免费注册
查看:228 回复:0
MAXDIGITAL

Aurender W20SE音乐服务器 锦上添花之作

[复制链接]
楼主

1597290027336809.jpg

自从在第258期测评过Aurender的W20音乐服务器后,我一直将其作为参考级器材。我选择W20是因为它不仅拥有出色的音质和功能,还拥有优秀的音乐管理APP。虽然我多次更换了功放、线材、音箱甚至是测评的房间,但W20作为我音响系统前置的地位从未被撼动。在那段时间里我从没质疑过它的表现,觉得它已经“十全十美”了。这在发展迅速的数字音频领域,尤其是在音乐服务器当中算是了不起的评价了。

 


但这家韩国公司一直在默默付出,不断完善其旗舰平台。这部最新的W20特别版便是他们的成果,它是W20的一次巨大飞跃。特别版这个名字有点误导人 - W20SE并不是标准W20的强化升级版。相反,W20已停产并由W20SE取代。价格也更贵

 

在介绍特别版的新功能之前,让我们先回归原来的W20。Aurender的顶级音乐服务器是一个基于网络的音乐系统,该系统将音乐存储在其内部硬盘,并从Tidal或Qobuz(以及Internet Radio)串流播放音乐。您只需将W20连接到互联网,使用丰富的数字源输出连接到DAC,然后通过平板电脑上的Aurender的Conductor App播放(串流或存储的音乐库)。

 


原先的W20是全尺寸机箱,其中包含专为音频而设计的计算机电路,两个6TB硬盘,240G SSD和一个数字音频输出时钟电路。高速缓存对信号进行缓冲,以便从SSD而不是直接从机械硬盘输出数字数据。当W20输出信号时,关闭机械硬盘部分。我向你推荐第258期和theabsolutesound.com上的测评,过往的评测里包含所有技术细节以及Conductor App的应用说明。

 微信图片_20200619111421.jpg

Aurender利用这一扎实的基础升级了很多子系统。首先,旋转的机械硬盘已被4TB的固态存储器取代。尽管这比W20高达12 TB的存储容量有所减少,但我发现4 TB的容量已够用了,尤其是流媒体在我的收听占比中更高。与机械硬盘相比,SSD的优势在于更好的稳定性和更少的振动。由于W20SE的SSD可以充当硬盘和输出电路之间的缓冲区,因此切换到SSD不太可能带来多少音效增益。但我还记得我在1996年左右使用PS Audio Digital Lens的经历,该设备接收了数码流(当时是通过CD传输),并通过FIFO(先进先出)固态缓存来进行缓冲,然后将数玛流输出到您选择的DAC。尽管Digital Lens拥有固态缓存,我仍然可以听到CD传输之间的差异。尽管有违常理,但固态硬盘听起来可能比机械硬盘好。此外,以我最近使用日本Fidata的NAS经验表明,存储技术会影响声音。

 

微信图片_20200619111423.jpg


W20的240 G SSD已在W20SE中扩展到高达1TB。机箱内设计了一个犹如金属保险柜的铝制构件里,稳妥安装了机械硬盘和SSD,以提供更安静的运行环境。W20的开关电源已由线性电源代替,减少了机箱内部的噪声。(开关电源可能会产生噪声。)此电源为CPU板供电,而不是为音频处理电路供电,后者是由电池供电的(就像W20一样)。输出时钟已升级,可降低振动。与W20一样,W20SE的输出信号由现场可编程逻辑门阵列(FPGA)中的数字锁相环处理,参考频率则来源于晶体振荡器。W20SE的锁相环和输出时钟提供了优于W20的性能。最后一点,LAN端口现在具有“双重屏蔽”的功能,可以防止噪声进入W20SE。


除了这些硬件升级之外,W20SE还具有新功能,包括支持高达DSD512的本地DSD输出。DSD-over-PCM(DoP)最多支持DSD128(W20仅限于DSD64)。DoP格式能构造DSD数据,让其在输入的硬件上看起来像PCM。数据流在接收端被转换回DSD而不会丢失任何信息。DoP的核心思想是由dCS于2011年提出的,并被包括Aesthetix、Mergeing Technologies、J.River、Vitus、MSB等在内的多家音频公司发展成为开放标准。

 

微信图片_20200619111426.jpg




W20SE的一项全新功能是PCM从44.1kHz或48kHz向上采样到原始频率(88.2kHz / 96kHz,176.4kHz / 192kHz和352.8 / 384kHz)的2倍,4倍或8倍。为什么成对的采样频率如此接近?这是为了让上采样的频率是基本频率的整数倍。这样的整数倍上采样比非整数上采样好得多,而且更容易实现。352.8kHz和384kHz的最高输出频率要求将双线连接到支持双线功能的DAC。上采样仅适用于AES / EBU,TosLink和SPDIF输出,不支持USB输出 - 上采样是由硬件通过现场可编程逻辑门阵列(FPGA)执行的,而不是由CPU通过软件执行的,并且FPGA不馈电USB输出。Aurender认为基于软件的数字信号处理会降低信号质量。

 

微信图片_20200619111429.jpg


W20SE还将以用户可选的88.2kHz,176.4kHz或352.8kHz的PCM输出采样频率将DSD转换为PCM。您还可以选择DSD低通滤波器频率(24kHz、30kHz、40kHz或50kHz)。这种DSD到PCM的转换非常有用,因为许多DAC仅在其USB输入上支持DSD。DSD到PCM的转换不是由CPU通过软件执行,而是通过数千个滤波器抽头的现场可编程逻辑门阵列(FPGA)完成的。Aurender认为他们的FPGA方法比基于软件的DSD到PCM转换更好。

 

现在MQA核心解码器是标准配置,而不是增加成本的选项。MQA核心解码器将MQA信号“展开”为88.2kHz或96kHz采样率,以供您的非MQA DAC解码。这种方法虽比不上提供具有完整MQA解码的DAC,但与向非MQA DAC发送44.1kHz相比,这是一个重大改进。当然,如果您拥有兼容MQA的DAC,W20SE会将MQA信号传递给DAC,以进行完整的MQA解码。

 

总体而言,W20SE的升级意义重大。它充分说明了这款新旗舰产品基于W20基本设计,采用相同技术和架构进行设计的正确性。

 

聆听体验

 

W20和W20SE之间声音的差异还是很容易区别的;我把两台机子同时放在架子上,可以直接进行比较。此外,由于我对W20系统的声音非常熟悉,所以我能轻松听出SE改进的地方。

 

微信图片_20200619111432.jpg


首先,W20SE比W20更平滑,具有更好的音色流动性和舒适性。SE的高音更加精致,可以更好地融入音乐的架构里面。相比之下,原来的W20在播放Nora Jones的专辑《Day Breaks》时,她的声音带有点齿音,从而使高音在混音中脱颖而出。同样,在W20SE上播放Roy Haynes的《 Like Minds》(与Gary Burton、Chick Corea、Pat Metheny和Dave Holland合奏,真是阵容强大),铙钹声听起来略微柔和,但现场感或力度却丝毫不减,这是高音刚性减少的结果。在高音部分我还听到了更细腻的展示,不仅体现在铙钹上,也体现在琴弦上,声音听起来更加栩栩如生和有组织。

 

总体上SE的声音听起来更像模拟音,乐器之间的立体感和空间感更强,乐器声像更加立体、有形、真实,给人体带来的冲击力度更大。这些声像以更宏大、更广阔的声场呈现,并更好地解析了诸如大厅回响之类的空间信息。尽管声场更宏大,但整体角度更直观和直接,它并不是通过有冲击力的声音展现出来,而是借助器乐声像营造出触感更强的声音。

 

我还听到了更温暖、更丰富、色彩更浓烈的低音。色调平衡方面与原来的W20相同,但SE拥有更高的清晰度、饱和度和质感。这种低音的清晰度在Steve Khan的专辑《Eyewitness》中Anthony Jackson独创的贝斯演奏体现得淋漓尽致。

 

为了评估上采样选项,我不得不使用W20SE的AES / EBU输出,而不是像往常一样将Aurender的USB连接到Berkeley Alpha的 USB。这个小巧的外置盒可以插入USB并输出SPDIF或AES / EBU,从而对信号进行重新计时并使DAC屏蔽任何噪音。我的参考级DAC -  Berkeley Alpha DAC Reference Series 3没有USB输入口。我发现该设置可发挥最佳性能,但也需要额外的数据线和电源线,更不用说机箱本身及其它的售价了。

 

但将44.1kHz的文件上采样到176.4kHz可以在分辨率、清晰度和瞬态性能方面得到极大提升。我上采样的第一个44.1kHz文件来自我从African Guitar Summit乐队中翻录的一张CD。进行上采样时,复杂的打击乐层次感得到更好地剖析,每种乐器在音色和空间的独立存在感方面都表现得更加逼真。上采样可以更好地解决打击乐器的饱和度问题,使每个打击乐器的音调更丰富、更细腻。声场稍微向前移动(我考虑了进行上采样时的精确电平差,精度为0.1dB),但必须自然。总的来说,将复杂的音乐节奏层层编织在一起可以营造出更好的音乐连贯性。在一次直接两轨录音中,我以54.1kHz(1988年可用的最高分辨率)录制了一段爵士五重奏,经过上采样后最高八度音阶的生机和曲调得以充分展现。Conti Condoli的粗管短号具有更好的质感流动性,更像一块抛光后金属光泽更少的黄铜。相比之下,没有上采样时听起来很厚重,如隔面纱。Buddy Guy在其开创性专辑《 Sweet Tea》中的出色曲目《  Done Got Old》中的吉他原声听起来更加生动、逼真、活泼。许多录音经过上采样后都能达到这种效果。在我看来,上采样功能是W20SE最大的改善。在听完上采样的标准分辨率文件后,您将无法自拔。


微信图片_20200619111436.jpg

 

结论


Aurender W20SE相对于参考级音乐服务器而言是一个重大进步。它不仅音效更好,而且在DSD处理方面更是游刃有余。最重要的是PCM上采样将SE的性能提升到另一个级别。在我看来,仅此功能就值得对W20进行升级。

 

正如我在原先测评中说的那样,Aurender的Conductor App非常出色。音乐服务器的音乐管理应用程序是该产品的重要组成部分;它是您与音乐之间的窗口,让您不断体验音乐的阴霾和欢快的满足感。

 

有人会认为W20SE是锦上添花之作, W20已经算参考级的产品。一旦您体验了W20SE更强大的功能和好得多的音质,您可能会同意一件只定义为“优良”的器材上是找不到这么多优点的。

 

参数


  • 储存容量:4TB SSD

  • 合并串流:Tidal, Qobuz(需要订阅);Internet Radio

  • 支持格式:DSD 最大到DSD512 (DSF、 DFF)、WAV、FLAC、AIFF、ALAC、M4A、APE以及其他格式

  • 输出:AES/EBU (x2, 单线或双线模式)、USB 2.0 (音频专用输出)、USB数据端口 (x2)、 TosLink光纤端口、以太网、同轴端口 (RCA)、同轴端口 (BNC)

  • 输入:BNC时间同步端口

  • 网络:以太网


登录后才能回复

快速回复