历史巅峰状态,其中有我们现在还很熟悉的McIntosh、Marantz、Dynaco,也有一些如Fisher、Scott等已逐渐被人遗忘的名字。然而,随着晶体管器件的迅速崛起,这些本质上属于电子管时代的品牌已经基本耗尽了他们的创造力。他们没有更多的资金和灵感来创造出更好的产品,而是试图通过推出更便宜的产品来与日本新兴电子行业的大众市场产品竞争,从而有效的利用自己多年积累下来的品牌价值。在竞争和转型中,音响都迅速沦为了平价量贩器材。上世纪60年代末到70年代初,是音响史上一个黑暗期。

1972年,Mark Levinson在康涅狄格州的New Haven创建了以他自己名字命名的Mark Levinson Audio Systems(MALS)。开启一个新时代的新神话和新偶像,以高品质零件和材料配合顶级工程技术来制造毫不妥协的音响器材的理念成为创立HI END音响工业的一代宗师。

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Mark Levinson出生于一个具有浓厚音乐氛围的家庭, Mark很早就开始接受音乐教育,从1966年到1971年,Mark有机会接触到像Sonny Rollins、Chick Corea、Keith Jarrett、Jimmy Garrison、Gary Peacock、Lee Konitz和John Coltrane等这样一批爵士名流,并和其中许多人成为了朋友。在和上述那些音乐家流连于录音棚时,发现音响器材的再生音乐与现场音乐有着很大差别。
为此最初,Mark负责理念和营销,设计交给他所知道的那些引领技术潮流的工程师型人物 例如Richard Burwen和John Curl以设计顾问的方式与MLAS合作,他们两人设计的产品分别以LN和JC为字头。
Richard是电子工程领域的宗师级人物,他为MLAS设计的LNP-2台前级,是音响史上一个里程碑式的产品, LNP-2是一台低噪声前级,动态范围达到惊人的140dB,声道分离度即便在高频段也超过110dB,两个声道的误差仅有0.1dB。LNP-2的功能也非常丰富,它具有一对指针式峰值电平表、具备增益切换以适应不同的讯源,LNP-2还是采用铑、铂、金等贵金属导体材料和特氟隆绝缘材料的民用音响器材的始作俑者。


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John Curl 为MLAS设计的另一款著名前级JC-2,在经过Tom Colangelo改进之后成为ML-1前级,直到1979年才被Tom设计的ML-6单声道前级所替代。MLAS的另一款具有历史意义的作品是ML-2单声道纯甲类后级,这是所有后来的晶体管纯甲类功率放大器的滥觞。ML-2由John Curl设计,输出功率仅有25W/8Ω,但对2Ω负载的输出可以达到100W,这在当时是非常了不起的输出性能。除了纯甲类偏置和功率,ML-2还定义了许多高性能晶体管音频功率放大器的设计原则,如输入级采用FET,输出级采用全互补双极晶体管,高效的保护电路等等,几乎都为后来高级晶体管放大器制造商所普遍采用。


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这里不得不提的是MLAS正式开始按照自己理念创制产品开始,担任MLAS总工程师的Tom Colangelo,以及研发主管Paul Jayson,他们不仅是ML-1至ML-12产品的工程师,也是后来Cello、Viola品牌的工程师。是一系列品牌的辉煌幕后功臣。他们在M.L时期设计的ML-3、ML-9后级,ML-6、ML-7前级等巅峰之作现在已成为收藏家的珍品。

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Tom Colangelo


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Paul Jayson



Mark和Tom ColangeloPaul Jayson组成的三剑客成功让MALS大放异彩,可是当时天价的产品市场接受并未成为潮流,要知道当年ML-2要价一万美金,足可在纽约第五街买间小房!很快MALS陷入财困。
1984年,Mark Levinson品牌被Madrigal收购,1995年,Madrigal被哈曼集团收购。进入21世纪以后以后,Mark Levinson品牌的关注重点转移到刚刚兴起的多声道影音领域,最新5系的开关式功率放大器并不受市场待见,这里就不再多叙。



再创辉煌--CELLO



对于自己的理想仍旧充满信心的Mark在获得售卖Mark Levinson品牌的资金后,1985年他就偕同Tom Colangelo和 Paul Jayson在New Haven又开设了Cello Technologies公司,他的出发点和动机就是要与Mark Levinson拼博一下,用更高的标准的极致产品来证明自已在音响界不可动摇的地位。用当时的话来说他是成功了。

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CELLO很快推出脍炙人口的Audio Palette调色盘与模组化的Audio Suite前级。  1986年推出Performance后级,对老发烧友来说,这些名字代表了一页页的经典。以AudioPalette“音乐调色盘”来说,它赋予前级多变的等化功能,让发烧友调整出自己喜欢的声音,但却没有任何传统均衡器劣化音质的缺点,至今仍是老音响迷争相收藏的器材。又如Encore 1 Meg,号称是全世界输入阻抗最大,而输出阻抗最小的前级,让音乐讯号通过时几乎没有任何阻碍,也没有任何损失。Performance后级出色的驱动力与极低的音染,也让它成为许多专业录音室的指定监听器材。Cello的专业客户包括Sony音乐录音室、大西洋音乐录音室、BMG、宝丽金、Masterdisk、Sterling Sound和美国华盛顿特区的国会图书馆。
 

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CELLO把精密仪器和雕刻引入外观和组件接插件等产品制造中,把高品质的声音与完美的外观带给世界,以最苛刻、最不妥协的完美理念第一次使得音响产品成为艺术品。在Mark、Tom与Paul携手努力下,Cello俨然是90年代HI-END艺术的化身并大获成功。雄心壮志的CELLO在纽约与洛杉矶开设二家Cello Music&Film Showrooms,就连香港财团也成立了HONGKONG Cello Music&Film Showroom (香港凌智的前身)。CELLO带领着HI-END潮流攻城拔寨,风头一时无两!
当然,成功的后面自然是失败之始,Mark在HI-END之神的光环下骄傲迷失,买别墅、买名车、伴名模、购买私人飞机等极欲挥攉、其实以他在美国的实力仅仅为一个小企业主,充其量是个中产阶级。不过美梦始终会有醒来之日,一切在2000年豁然终止,负载累累的CELLO停止运营成为历史。


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Mark Levinson本人另行成立了Red Rose Music专注于录音和别家产品魔改,后期又参加LG的MP3产品声音改良等,不复当年之勇。而在众多代理支持下,工程师Tom Colangelo与Paul Jayson创立了Viola公司,并把原来CELLO公司的厂方人员一并吸收.经过两年多的潜心研发,陆续推出具备CELLO纯正血统的新一代升华产品。


与时俱进的升华—VIOLA



建基于丰富的顶级音响设计经验与追求完美的热诚, Tom 与Paul把握机时机为把经典设计进一步升华,推出新一代產品Spirito前級與Bravo後級。在坚持CELLO时代经典的1MΩ输入阻抗设计和超大型扼流圈滤波,模组化设计的基础上,电脑和触摸屏等最新技术也引进控制系统,在电源供应和元件选用上亦继续提升产品声音质素和稳定性。

VIOLA

Spirito


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Bravo

Mark Levinson 与 Tom Colangelo有次将模拟母带拷贝到 DAT时发现,使用一般负载的输入阻抗时,DAT与母带效果相去甚远,等到阻抗调整为1MΩ后,DAT居然与模拟母带不分上下,从此他们在设计放大器时输入阻抗通常都定为1MΩ。他们认为一般高电平讯源要驱动低阻抗负载的前级,会消耗能量与造成失真,而前级阻抗提高到1MΩ 后,对讯源几乎不产生任何负载,讯号就能经由敞开的大门长驱直入,任何讯源都可以获得极佳的匹配。
高输入阻抗同时也带来另外一个严重问题就是易感染杂讯,这是很多音响品牌在设计输入阻抗时,明知高输入阻抗的诸多优点,但也不能任意设计得很高的主要原因。VIOLA凭借对抗杂讯干扰的过人之处和驾驭电子电路的高超能力克服这一问题,VIOLA放大器的输入阻抗通常都是1 MΩ,这比一般50K-100K的规格超出许多。


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不惜重本在电源处理上使用超大型扼流圈滤波技术的主要作用有两个方面,一是让整流后的直流电更干净稳定,二是调整声音,使放大器的声音更有模拟的味道。与变压器类似,以铜线绕在铁心上的扼流圈,其实就是一个电感器,它的电感对交流电是高电抗,对直流电的电阻很低,所以用在电源线路中可以把交流畸波抵消掉。扼流圈还可以对抗电流变化,负载变动能维持输出电压的稳定。VIOLA对放大器的扼流圈的线圈的匝数和粗细、铁心的种类与材料进行精细研究,设计出一个符合“中性声音”所需要的扼流圈滤波。

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特别值得一提的是在声音走向上,得益于众多HI-END代理的反馈和Tom 与Paul几十年来的调声秘笈,Viola完美兼备老Mark的温暖感染力与CELLO的精确分析力。奈何近十年来欧洲特别是瑞士器材的崛起,华丽优美的音色俘获了不少音响发烧友的心。作为追求原音的金字塔尖的品牌代表,近年Viola的风头跟当年CELLO一统江湖的气势不可同日而已,但在部分追求真实的音乐发烧友中,VIOLA当仁不让仍为其中佼佼者。

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HI END江湖的传奇不少,但能让人津津乐道的,必然是这段故事。下期我们会继续写写瑞士器材的江湖传奇。


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