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用多声道听音乐的时代来临了!抢先体验 NuPrime MCX-800D 新派8声道功放

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抢先体验新派8声道功放

用多声道听音乐的时代来临了!


本文转载自对岸u-audio杂志,作者:林治宇。为方便阅读作繁简转换并有增删。


听音乐用两声道系统一定最好吗?这问题对许多老烧而言,回答通常是当然的,听音乐难不成用多声道吗?“多声道是看电影和听音效的人在玩的”。他们之所以这么想,原因不外乎几个:其一,CD、黑胶或串流就是两声道录音,用两声道系统回放才是还原真实;其二,环绕扩大机的音质不够好,很难播出高质量的音乐;其三,哪来的多声道音乐?就算想听也没有啊!


没错,这些问题在过去或是真的是问题,但随着 Apple Music  Dolby Atmos 多声道音乐格式上架之后,我们已经非常容易就能获得非常多样的多声道纯音乐了,而让态势水道渠成的则是这台NuPrime 即将发表的 MCX-800D 八声道扩大机,它让你轻松拥抱多声道音乐,享受新世代音乐技术的美好。


相当于内建 8 声道 USB DAC

MCX-800D 目前还未上市,也还没有发表,NuPrime 准备在 5 月即将举行的慕尼黑音响展上发表,由此可见 NuPrime 对它的重视。MCX-800D 具有 8 声道输出能力,借助自家开发的D类放大技术,每声道在 8 欧姆负载下可连续输出 120 瓦功率,峰直更可达 170 瓦,对于多声道系统而言十分好用了。不过,MCX-800D 可不是只提供模拟输入的多声道后级,它最大的特点是具备一组 USB 输入,可藉此连接电脑,直接译码计算机播出的多声道音频,然后驱动多支喇叭进行播放。也就是说,如果你有一台电脑正播着 Apple Music 的 5.1.2 声道 Dolby Atmos 音乐,就可以用 MCX-800D 播出,享受比两声道更丰富的聆听感受。

用很简单的概念来说,MCX-800D 就是一台具有 USB DAC 功能的扩大机,只不过它能解码的不只是两声道 PCM信号,还能解计算机的多声道音频,如此一来,当你用计算机播出 Apple Music 上的 Dolby Atmos 多声道音乐,就能用 MCX-800D 驱动至少 8 支喇叭,无须透过任何环绕扩大机,也不必 Apple TV 或多媒体播放器。由于讯号路径单纯,干扰减低,加上 NuPrime 的 D 类放大技术有目共睹,播出的质量自然比一般环绕扩大机的系统来得好。因为我已经亲耳体验过,所以我敢这么说。

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MCX-800D 的功能还不止此,它备有两个扩充插槽,以便后续赋予更多功能,例如 HDMI 输入接口或是 AoIP 网络音频接口,让 MCX-800D 可以连接不同的讯源,发挥更大的效用,满足更多元的使用用途。

令人好奇的是,NuPrime 为何会开发出 MCX-800D 这样的多声道机种呢?这就要从“沉浸式体验推广协会”(FIEPA)说起。


两声道发烧友也心动的 Apple Music Dolby Atmos

沉浸式体验推广协会(FIEPA)是由多位两声道发烧友共同发起的社团组织,发起人是黄旭恒,他们的目的是想推广所谓的沉浸式聆听,也就是多声道音响。

黄旭恒和他的同好都是两声道发烧友,玩音响几十年了,仍持续精益求精,不断想方设法追求更好的声音,但玩到现在,似乎已经到了个极限,难有明显进展,于是开始设想下一步要怎么走,才能突破瓶颈。

2021年6月 Apple Music 正式推出 Dolby Atmos 多声道音乐格式,苹果公司原本的目的是要让 Apple 耳机用家在听音乐时能听到更好的 3D 空间感,但如果你有办法将 Apple Music 上的 Dolby Atmos 多声道音乐完整输出,就能透过家中的多声道系统听到所谓的沉浸式音乐,于是黄旭恒开始研究如何让音响播出 Apple Music 的 Dolby Atmos 音乐。

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听多声道音乐必须有简单的方法

最简单的方式是将 Apple TV 藉由 HDMI 连接环绕扩大机,然后用 Apple TV 播 Apple Music,立马就能听到 Dolby Atmos 音乐,但身为两声道发烧友的黄旭恒并不满意环绕扩大机的声音,于是他用了一个十分专业的方法,就是一台 Merging 的 AD/DA 接口,它可以透过 AES67 和苹果计算机联系,接收苹果计算机译码完的 Dolby Atmos 多声道音讯,再输出给多声道扩大机,然后驱动喇叭。

为了分享研究心得,同时推广沉浸式多声道音乐,黄旭恒在去年 TAA 音响展时还特地找了一间展房,办了好几场多声道音乐示范体验会,现场就是用 Mac Mini 计算机和 Merging AD/DA 接口,搭配 NuPrime 多声道纯后级,驱动多支很普通的喇叭,组成一套 Dolby Atmos 多声道系统。黄旭恒对于体验会的成果,用“雷声大,雨点小”来形容。当时来参加体验会的都是他邀请来的资深发烧友,两声道多声道的都有,每个人对播出的效果都非常惊艳,但,当大家一看到投影画面秀出的 Merging 操作接口,瞬间无语,因为实在太复杂了,这是专业录音师在用的东西,一般发烧友恐怕难以学会,而且 Merging 可不便宜,并不是普罗大众能负担的器材。

由于展房中用的是 NuPrime 多声道后级,NuPrime 产品经理也在现场,他便问了黄旭恒,你们到底需要一台什么样的东西,可以让两声道玩家也能轻松听到 Apple Music 上的 Dolby Atmos 多声道音乐?几个月后 NuPrime 端出来的东西就是 MCX-800D,它可以非常简单地只透过一条 USB 线连接电脑,接收其译码的 Dolby Atmos 多声道音讯,然后藉由 8 声道功率输出,至少可以组成一套 5.1.2 系统。

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模块式设计,充满无限可能

就我所知,MCX-800D 可能是全球第一台可以透过 USB 连接苹果电脑,直接播出 Apple Music 的 Dolby Atmos 多声道串流音乐的家用扩大机,一般音响发烧友和音乐迷都能学会使用。近年来,越来越多的唱片公司愿意将原本是两声道的录音,混成 Dolby Atmos 沉浸音格式上架到 Apple Music,所以 Apple Music 每天都有新的 Dolby Atmos 音乐快速增加中,当中有新的录音,也有过去已发行的音乐,取得并不困难,也因此黄旭恒认为,是时候让两声道发烧友开始接触沉浸音音乐了。

当然,现在已有环绕扩大机的朋友,仍可透过 Apple TV 享受沉浸音音乐,不过 MCX-800D 可是占有先天上的优势。MCX-800D 内建 4 颗两声道 DAC 芯片,等于是 4 组立体声,而不像一般环绕扩大机多半使用多声道译码芯片,因此分离度、讯噪比都会更好,加上结构单纯,路径简洁,干扰较低,声音表现应该会更理想。另一方面,NuPrime 原本就是 D 类扩大机的高手,MCX-800D 搭载自家的 D 类功率模块,光是出发点就比别人先了一步。

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那有人就要问了,MCX-800D 不就不能看电影了?非也。MCX-800D 背后已预留两个插槽,便于藉由模块卡赋予不同的功能。再下一步可能还会有剧院扩充卡,内建 Dolby Atmos、DTS:X 或 Auro 3D 译码功能,甚至可以加进空间自动更正功能(例如 Dirac Live),这样子 MCX-800D 就是剧院环绕扩大机了。


用多声道听音乐的时代来临了

最后谈一下 MCX-800D 的体验。MCX-800D 的原型机曾在黄旭恒家中进行测试,我有幸受邀参与体验。黄旭恒做了两个比对试听,首先是用 Mac mini 加 MCX-800D 播两声道音乐和多声道音乐进行比较。他在 Apple Music 挑了几首同时有两声道格式和 Dolby Atmos 5.1.2 沉浸音格式的音乐,经过比较后,我发现 Dolby Atmos 多声道音乐的呈现仍是忠于原始两声道版本,并不会出现声音左右或前后移动,或是某些乐器跑到后方的情况,歌者和乐手仍在前方舞台上,所以两声道乐迷不必担心,音乐不会变成花俏的音效。

其次,我发现多声道音乐有两个最吸引人的地方,第一是形体和音场的 3D 感明显好得多,像是歌声的形体更凝聚,轮廓更清楚,具象感更好;乐团不同声部的定位感更准确,音场深度更好,前中后的层次也更清楚而丰富;聆听交响乐时,声音更绵密,包围感也更好,更有在音乐厅的感受。第二是音乐听起来更轻松、舒适。当天也在现场体验的鲍先生告诉我说,他们量过音压,同一个录音,多声道的总音压比两声道高 3dB 左右,听起来也确实比较大声一点点,动态对比更强,但感受上却更舒适、顺畅,而且更好听、耐听。

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将 MCX-800D 透过 USB 线连接 Mac mini,就可以设定多声道输出的声道

第二个比对,是环绕扩大机和 MCX-800D 的比较,这时环绕扩大机的讯源是一台 Apple TV,用 HDMI 相连,然后用环绕扩大机的模拟输出连接 MCX-800D 的模拟输入,藉此比对 Mac mini + MCX-800D。两方的功率输出都用 MCX-800D,所以更容易比较出两种方式的音质差异。黄旭恒家里的环绕扩大机等级已经不错了,是日系品牌的前代旗舰,不过一比之下,Mac mini + MCX-800D 在背景的沉静感、音质的澄澈度、细节表现力、空间 3D 感、气氛的活生感...等方面,都明显较好,由此可见,这确实是一个可以期待的沉浸音音乐聆听方式。

时代在进步,技术在进步,听音乐的方式也可以跟着进化,谁说两声道才是正格的听音乐方式,体验过多声道音乐后,我相信你也会改观。MCX-800D 将在今年慕尼黑音响展后发表上市,预计售价三千美元左右,大家拭目以待吧!


END


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