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泳龙音响

Focal Grande Utopia EM EVO黑金版音箱

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Focal Grande Utopia EM EVO黑金版音箱

高价象征着质量与尊荣。我们或许都曾被较高价的物品吸引,对奢侈品来讲,价格实惠反而会赶跑顾客:如果爱马仕用100人民币促销围巾,多数老顾客会对这个牌子失去兴趣。拿苹果手机来说,Apple并非爱马仕,无法以比高二十倍或百倍的价格贩售手机,但它的要价的确比同业贵许多。贾伯斯从早期的Apple公司开始,就公开表示自己仰慕HP,HP和Apple的不同点,在于HP主要是专业设备供应商,Apple则直接对消费者销售,因此能充分利用一切象征着优雅的元素。大部分苹果的顾客都认为自己是理性的决策购物,因为iPhone聪明时髦,性能优异,经久耐用,其实还有一个潜在因素:因为它象征着奢侈与品味。


众所周知,Focal是由Jacques MahulFocal在法国东南部St. Étienne所创立,从JM-lab到Focal,他们一直处于材料技术的最前沿,例如使用亚麻和纸浆复合材料等天然纤维,同时还应用了具有挑战性的铍、玻璃复合材料、二氧化钛、铝镁等


当然不是说买了奢侈品,个人魅力就会提升,数百万iPhone使用者晚上还是孤单入眠。然而购买奢侈品会促发一种感受:提高快乐感与成功的血清素会增加。贾伯斯让苹果从科技公司转型成奢侈品牌的决定,是企业史上影响最深远,也是创造出最多价值的先见之明。科技公司可以扩大规模,但很少历久不衰,香奈儿CHANEL的寿命绝对长过思科Cisco(总部设于加州硅谷的高科企业),古驰Gucci或将目睹让谷歌Google走上灭绝的陨石撞击。美国有四家市值突破一兆美元的超级企业称为“四骑士”,全球76亿人平均上网6分钟就有1分钟花在脸书Facebook;美国一半消费者搜寻产品的首选是亚马逊Amazon;谷歌Google每天回答35亿个搜寻问题;而使用Apple iOS的热区图就是全球富人分布图。但苹果在四骑士中拥有最佳的基因,它是四骑士中唯一在原始创办人与管理团队离开后,依旧欣欣向荣的公司,也难怪有众多奢侈品公司愿意改装iPhone,让它不断地锦上添花。

豪车、醇酒、音响,都是男人的梦想玩具,Focal积极与全球著名车厂合作,让梦想成真


对于奢侈品,法国Focal早就深得个中三昧。Focal来自盛产奢侈品牌的法国,多年来一直向最优秀的音响厂商及发烧玩家提供高品质扬声器单元和音箱,他们也热衷于将音乐艺术与其他领域的顶尖品牌进行跨界合作,赋予音乐更多人文气息。2016 年Focal推出Utopia乌托邦旗舰级开放式耳机大获成功,随后就与Tournaire Jewelers合作发表了Utopia by Tournaire耳机,全球限量10套,18K金制作的耳机外壳,再镶嵌上6.5克拉钻石,充满华丽感。百万元人民币的售价虽然高不可攀,但其销售部分将作慈善捐给一个患脊髓性肌痿缩症的8岁男孩。Focal尝到名利双收的滋味后,又与英国宾利汽车联名推出Naim for Bentley无线音响和Focal for Bentley耳机,等于汇聚两大音响品牌的声学技术,同时具备创新独特的设计、光辉灿烂的外观、出色的音乐性,可以实现多数人最疯狂的梦想!颜值对于Focal来说是一脉相承的,本文呈现的Grande Utopia EM EVO至尊乌托邦黑金版音箱,又给Focal的颜值添上了画龙点睛的一笔!


Focal/Naim要求全球的代理商采用类似的装修风格进行展示,相信国内代理商也会很快跟进


Focal把他们的工艺称为Gold Finish,该技术需要结合更专业的制造技术和全新的饰面工艺,成本是普通涂层的两倍以上,订制时间长达3个月以上。原厂并未介绍工艺的详情,一般贴金多使用金箔技法,我们或许可以参考一下。日本大概是金箔工艺最好的地区之一,石川县的金泽占据全国金箔产量90%以上,我去参观过当地的博物馆,只能用叹为观止来形容。金泽生产的金箔有“断切”与“缘付”二种,前者是现代工艺大量生产,后者使用手抄和纸的传统工艺。“缘付金箔”以耗时半年手工制造的雁皮纸当作打箔纸,一层一层夹住金纸后放在机器下面反复捶打延展。制作金箔的第一步是“合金”,即在金中熔解微量的银和铜,因为99.99%的纯金太过柔软无法形成金箔,另外也是为了调整金箔的颜色。将金银铜三者在1300度高温下进行熔解,再倒入模具中冷却成形,接着将这种合金金属块用延展机压延成带状,厚度约为0.02-0.03mm,再把它们切成13 公分见方的小片,这种小片称为“小兵”。


喇叭单元生产分为手工和自动线二部分,手工生产线每天生产约400个单元,自动化生产线每天生产约700个单元,约有200名员工,是欧洲最大的喇叭单元厂。工厂中许多关键区域禁止摄影,包括生产铍高音的独立实验室。所有单元出厂前都要严密检验,包括频响特性、温度、湿度、压力、以及粘合剂和胶水的可靠性等


将“小兵”击打延展的工序叫作“打澄”。打澄之后“小兵”会延展到18cm见方的“荒金”,接着再击打延展成“上澄”,厚度为0.003mm,之后的工作才真正进入制箔阶段。工匠将夹有箔片的小间纸,用牛皮等耐磨材料固定成一摞放在打箔机下捶打,黄金的延展性非常好,最终可得到0.0001mm厚的金箔,如同空气一样轻,吹口气都能飘起来。由于金箔非常薄,微风或静电都可能损坏它,因此要用竹筷小心谨慎地夹取。制箔时由于无法直接捶打金片,只能将其夹在打箔纸中进行击打,普通的雁皮纸先要浸泡在灰水、蛋黄、蛋白、柿涩等混合液中,然后敲打、沥干放置半年之后,才成为坚韧不易破损的打箔纸。金箔从开始制作到完成需要用到四种不同的纸,打澄纸以稻草茎为主要原料,打箔使用雁皮纸,保护金箔的白色盖纸是楮纸,最终包装金箔时用的是三桠纸,四种纸的品性都不同,缺一不可。


有了比蝉翼更薄的金箔之后,接着就是贴金。传统技法是用生漆调和熬炼过的熟桐油,再渗入少量银朱制作为底漆,小心翼翼把底漆涂在器物表面,快干时用竹夹覆上金箔。金箔以放射状摆放呈现更美丽的光泽与纹路,再以软毛笔在金箔衬纸纸背上轻刷,然后以丝绵球轻揉,金箔就会贴在器物表面上。最后再用清豆浆薄刷一遍,干了以后涂上一层金漆(生漆调以配油而成)来保护贴金层。用竹筷夹起的金箔仿佛带有颜色的空气一般流动着,放在太阳下会发出不可思议的蓝色光泽,越薄的金箔通透性越好,光泽就越强烈。当金箔在手上微微颤动,必须屏住呼吸全神专注才不会让它飞走,制作难度可想而知。大致认识了金箔工艺,纵使Focal的作法有所不同,但相信你也会同意,纯粹属于奢侈品范畴的Grande Utopia EM EVO黑金版音箱,每一分钱都贵得有理,也都能彰显奢华尊贵的价值。

Focal的木箱交给里昂北边勃艮第大区的小城Bourbon-Lancy一家具工厂负责,Focal在2007年收购了该家具工厂


当然,在24K金处理之前,Focal本身的木箱工艺已经是欧洲第一流水平。Focal总部在法国东南部的St. Étienne,但这里只负责单元制造与最终的成品组装、测试,为了寻找合适的箱体工厂他们没有少费脑筋。最初他们委请Bourbon-Lancy一家家具工厂H. F. Guy来生产,这里原是内衣制造商Dim的厂房,后来改为高级家具制造商。Bourbon-Lancy位于从巴黎到里昂之间的卢瓦尔河畔,是一座拥有二千多年历史的温泉小镇,自罗马时代起就闻名遐迩,后来成为波旁家族的封地。为了把喇叭箱体做好,Focal在2007年收购了Guy家具厂,让他们专门只制作Focal音箱,喇叭箱体从原料、切割、组装、上漆、打磨,全都在这里一次完成。有百年历史的Guy家具厂重视传统、重视工艺,1937年设计的一张桌子曾获得法国设计大赏铜牌奖,所以Focal接手后扩大规模,Guy依然保留创办人的得奖作品。

位于里昂的La Boutique du Son,是由Focal/Naim公司直营的产品体验店,Focal年轻的海外销售经理Quentin Morieux负责装修设计。这家店位于里昂市中心,目的是让音乐爱好者可以在轻松舒适的环境中欣赏精美的音乐并体验Focal和Naim的产品


在法国收购H. F. Guy这么有技术根基的木工厂,并且维持大规模营运,成本非常非常高,而为了高质量的产品Focal真是不计代价。99%的Focal喇叭箱体材料都以MDF板制作,因为这是制作箱体的最佳材料,剩下的1%的材料是密度较低的塑合板,材质更软,阻尼特性很好用在内部隔间或补强处以增加箱体阻尼。MDF的优点首先是本身没有音染,密度很均匀,也方便加工,比起容易变形的实木材料有更多优势。第二,MDF的质地很坚硬,但是内部物理特性却是软中带硬,内部阻尼很好,所以喇叭单元工作时产生的震动都会被内部阻尼吸收抵消,就不会对声音产生负面影响的多余谐振。第三,MDF本身是很环保的材料,所有切割之后留下的木屑都会回收当作燃料。


扳手插入高音箱体背后的螺孔,转动扳手就可以调整5个音箱的夹角,藉此改变聚焦的位置


Focal音箱的实木贴皮可以订制木纹,当然这也都是自家工厂完成的,工人将MDF与木皮用胶贴合,然后轻轻地压实,再用UV光照干燥静置定型24小时,确保木皮平整光滑。生产箱体时工人先把各个部件准备齐全,边缘上白胶黏合,外面用湿海绵抹掉多余的胶水,再以强力胶带一圈又一圈紧紧捆起来定型。像旗舰Grande Utopia EM EVO这种由多个独立箱体组成,表面又有很多曲线结构,制作起来非常耗费时间。一般Focal音箱从切割木板到上漆打磨完成大约要七天,而Utopia乌托邦系列光是表面的亮光漆就得两周时间反复打磨。Focal抛光打磨的程序和汽车工业一模一样,可是Focal的全手工操作更精致更细腻,打磨程序5-8次都有可能,看打磨的完成度如何。有时候烤漆中间会有一些小凸起,就退回反复打磨,一定要做到尽善尽美,黑漆光可照人才过关,整个箱体需要一个多月才能交付。


透过跳线用家可以调整极低频、低频、中频与高频的量感与斜率,加上EM励磁低音单元,Grande Utopia EM EVO具有近1500种可调整的组合变化


目前Focal的乌托邦系列产品,表定年产量都已经被中国代理商预购了,中国也成为Focal高端型号的最大市场,消费能力让老外咤舌,所以我们也才有机会见到闪耀夺目的Grande Utopia EM EVO黑金版音箱。疫情发生之前,所有购买至尊乌托邦旗舰的用家,Utopia系列的设计师Gérard Chrétien甚至会亲临府上,提供安装、摆位与微调音色,确保让Focal音箱的潜力发挥至极限。据悉,明年Focal将把金饰工艺延伸到乌托邦系列的其他产品,包括一对书架箱与一对落地箱,全球限量50对,当然全部产量又被中国代理商一扫而空,有兴趣的朋友可以提前咨询。

至尊乌托邦的故事始于1995年的一项重大创新:以多层发泡材质与玻璃纤维贴合而成的W型复合三明治锥盆;接下来在2002年,Grande Utopia Be率先采用了凹型纯铍高音单元;然后是Focus Time聚焦调整技术,每一项都是Focal顶级技术的典范。事实上Focal多年以来以多铁氧体磁铁、梅花形磁路结构、OPC分频器保护线路、伽玛音箱结构…等创新技术,不断引领着音响圈的发展。单元是Focal的核心价值,1987年Focal推出了三明治Kevlar振膜单元,也就是俗称的防弹布,刚性很高且质量很轻,Focal是最早使用此材料的厂家之一,而且所有单元都自己制作,制程也是Focal自己研发,这样的传统一直延续到今天。


黑金版旗舰铍振膜高音已进化到IAL 2第二代,频宽表现特别好,因分频点可以设在2.3 kHz,然后向上一直延伸至40 kHz


2018年,Focal新一代旗舰至尊乌托邦Grande Utopia EM EVO推出(EVO代表Evolution演化之意),每一代Grande Utopia都留下了不可磨灭的印记,新产品通过集成NIC技术、TMD悬边技术、加强圈及新一代分频器等技术,成为Focal最成熟和最终极的声学标杆。目前EVO系列共有Grande Utopia、Stella Utopia、Maestro Utopia、Scala Utopia、Diablo Utopia Colour等几个型号,相同的技术持续下放。新旗舰从正面看,高大的身躯搭配雄壮的单元,架势十足。从侧面看,五个箱体是分离的,而且有一个弓形的弧度。再从后面看,雕刻一般的线条无可挑剔,兼具科技与艺术之美。如果看过第一代的Utopia,就会感叹从第一代至今简直就是丑小鸭变天鹅,因为Focal想通了,从2003年起花大钱请法国Pineau & Le Porcher设计公司负责Focal外观设计,让产品一下子变成气质非凡。设计外观既要保留时间相位同步的结构,又必须维持Focal的美学特征,同时还希望有极度简约、反璞归真的元素。经过了几年的实验与修正,终于使这个重达260公斤的大家伙,看起来象是展翅腾起的凤凰一样,高贵又轻盈,线条极其优雅流线。

至尊乌托邦从第一代开始演进,除了单元改进、造型变美之外,内部的架构也变化不少。第一代Grande Utopia已经采用五个单元(15英寸低音、11英寸中低音、2个6.5英寸中音,一个高音),不过采用三音路设计,分频点设在400Hz/3000Hz处,灵敏度95dB。第二代至尊乌托邦单元仍然五个,尺寸照旧但改为四音路分音,付出的代价就是灵敏度略为降低。第三代至尊乌托邦同样是五单元四路分音,但低音单元变为16英寸,而且竟然改为励磁(EM)结构,磁束密度达到1.75 Tesla,所以灵敏度又提升上来。这个16英寸励磁低音单元光是那个线圈就重达7公斤,包括线圈与框架重达24公斤,甚至比它牌一只落地音箱更重。

第二代的至尊乌托邦低音磁通量已经达到0.9T,新旗舰的16英寸励磁低音用了7公斤铜线绕制线圈(低音单元总重24公斤),最终获得惊人的1.75T磁通量,同等功率下它的能量增加了一倍!由于励磁的磁束密度超高,可以非常有效控制低音振膜使其不发生失真,并且让低频延伸到惊人的18Hz


第四代EVO系列的改进包括最新IAL2(无限声学负载)版本铍高音。铍仍是最佳的高音振膜材料之一,它拥有质轻而硬的特性,IAL2铍高音的磁束密度提高到2.1 Tesla,并且在它最末端与振膜侧后方作了减轻振膜背压的泄压口,使振膜运动的阻力降低,因此效率比上一代提高1.5dB,低端延伸也从原来的1280Hz降到528Hz,失真率则只有原来的1/3。Focal在1981年开发世界上第一个倒圆顶内凹式高音单元,至今仍拥有专利,而自2002年以来,Focal 一直使用铍作为高音振膜材料,它比钛金属强7倍,但重量只有钛的40%,因此高频延伸轻易扩展到40 kHz以上。

梅花形磁路结构加上第三代的W型复合三明治锥盆,让这只中音单元有极低的失真表现


中音单元采用第三代W型三明治复合材料振膜,在上下二层Verre纤维中夹入Foam发泡胶以吸收寄生振动。以往音盆内、外缘都采取机械性切割,现在改用激光切割,除了提高精准度也利用激光热能帮音盆边缘作热处理、使切割处的强度提高。中音单元采用花环状磁铁结构,以12个小磁铁分成6组排列而成,能提高磁铁效率,让磁泄漏降到最低,保证磁量供应稳定和集中,同时加快散热功能。Focal在中音单元还增加了NIC(中性电感磁路)和最小化悬架共振的TMD技术。NIC是让音圈无论位于何处都不受磁铁磁场的影响,不会产生反电动势,进一步提高了再现声音的清晰度和动态范围。TMD(调谐质量阻尼器)技术可最大限度减少单元的共振,仅仅改变悬边材料并不能解决问题,TMD技术的构想来自摩天大楼中使用的防止摇晃阻尼技术,也就是添加一个与共振频率成反比的阻尼器来抵消该频率,共振消失了声音自然更清晰通透。

前一代乌托邦音箱用绝对稳定的箱体结构(Gamma Structure),特点是高低音独立箱体使面板与箱体不会产生互相干扰振动,让结像更清晰、音色更精准,中、高频域有着更好的清晰度与透明度。新箱体在原有基础上加入MRR结构,是低音单元的前障板内侧加上铝压铸环形支架,让单元安装时有更坚固的机械强度,即使是大幅度的前后振福也能毫无震动。

当然分频电路也进行了谨慎细致的优化,Focal称为0PC+(最佳相位分频)的分频器,打开音箱背后的小门用拔插跳线可以调整极低频、低频、中频与高频的量感与斜率,由于不经过可变电阻或衰减器,因此不必担心讯号被衰减。分音器使用最发烧的元器件和特殊包银接线制造,如低音滤波电路使用钢片电感而非空气芯电感,这样音箱的总体阻抗变不会太大而加重功放的负担。从第一代乌托邦开始Focal就把单元安置在一个内弯弧形上,称为相位一致聚焦喇叭单元弧线排列技术,其中心点与聆听者的耳朵高度相等,中低频能和高频同时到达。旗舰至尊乌托邦的5个独立箱体共同固定在一根龙骨上,靠着一支扳手插入高音音箱背后的螺孔,转动扳手就可以调整5个音箱的夹角,让聆听的“甜蜜点”在2.5-6米之间连续可变。

招牌的EM励磁低音单元继续沿用,励磁最大的好处是控制供应电源的强弱,就可以改变磁力的大小,改变低频的音色或能量,因应音乐类型或空间的差异做调整。Focal提供一个专用的电源控制器,配置6段切换改变低音单元效率,OPC+分频器加上EM励磁单元,至尊乌托邦有近1500种可调整的组合变化,可以针对空间状况进行最精细的调整。

在黑金版至尊乌托邦的神秘光芒之中逐渐被迷醉,我就不详细叙说它的具体声音表现了。今年几次音展中,Grande Utopia EM EVO音箱搭配英国Naim超级旗舰Statement NAC S1/NAP S1前后级联袂演出,光是功放的售价就高达数百万元,实在让人不敢随意评价。我主持过几场音乐演示活动,觉得大音量下这个组合的极低频延伸、能量、动态、分析力都达到令人吃惊的地步(都是可容纳50人以上的大空间)。而高频的延伸、光泽、空气感、缜密的质感也有匪夷所思的表现。播放RR唱片的爆棚录音,还能听到至尊乌托邦的音场层次定位非常有条理,展现中性精准的一面,带有神经质的大动态场面,Focal好整以暇地见招拆招,即便在狂风暴雨般的声压下依然清晰不乱,轻松自若。优异的铍高音让打击乐灿烂辉煌有如天女散花的洒落,浮现瑰丽的画面。但是在大音量下彰显不出Focal+Naim的气质与魅力,毕竟不是天天在家里开趴,更多时候我们需要静下心来细细品味音乐之美。没问题,简单的弦乐四重奏由Grande Utopia EM EVO播出来,活泼轻快有跃动感,弦乐的光泽与华丽感极佳,既不会过于松软又不尖硬,强奏时的力度与线条紧致有弹性,共鸣感丰富,低频也十分有活力。可以这么说,展会中听到的Focal+Naim组合大概只发挥了30%效果。至于黑金版的Grande Utopia EM EVO声音有没有差别?我不知道!就像镶嵌钻石的iPhone仍是苹果手机,但拿在手上尊贵感已截然不同。


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